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耶和華是我們苦難中的堡壘

耶和華是我們苦難中的堡壘

 耶和華是我們苦難中的堡壘

耶和華拯救義人,在苦難的時候做他們的堡壘。——詩篇37:39

1,2.(甲)耶穌為門徒禱告,祈求什麼?(乙)上帝對自己的子民有什麼旨意?

耶和華是全能的上帝,他能用任何方法保護自己的忠僕,甚至能使他們遠離世人,在一個和平安全的地方生活。可是耶穌向天父禱告說:「我不是求你從世人當中取去他們,而是求你看顧他們,不讓惡者得逞。」(約翰福音17:15

2 耶和華的旨意不是「從世人當中取去」我們,而是要我們住在世人當中,好傳揚他的信息,給人希望和安慰。(羅馬書10:13-15)不過,從耶穌的禱告可以看出,我們既然在世上生活,就免不了受「惡者」攻擊。悖逆上帝的人和邪靈在世上造成不少痛苦,基督徒也不能倖免。(彼得前書5:9

3.就算是耶和華的忠僕,也不得不面對什麼情況?上帝的話語給我們什麼安慰?

3 遇到考驗,難免會暫時灰心氣餒。(箴言24:10)就算是上帝的忠僕也曾感到苦惱,聖經記載了無數這樣的事例。詩篇說:「義人多災多難,但耶和華救他脫離這一切。」(詩篇34:19)縱然是義人,也難免會遭遇不如意的事。我們很可能像大衛一樣,有時感到「麻木,完全崩潰」。(詩篇38:8 幸好,「耶和華親近心碎的人,拯救心靈傷痛的人」。知道這點讓我們大感安慰。(詩篇34:18;94:19

4,5.(甲)根據箴言18:10,我們要怎樣做才能得到上帝的保護?(乙)我們可以採取什麼具體的行動,尋求耶和華的幫助?

4 耶和華的確應允耶穌的禱告,時刻看顧我們。我們遭遇苦難的時候,上帝會做我們的堡壘。(詩篇37:39)箴言也曾用類似的措辭說:「耶和華的名是堅固的高台,義人投奔就得安全。」(箴言18:10)經文指出一個基本真理,那就是耶和華關懷他所造的眾生。上帝會特別保護義人,因為他們熱切尋求他,彷彿奔進堅固的高台尋求庇護。

5 假如我們遇到一些苦惱的難題,可以怎樣投奔耶和華,求他保護呢?我們可以做三件事去尋求耶和華的幫助:第一,向天父禱告;第二,依從聖靈的指引;第三,順服耶和華的安排,跟其他基督徒密切來往,好讓弟兄姊妹為我們分憂。

禱告的力量

6.真基督徒對禱告有什麼看法?

6 醫學界有些專家鼓勵病人禱告,認為這樣做能夠治療抑鬱,緩解壓力。有人以為禱告能減輕壓力,原因在於那是一段寧靜思考的時光。寧神靜思也許真的能減輕壓力,但聽聽大自然的聲音,甚至按摩一下背部,也可能有同樣的效果。真基督徒不會輕看禱告,以為只是心理安慰而已。我們深知,禱告就是懷著崇敬的心跟造物主溝通。禱告的人必須對上帝有信心,而且態度虔誠。換句話說,禱告是崇拜的一部分。

7.懷著信心禱告,意味著相信什麼?這樣的禱告怎樣幫助我們應付苦惱?

7 我們向耶和華禱告,就必須信賴他。使徒約翰說:「我們按照上帝的旨意,不管求什麼,他都聽我們。這就是我們對他所懷有的信心。」(約翰一書5:14)至高、全能、獨一的真神耶和華,確實特別留意他忠僕的懇切禱告。我們每次向上帝傾訴憂慮和困難,仁愛的上帝都細心傾聽。單是知道這點,就已經令我們十分安慰了。(腓立比書4:6

8.忠心的基督徒為什麼不該因膽怯或自慚形穢而不敢向耶和華禱告?

 8 忠心的基督徒千萬不要因膽怯、自慚形穢或缺乏自信而不敢向耶和華禱告。要是我們對自己很失望,或者被難題壓得透不過氣來,有時也許真的不大想禱告。遇到這種情況,不要忘記耶和華「憐憫他受苦的百姓」,「安慰沮喪的人」。(以賽亞書49:13;哥林多後書7:6)我們悲傷難過的時候,更需要信賴天父,放膽向他求助,視他為堡壘。

9.我們向上帝禱告,信心起了什麼作用?

9 要充分得到禱告的益處,就必須有真正的信心。聖經說,「到上帝面前來的人必須信他存在,又信他必獎賞懇切尋求他的人」。(希伯來書11:6)真正有信心的人不但信上帝存在,還深信上帝有能力獎賞在生活上順服他的人,深信上帝很想這樣做。「耶和華的眼看顧義人,他的耳傾聽他們懇切的祈求」。(彼得前書3:12)時刻緊記耶和華關懷我們,我們的禱告就會格外有意義。

10.怎樣禱告才能蒙耶和華扶持?

10 我們全心禱告,耶和華就會垂聽。詩篇說:「我全心呼求你。耶和華啊,求你回答我。」(詩篇119:145)對許多宗教來說,祈禱只是一種儀式。可是,我們的禱告並不是例行公事,也不是隨隨便便的。全心向耶和華禱告,說話就不會空洞,倒會充滿意義。我們熱切禱告以後,由於「把重擔卸給耶和華」,心裡的壓力就會漸漸減輕。聖經說得沒錯,他必扶持我們。(詩篇55:22;彼得前書5:6,7

聖靈能幫助我們

11.我們「不斷懇求」耶和華,他就會回答我們,方式之一是什麼?

11 耶和華不但是聽禱告的主,也是回答禱告的主。(詩篇65:2)大衛說:「我要在遭難的日子呼求你,因為你必回答我。」(詩篇86:7)耶穌勸門徒要「不斷懇求」天父的幫助,因為他「要把聖靈賜給懇求他的人」。(路加福音11:9-13)對上帝的子民來說,上帝的動力能發揮幫助者或安慰者的作用。(約翰福音14:16

12.如果我們的難題看來無法應付,上帝的靈怎樣幫助我們?

12 即使我們面對考驗,上帝的靈也能賜我們「超凡的力量」。(哥林多後書4:7)使徒保羅曾渡過許多難關,他滿懷信心地說:「我靠著那賜給我力量的,凡事都能應付。」(腓立比書4:13)今天,許多基督徒向上帝懇切祈求,也蒙上帝應允,在靈性上和感情上都重新得力。得到聖靈的幫助以後,再看看難題,往往就會發覺難題沒起初那麼大了。由於上帝所賜的能力,我們可以像使徒那樣說:「我們四面受壓,卻不致陷於絕境;心裡迷惘,卻不致走投無路;受迫害,卻沒有被棄;倒下來,卻沒有滅亡。」(哥林多後書4:8,9

13,14.(甲)耶和華怎樣藉著聖經做我們的堡壘?(乙)把聖經原則運用出來,曾對你有什麼幫助?

13 聖靈也啟示人寫聖經,並把上帝的話語保存至今,讓我們得益。在苦難的日子,耶和華怎樣藉著聖經做我們的堡壘呢?一個方式是藉著聖經賜給我們實用的智慧和思考力。(箴言3:21-24)聖經鍛鍊我們的頭腦, 強化我們的理智。(羅馬書12:1)我們經常閱讀和學習上帝的話語,把其中的道理運用出來,理解力就會「鍛鍊純熟,能明辨是非」。(希伯來書5:14)可能你自己也有過以下經歷:當你面對困難的時候,聖經原則幫助你作出明智的決定。聖經使我們精明,幫助我們找到實用的方法去應付惱人的難題。(箴言1:4

14 上帝的話語給我們的另一個力量來源,就是得救的希望。(羅馬書15:4)聖經透露,壞事不會無了期地持續下去。我們所遭遇的患難都不過是暫時的。(哥林多後書4:16-18)我們有永生的希望,而永生是悠悠歷代以前,不可能說謊的上帝應許賜給人的。(提多書1:2)如果我們因這個希望而歡喜,時刻緊記耶和華應許的前途何等光明,那麼即使遭遇患難也能忍耐下去。(羅馬書12:12;帖撒羅尼迦前書1:3

會眾是上帝愛心的明證

15.基督徒怎樣彼此幫助?

15 耶和華也作出另一個安排去幫助我們應付苦難,就是設立基督徒會眾,讓弟兄姊妹互相扶持。聖經說:「真朋友時刻顯出愛心,像兄弟為共患難而生。」(箴言17:17)上帝的話語勸會眾每個人都互相尊重,彼此相愛。(羅馬書12:10)使徒保羅說:「各人要時刻求別人的益處,不要老是求自己的益處。」(哥林多前書10:24)我們有這種態度,就會多想想別人有什麼需要,不會只想到自己有什麼困難。我們幫助別人,不但別人受益,自己也會感到快樂滿足,雖有壓力也比較容易承受。(使徒行傳20:35

16.每個基督徒都能怎樣鼓勵別人?

16 對於強化別人,靈性成熟的弟兄姊妹能作出很大貢獻。他們平易近人,樂於花時間花精神去幫助人。(哥林多後書6:11-13)如果人人都抽時間稱讚年輕人,強化新信徒,鼓勵沮喪的人,整群會眾就一定得益不淺。(羅馬書15:7)基督徒有弟兄之愛,就不會互相猜疑。我們不該動輒以為,別人有某些難題,就表示他靈性軟弱。保羅說得沒錯,基督徒理應「安慰憂鬱的人」。(帖撒羅尼迦前書5:14)聖經說,就算忠心的基督徒也會經歷苦難。(使徒行傳14:15

17.我們有什麼機會鞏固基督徒的弟兄情誼?

 17 基督徒聚會是彼此安慰鼓勵的大好機會。(希伯來書10:24,25)可是,上帝的子民不光在聚會裡表達愛心,互勉互勵,也安排一些輕鬆的場合共享有益的交誼。由於平時已經建立了鞏固的友誼,當有困難出現的時候,大家就容易互相幫助了。使徒保羅說,這「無非是要身體不致分裂,各部分都彼此關懷。身體一處受苦,各處就一同受苦;一處得榮耀,各處就一同歡樂」。(哥林多前書12:25,26

18.灰心的時候,要抗拒什麼情緒?

18 有時候,也許因為太灰心,我們根本不想同其他基督徒交往。我們應該竭力抗拒這種情緒,不然就得不到弟兄姊妹的安慰和幫助了。聖經告誡說:「孤立自己的人只求滿足自私的心願,並違背一切實用智慧。」(箴言18:1)其實,上帝賜下屬靈的弟兄姊妹,就表明他關心我們。只要我們賞識這個仁愛的安排,就能在苦難的日子得著舒解。

保持積極

19,20.聖經的什麼話能幫助我們抗拒消極的思想?

19 灰心悲傷的時候,思想也容易變得很灰。比如說,遭遇逆境時,有些人也許開始懷疑自己的靈性有問題,以為自己受苦是因為上帝不悅的緣故。可是不要忘記,耶和華「不用惡事考驗人」。(雅各書1:13)聖經說:「[上帝]絕沒有存心使世人受苦,也沒有故意叫世人悲痛。」(耶利米哀歌3:33)相反,耶和華看見他的僕人受苦,自己也深感悲傷。(以賽亞書63:8,9;撒迦利亞書2:8

20 耶和華「是慈悲的父親,也是賜一切安慰的上帝」。(哥林多後書1:3)他關心我們,到他所定的時候就會抬舉我們。(彼得前書5:6,7)時刻緊記上帝對我們深懷溫情,就比較容易保持積極的態度,甚至能歡欣快樂。雅各說:「我的弟兄,你們遭遇各樣考驗的時候,要把這一切視為喜樂的事」。(雅各書1:2)為什麼呢?雅各答道:「因為他得蒙悅納之後,就會獲得生命的冠冕。這是耶和華應許賜給始終愛他的人的。」(雅各書1:12

21.無論忠於上帝的人面對哪些困難,上帝都作出什麼保證?

21 耶穌預先提醒我們,在世上我們會有患難。(約翰福音16:33)可是聖經應許,無論是患難、苦痛、迫害、飢餓、赤身、危險,都不能隔斷耶和華與他愛子對我們的愛。(羅馬書8:35,39)知道目前任何苦難都只是暫時的,實在讓我們大感安慰!人類的苦難完結之前,仁愛的天父耶和華必看顧我們。只要我們投奔他,向他尋求保護,他就必「做被欺壓者的高壘,就是苦難時的高壘」。(詩篇9:9

我們學到什麼?

基督徒既然在這個邪惡的世界裡生活,就預料會有什麼遭遇?

面對考驗時,熱切的禱告怎樣強化我們?

聖靈怎樣幫助我們?

我們可以怎樣彼此幫助?

[研讀問題]

[第18頁的圖片]

我們必須尋求耶和華,彷彿奔進堅固的高台

[第20頁的圖片]

靈性成熟的人善用每個機會去稱讚別人,鼓勵別人