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 信心的典範

在邪惡的世界裡堅守崗位

在邪惡的世界裡堅守崗位

以利亞一路向北,走了好幾個星期,終於從遙遠的何烈山回到了家鄉以色列。在約旦河谷沿岸,以利亞看到綿綿的秋雨使久旱的土地開始復原,農夫回到田裡耕作,必定感到很欣慰。可是,他最關心的是同胞跟耶和華的關係。以色列境內還有許多人崇拜巴力。為了幫助同胞歸向上帝,以利亞必須再接再厲。 *

在亞伯米何拉鎮附近,以利亞看見有人在進行大規模的耕作。24頭牛正一對挨著一對,在濕潤的土地上犁出一道道平行的溝。那趕著第12對牛的,就是以利亞想找的人。這個人叫以利沙,他受耶和華揀選,會接替以利亞做先知。以利亞一度以為忠心事奉上帝的人只剩下自己一個,因此感到孤單。現在,他無疑很想認識眼前的這個人。(列王紀上18:22;19:14-19

想到要把部分工作交給另一個人,甚至有朝一日被他取代,以利亞會不會有點猶豫呢?很難說。以利亞即使有點猶豫也不出奇,畢竟他是「跟我們性情相似的人」。(雅各書5:17)聖經沒有透露以利亞當時的心情,只是記載:「以利亞向他走去,把自己的袍服披在他身上。」(列王紀上19:19)以利亞的袍服很可能是一件羊皮斗篷,標明他是耶和華任命的先知。因此,他將袍服披在以利沙身上,是個深具意義的舉動。以利亞甘願聽從耶和華的命令,委任以利沙做自己的繼任人。他的服從顯示他對上帝有信心。

以利亞謙卑地委任以利沙做他的繼任人

以利沙很樂意協助這位比他年長的先知。在接替以利亞之前,以利沙一直陪伴著以利亞,謙卑地服事了他大約六年。不少人都知道,以利沙「倒水在以利亞手上服事他」。(列王紀下3:11)有這樣一個得力助手在身邊,以利亞肯定很高興。以利亞和以利沙很可能成了親密的朋友,經常互勉互勵。因此,儘管當時國內惡行充斥,亞哈王也變得越來越壞,兩人仍能堅守崗位。

在這個邪惡的世界裡,許多人都被欺壓,你也有過這樣的遭遇嗎?跟一些愛戴上帝的人做朋友,可以幫助我們忍耐下去,繼續做對的事。現在,讓我們留意聖經的一個記載,看看以利亞怎樣顯出對上帝的信心。

「你起來,下去見撒馬利亞的以色列王亞哈」

以利亞和以利沙努力幫助同胞跟上帝和好。他們顯然也訓練和領導一群組織起來的 先知。後來,以利亞接獲了一項任務。耶和華吩咐他說:「你起來,下去見撒馬利亞的以色列王亞哈」。(列王紀上21:18)為什麼上帝要以利亞去找亞哈呢?

以色列王亞哈早已背棄上帝,而且比所有在他以前的以色列王更壞。他不但娶了崇拜巴力的耶洗別,自己也崇拜這個假神,結果巴力崇拜在國內蔓延開去。(列王紀上16:31-33)崇拜巴力的儀式包括祈求生育、賣淫和獻上兒童為祭。此外,亞哈不久前還違背了耶和華的一項命令,沒有處死邪惡的敘利亞王便哈達。他這樣做,顯然是為了得到物質利益。(列王紀上20章)亞哈和耶洗別一天比一天猖狂,他們接下來所做的一件事,表明他們實在貪得無厭,殘暴成性。

亞哈在撒馬利亞有一座宏偉的宮殿,在大約37公里(23英里)外的耶斯列也有一座王宮。耶斯列的王宮旁邊有個葡萄園。亞哈很想得到這個葡萄園,就召見了園主拿伯,說想買下他的園子,或用另一個葡萄園跟他交換。可是,拿伯說:「按照耶和華的觀點,我絕不能把祖業給你。」(列王紀上21:3)有些讀過這段記載的人,覺得拿伯太固執,做事有點兒欠考慮。但事實上,拿伯只是遵守耶和華的律法,因為律法禁止以色列人賣斷祖傳的產業。(利未記25:23-28)在拿伯看來,違反上帝的律法是萬萬不該的。他當然知道不順從亞哈的後果,但他對上帝有信心,所以能勇敢地堅守立場。

亞哈沒有把耶和華的律法放在眼裡,被拿伯拒絕後,他悶悶不樂地回到宮中,「躺在床上,把臉轉過去,不肯吃飯」。(列王紀上21:4)耶洗別看見丈夫像個小孩似的慪氣,就立刻想出了一條毒計。為了讓丈夫如願,她打算毀掉一個正義的家庭。

王后耶洗別的計謀十分惡毒,令人髮指。她知道根據上帝的律法,凡是嚴重的指控都必須由兩三個人作證,才能確立。(申命記19:15)於是,她以亞哈的名義寫信給耶斯列的長老和權貴,指使他們找兩個人誣告拿伯,說他咒詛了上帝和王。這可是一條死罪啊!耶洗別的陰謀得逞了,有兩個無賴漢起來指控拿伯,結果拿伯被人用石頭打死,他的兒子也慘遭殺害。 *列王紀上21:5-14;利未記24:16;列王紀下9:26)亞哈沒有履行丈夫的 領導權,反而任憑妻子胡作非為,殘害忠良,實在難逃罪責。

以利亞從耶和華那裡得知亞哈和耶洗別的惡行時,會有什麼感覺呢?惡人當道,殘害無辜百姓,這樣的事任誰聽到都會感到難受。(詩篇73:3-5,12,13)今天,我們也常常聽到或見到無辜的人受欺壓,作惡的人有的還自稱代表上帝。可是,這件事接著的發展會令我們感到安慰,讓我們看出人所做的一切事,耶和華都看得一清二楚。(希伯來書4:13)我們也可以從這個記載得知,上帝看見壞人壞事會有怎樣的反應。

「我的仇敵啊,你找到了我嗎?」

耶和華告訴以利亞,亞哈「正在拿伯的葡萄園裡」,並吩咐以利亞去那裡找亞哈。(列王紀上21:18)拿伯慘死後,耶洗別告訴亞哈,拿伯的葡萄園已經是他的了,他就立刻起來去霸佔這個產業,壓根兒沒想過耶和華正看著他。亞哈也許徘徊在葡萄園裡,一臉得意,滿腦子想著怎樣把這裡變成美麗的花園。就在此時,以利亞突然出現了!亞哈頓時臉色一沉。他心裡又氣又恨,咬牙切齒地對以利亞說:「我的仇敵啊,你找到了我嗎?」(列王紀上21:20

「我的仇敵啊,你找到了我嗎?」

這句話顯示,亞哈有兩個十分愚蠢的想法。首先,亞哈把以利亞看成是他的仇敵。以利亞是耶和華上帝的朋友,可以幫助亞哈改邪歸正,可亞哈卻憎恨他。其次,亞哈以為找到他的是以利亞。他沒看出耶和華早就「找到了」他,早就看見他隨從心裡的惡念,縱容耶洗別殘害無辜,然後坐享其成。上帝看透了亞哈的內心,這個人利慾薰心,喪盡天良,毫無慈悲和憐憫。

我們可以從亞哈身上學到教訓。我們必須記得,耶和華上帝什麼都看得見。他是仁愛的天父,不但知道我們什麼時候行差踏錯,也盼望著我們能改邪歸正。為了幫助我們,上帝常常任用他的朋友,也就是像以利亞一樣忠於他的人,把他的標準告訴我們。如果我們把 上帝的朋友當做敵人,那就大錯特錯了。(詩篇141:5

以利亞回答亞哈:「是的,我找到了你。」他找到的亞哈,是個強盜、殺人兇手和反叛耶和華上帝的人。要在這個十惡不赦的人面前指出他的惡行,的確需要很大的勇氣。接著,以利亞向亞哈宣布了上帝的判決。耶和華對一切瞭如指掌,知道亞哈的邪惡精神已經影響到家人,甚至人民了。因此,耶和華通過以利亞告訴亞哈,他定意要把亞哈的整個家族「除滅淨盡」,消滅亞哈的王朝。耶洗別當然也逃不過上帝的懲罰。(列王紀上21:20-26

以利亞沒有消極地認為,做了壞事的人可以逍遙法外。在今天這個充滿邪惡的世界裡,人很容易會產生這種想法。但這個聖經記載提醒我們,耶和華上帝能看見世上發生的事,也會在他認為適當的時候懲罰惡人。聖經向我們保證,這一天很快會來到,到時上帝就會永遠鏟除所有壞人壞事。(詩篇37:10,11)不過,你可能會問:「上帝審判惡人時只會懲罰他們嗎?他會不會向犯錯的人開恩呢?」

「你看見亞哈因為我而謙卑自抑嗎?」

亞哈的反應也許令以利亞大感意外。聖經記載:「亞哈聽見這些話,就撕裂衣服,披上粗布。他又禁食,披上粗布睡覺,走路垂頭喪氣。」(列王紀上21:27)亞哈真的悔改了嗎?

亞哈謙卑自抑的舉動是值得肯定的。對他這樣一個驕橫跋扈的人來說,要做到這點的確不容易。但這真的表明他悔改了嗎?我們不妨把亞哈跟瑪拿西對比一下。瑪拿西是繼亞哈之後,一個比亞哈更邪惡的君王。耶和華懲罰了瑪拿西,他就謙卑自抑,懇求上帝開恩。不但這樣,他還徹底改變了行為,除去自己設立的偶像,努力事奉耶和華,並鼓勵百姓也這樣做。(歷代志下33:1-17)亞哈有沒有類似的行動呢?很遺憾,沒有。

亞哈公開表露悔意,耶和華有沒有留意到呢?耶和華對以利亞說:「你看見亞哈因為我而謙卑自抑嗎?他既然因為我而謙卑自抑,我就不在他有生之日降禍,到他兒子的日子,我才降禍給他的家。」(列王紀上21:29)耶和華寬恕了亞哈嗎?沒有。惟有真正悔改的人,才會得到上帝的寬恕。(以西結書33:14-16)不過,既然亞哈顯出了若干悔意,耶和華也相應地對他開恩,讓他不至目睹自己的整個家族遭受毀滅。

然而,耶和華沒有撤銷對亞哈的判決。後來,耶和華請天使提議用什麼方法使亞哈受騙,讓他戰死沙場。不久,耶和華針對亞哈所說的預言應驗了。亞哈在戰場上受了重傷,流血不止,最後在戰車上一命嗚呼。聖經還記載了這樣一幕:人清洗亞哈的戰車時,狗來舔亞哈的血。耶和華通過以利亞對亞哈宣告的話在眾人眼前實現了:「狗在什麼地方舔拿伯的血,也必在什麼地方舔你的血。」(列王紀上21:19;22:19-22,34-38

對以利亞、以利沙和其他忠心事奉上帝的人來說,亞哈的下場是一個有力的保證,表明耶和華沒有忘記拿伯表現的勇氣和信心。上帝是正義的,他一定會懲罰惡人,什麼時候執行只是遲早問題。不過,只要犯過的人有悔意,上帝就會根據他的表現向他開恩。(民數記14:18)以利亞已經在亞哈王的邪惡統治下忍耐了幾十年,現在終於看到惡人得到惡報,想必大感振奮。你也受過別人欺壓嗎?你渴望看到上帝撥亂反正,鏟除所有壞人壞事嗎?以利亞和他的忠貞夥伴以利沙在邪惡的世界裡堅守崗位,努力傳講上帝的信息。你也可以效法以利亞的信心。

^ 3段 崇拜巴力的人認為,雨水和豐富的出產是巴力所賜的,於是耶和華用一場持續了三年半的大旱,讓人看出巴力的無能。(列王紀上18章)請看《守望台》2008年1月1日刊和4月1日刊的「信心的典範」。

^ 13段 耶洗別也許擔心拿伯死後葡萄園會歸他的兒子所有,因此讓人把拿伯的兒子們也殺了。關於為什麼上帝容許暴行和欺壓人的事發生,請看本期雜誌的「讀者問」專欄。