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一口同聲榮耀上帝

一口同聲榮耀上帝

 一口同聲榮耀上帝

一口同聲榮耀我們主耶穌基督的父上帝。——羅馬書15:6

1.關於如何看待觀點不同的信徒,保羅提出什麼忠告?

基督徒並非人人有同樣的喜好,個個會作同樣的選擇。雖然如此,我們卻必須齊心一意、團結一致地走永生的路。齊心一意、團結一致?有可能嗎?有可能,只要我們求同存異,不把小問題化大就行。這正是使徒保羅向1世紀的信徒提出的忠告。保羅怎樣說明這件重要的事呢?今天,我們可以怎樣聽從他在上帝啟示下提出的忠告呢?

基督徒必須團結一致

2.保羅的什麼話強調基督徒必須團結一致?

2 保羅知道,基督徒團結一致有多重要。他提出明確的忠告,鼓勵信徒用愛心彼此包容。(以弗所書4:1-3;歌羅西書3:12-14)在二十多年的時間裡,保羅建立了很多會眾,也探訪了不少會眾。他清楚基督徒保持團結合一並不容易。(哥林多前書1:11-13;加拉太書2:11-14)他對羅馬信徒說:「但願賜人忍耐和安慰的上帝,使你們……齊心一意、一口同聲榮耀我們主耶穌基督的父上帝。」(羅馬書15:5,6)今天,上帝的子民也必須團結一致,一口同聲榮耀耶和華上帝。我們個人有沒有出一份力促進團結呢?

3,4.(甲)羅馬的基督徒有什麼不同的背景?(乙)他們只要怎樣做,就能「一口同聲」讚美耶和華?

3 保羅在羅馬有很多基督徒好友。(羅馬書16:3-16)他們雖然有不同的背景,保羅卻認為他們都是「受上帝所愛」的弟兄。他說:「我通過耶穌基督,為你們所有人感謝我的上帝,因為你們的信心已經聞名全世界。」顯然,羅馬會眾在許多方面都堪作模範。(羅馬書1:7,8;15:14)可是,若干成員對某些事情的看法並非完全一致。今天的基督徒也是背景不同、文化各異的。保羅在上帝啟示下勸勉基督徒要調和彼此間的分歧,因此讀讀他的忠告有助於我們「一口同聲」讚美上帝。

4 羅馬會眾裡既有猶太裔信徒,也有外邦信徒。(羅馬書4:1;11:13)在猶太裔信徒中,有的仍然墨守摩西律法的若干習俗,雖然他們本該明白這樣做不是得救的條件;有的則改變了以往的習慣,因為他們承認基督的犧牲使他們脫離了律法的束縛,明白無需再守律法的規定。(加拉太書4:8-11)保羅指出,無論如何,他們全都是「受上帝所愛」的人。只要他們懷著正確的思想態度彼此看待,就能「一口同聲」讚美上帝。今天,我們也可能對某些事情意見不一,所以我們最好仔細想想 保羅的話,看看他怎樣說明這個重要的原則。(羅馬書15:4

「要彼此樂意接納」

5,6.羅馬會眾為什麼會有意見不一的情況?

5 保羅寫信給羅馬信徒,提到會眾裡有意見不一的情況。他說:「有人相信什麼都可以吃,但軟弱的人只吃蔬菜。」為什麼會有這樣的情況呢?因為摩西律法規定,不可吃豬肉。(羅馬書14:2;利未記11:7)但耶穌犧牲後,摩西律法就廢除了。(以弗所書2:15)耶穌去世三年半之後,一位天使對使徒彼得說,在上帝看來,現在任何食物都是潔淨的了。(使徒行傳11:7-12)因此,也許有些猶太裔信徒覺得,可以吃豬肉和摩西律法禁止的其他食物。

6 可是,另一些猶太裔信徒一想到吃從前禁戒的食物就噁心。他們看見猶太裔弟兄吃從前禁戒的食物,也許會感到良心不安。外邦信徒又怎樣呢?有些外邦人成為基督徒以前,他們的宗教從不禁戒任何食物,現在可能奇怪猶太裔信徒為什麼小題大做。當然,基督徒不吃某種食物也無可厚非,只要他並不堅稱人要這樣做才能得救就行。不過,意見不一有可能在會眾裡引起紛爭。因此羅馬信徒必須留意,避免讓這樣的分歧妨礙他們「一口同聲」榮耀上帝。

7.關於每週要守特別的一天,會眾裡有什麼不同的看法?

7 此外,保羅還提到:「有人認為這日比那日特別,也有人認為每日都一樣。」(羅馬書14:5上)摩西律法規定,在安息日任何工作都不可做,即使遠行也不可。(出埃及記20:8-10;馬太福音24:20;使徒行傳1:12 摩西律法廢除後,這些規定就取消了。然而,對一些猶太裔信徒來說,在他們以往視為神聖的日子工作或遠行,可能令他們覺得不自在。他們成為基督徒之前,一直把第七天撥出來從事屬靈活動。成為基督徒以後,雖然知道在上帝看來無需再守安息日,但仍維持這個習慣。他們這樣做是錯的嗎?不是的,只要他們並不堅稱上帝要求人守安息日就行。保羅顧及基督徒弟兄的良心,說:「各人只要心裡堅信不疑,那就好了。」(羅馬書14:5下

8.羅馬信徒既要顧及別人的良心,也要避免怎樣做?

8 保羅一方面懇請弟兄為了別人的良心而忍耐,另一方面卻強烈譴責人以遵守摩西律法為得救條件並試圖強迫其他信徒這樣做。例如在公元61年左右,保羅給猶太裔信徒寫了希伯來書,用強有力的措辭說明墨守摩西律法徒勞無益,但憑著耶穌的贖價,基督徒卻享有無比光明的前景。(加拉太書5:1-12;提多書1:10,11;希伯來書10:1-17

9,10.基督徒不該怎樣做?請解釋。

9 保羅的話表明,只要不違反聖經的原則,基督徒作不同的選擇不一定會破壞彼此間的團結。保羅問那些良心容易不安的信徒:「為什麼妄斷你的弟兄呢?」保羅也問那些吃律法禁止的食物,或在安息日工作而良心無愧的信徒:「為什麼小看你的弟兄呢?」(羅馬書14:10)換句話說:良心容易不安的基督徒不可譴責思想開闊的弟兄;同樣,信心堅強的基督徒也不可輕看那些良心容易不安的弟兄。人人都當尊重別人憑良心所做的決定,不該「自視過高」。(羅馬書12:3,18

10 保羅指出基督徒要有平衡的觀點:「吃的人不該小看不吃的人,不吃的人也不該妄斷吃的人,因為上帝樂意接納他。」又說:「就像基督樂意接納了我們一樣,好把榮耀歸於上帝」。無論基督徒的良心是否容易不安,上帝和基督都樂意接納他,可見我們也該開闊心胸,懷著開明的態度「彼此樂意接納」。對不對?(羅馬書14:3;15:7

 弟兄之愛促進團結

11.保羅的日子有什麼獨特的情況?

11 保羅寫信給羅馬信徒,提到的是一種獨特的情況:耶和華剛廢除了一個約,另立新約,有些人未能一下子就適應過來。今天,基督徒無需應付同樣的情況,但類似的問題有可能發生。

12,13.今天,基督徒在哪些情況下要顧及弟兄的良心?

12 舉個例:一個基督徒女子以往所屬的教會要求人穿著樸素、不施脂粉。接受真理之後,她明白上帝並沒有禁止人在適當的場合穿紅著綠或者薄施脂粉,只要衣著端莊得體、高雅大方就行。也許她一下子很難接受。可是,既然穿著樸素並沒有違背聖經的原則,人就不該勸這位基督徒女子不按良心行事。同樣,這位基督徒女子也不該批評那些衣著豔麗而良心無愧的信徒。

13 請看另一個例子:一名男子在不贊同喝酒的環境中長大。認識真理之後,他知道聖經說酒是來自上帝的恩賜,因此基督徒可以喝酒,只要適量地喝就行。(詩篇104:15)這個男子接受聖經的觀點。不過,由於成長的背景,他寧願滴酒不沾,只是他不會批評適量地喝酒的弟兄。這樣,他就實踐了保羅的話,「追求促進和睦的事,追求彼此強化的事」。(羅馬書14:19

14.保羅給羅馬信徒的勸告所反映的精神,基督徒可以在什麼情況下加以遵從?

14 保羅給羅馬信徒的勸告所反映的精神,是基督徒在其他情況下也可以遵從的。基督徒會眾由許多人組成,人人有不同的喜好,作不同的選擇。當然,聖經記載了明確的原則,讓虔誠的基督徒遵循。且以衣著打扮為例。無論是衣著還是髮型,我們都不該標新立異、不倫不類,或者令人誤會我們與不正派的人為伍。(約翰一書2:15-17)就算在消遣的時候,基督徒也總要記住,自己是宇宙至高主宰的僕人。(以賽亞書43:10;約翰福音17:16;提摩太前書2:9,10)雖然如此,基督徒仍在各種事上有很多選擇。 *

避免使人失足

15.基督徒為了弟兄的益處,可能在怎樣的情況下放棄自己的權利?

15 保羅向羅馬信徒提出的勸告,還包含一個重要的原則:良心受過薰陶的基督徒要是意識到,自己的選擇可能會令別人失足,就該願意犧牲,放棄個人的權利。我們是怎樣做的呢?保羅說:「無論是吃肉,是喝酒,還是任何事,如果能使你的弟兄失足,就一概不做才好。」(羅馬書14:14,20,21)因為「我們堅強的人,應該承擔不堅強的人的軟弱,不該總是取悅自己。我們各人都應該取悅別人,讓別人得到好處,受到強化」。(羅馬書15:1,2)要是我們的決定可能會令弟兄的良心不安,弟兄之愛應該推動我們體貼別人,另作選擇。喝酒就是一個例子。聖經允許基督徒適量地喝酒,但如果有弟兄可能因看見我們喝酒而失足,我們就最好不喝。

16.我們顧及社區裡的人,就會怎樣做?

 16 跟基督徒會眾以外的人來往時,這個原則也適用。有一種情況是:也許在我們生活的社區,宗教習俗要求人在每週的某一天休息,什麼工也不做。為了避免使人失足而妨礙傳道活動,我們會盡量不在每週的這一天工作,免得開罪鄰人。另一種情況是:一個富有的基督徒搬到需要更多傳道員的地區,向生活貧困的人傳道。為了顧及當地人,這個基督徒可能決定穿得樸素點,生活得簡樸點。

17.我們做選擇時為什麼應該顧及別人?

17 要求「堅強的人」調整他們的生活合理嗎?請想想以下的例子:假設我們在公路上開車,看見前面有些兒童走近路旁,我們會為了享受自己的權利,就繼續以合法的最高車速前行嗎?不會的。我們會減緩車速,以免傷著那些兒童。照樣,有時為了跟信徒或別人和睦共處,我們寧可減緩步調或讓步。我們常做的事可能是絕對有權做的,完全沒有違反聖經原則。可是,如果我們所做的事令人不快,或者令軟弱的信徒良心不安,弟兄之愛就會促使我們小心行事。(羅馬書14:13,15)維繫弟兄的團結、促進王國的權益,比享受個人的權利更重要。

18,19.(甲)我們該怎樣效法耶穌顧及別人?(乙)我們在哪方面是團結一致的?下一篇文章會探討什麼問題?

18 這樣,我們就是效法基督徒的典範耶穌。保羅說:「連基督也沒有取悅自己,反而像經上所寫的:『侮辱你的人所說的侮辱話,都落在我的身上。』」耶穌甘願為我們犧牲生命,我們無疑樂於自我犧牲,放棄一些權利,好使「不堅強的人」也能和我們同心同德,榮耀上帝。沒錯,我們包容 那些良心容易不安的信徒,自願放棄某些權利而另作選擇,就表明自己確實有「基督耶穌的思想態度」。(羅馬書15:1-5

19 在不涉及聖經原則的事上,我們的看法可能有若干差異,但在崇拜方面,我們是團結一致的。(哥林多前書1:10)這樣的團結顯而易見,從我們怎樣看待那些反對正確宗教的人,也可見一斑。聖經把這些反對的人稱為「陌生人」,並要我們提防「陌生人的聲音」。(約翰福音10:5)我們怎樣才能認出這些「陌生人」呢?我們該怎樣看待他們?下一篇文章會探討這些問題。

[腳注]

^ 14段 兒童該在父母督導下選擇服裝。

你怎樣回答?

為什麼在個人的事上看法不同無礙團結?

身為基督徒,我們為什麼應該顧及別人?

請舉例說明我們可以怎樣聽從保羅就團結提出的勸告。什麼推動我們這樣做?

[研讀問題]

[第9頁的圖片]

保羅就會眾的團結提出重要的忠告

[第10頁的圖片]

基督徒雖然有不同的背景,卻團結一致

[第12頁的圖片]

這個司機現在應該怎樣做?