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讀者來函

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為什麼耶和華見證人認為,啟示錄裡提到的14萬4000這個數目是實際的而不是象徵性的?

使徒約翰寫道:「我聽見蓋了印的人的數目共有十四萬四千。」(啟示錄7:4)聖經表明,「蓋了印的人」是從人類當中揀選出來的,他們都會到天上去跟基督一同作王,統治將臨的地上樂園。(哥林多後書1:21,22;啟示錄5:9,10;20:6)他們的數目共有14萬4000人。這個數目是實際的,理由有好幾個,其中一個見於啟示錄7:4的下文。

使徒約翰在異象中獲悉受蓋印的共有14萬4000人之後,又看到另一群人。約翰把後者描述為「一大群人,沒有人能數過來,是從所有國族、部族、民族、語言來的」。這一大群人指的是那些將會渡過「大患難」的人,這場大患難會把現今這個邪惡的世界一舉毀滅。(啟示錄7:9,14

請留意啟示錄7:47:9所形成的對比。約翰指出,第一群人(即「蓋了印的人」)有確定的人數;可是,第二群人(即「一大群人」)卻沒有確定的人數。由此可見,認為14萬4000是個實際的數目,是合情合理的。假如14萬4000是個象徵性的數目,所指的是一群數目其實並不確定的人,那麼,兩節經文所作的對比就沒有意義了。因此,啟示錄7:4的下文清楚顯示,14萬4000必定是個實際的數目。

無論過去還是現在,不少聖經學者都一致認為,14萬4000這個數目是實際的。例如,大約一百年前,英國辭典編纂者埃塞爾伯特·布林格就啟示錄7:4,9評論:「經文陳述了一個事實:在這一章裡,一個確定 的數目跟一個不確定 的數目作個對比。」(《阿波卡利普斯——主的日子》282頁)在近年,美國一所神學院的教授小羅伯特·托馬斯說:「認為14萬4000這個數目是象徵性的,這種看法站不住腳。」又說:「[啟示錄7:4]提到的數目是確定的,跟啟示錄7:9所提到的一個不確定的數目形成對比。假如14萬4000這個數目是象徵性的,那麼啟示錄中的其他數目都不能看作實際的了。」(《啟示錄評注》第1卷474頁)

有人認為,既然啟示錄的內容充滿象徵意義,那麼其中提到的所有數目,包括14萬4000這個數目,都是象徵性的。(啟示錄1:1,4;2:10 這個觀點顯然是不對的。啟示錄中的確有很多數目是象徵性的,但也有些數目是實際的。例如,約翰談及「綿羊羔十二使徒的十二個名字」。(啟示錄21:14)顯然,經文中的「十二」這個數目是實際的而不是象徵性的。此外,使徒約翰提到基督將要統治「一千年」。只要仔細研究聖經就會知道,「一千」這個數目也是實際的。 *啟示錄20:3,5-7)因此,啟示錄中的數目是實際的還是象徵性的,得看提到那些數目的經文的有關聖經背景,或看經文的上下文。

除此之外,認為14萬4000是個實際的數目,所指的是一群數目有限的人,相對於「大群人」來說人數較少,這個觀點是跟聖經其他經文協調一致的。例如,在使徒約翰接獲的異象中,那14萬4000人後來被描述為「從人類當中買來的,是獻給上帝和綿羊羔的最早收成 」。(啟示錄14:1,4)「最早收成」這個詞組表示,所揀選的人具有代表性,數目較少。另外,耶穌在地上時,曾提到有些人將會跟他在天上的王國一起統治,並且把他們稱為「小群羊」。(路加福音12:32;22:29)沒錯,跟將要在地上樂園裡生活的人相比,到天上作王統治的人較少。

由此可見,啟示錄7:4的下文和聖經的其他經文都顯示,14萬4000這個數目是實際的。這14萬4000人將要到天上去,跟基督一起統治地上的樂園。到時,一大群數目不確定的人將會遍滿全地,齊心事奉耶和華上帝,永遠安居。(詩篇37:29

[腳注]

^ 7段 關於基督的千年統治的更多資料,請參閱耶和華見證人出版的《啟示錄的偉大高潮近了!》289-290頁

[第31頁的精選語句]

到天上作王的只限於14萬4000人

[第31頁的圖片]

「大群人」的數目不確定

[第31頁的圖片鳴謝]

星空:Courtesy of Anglo-Australian Observatory, photograph by David Malin