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讀者來函

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根據撒母耳記上19:12,13的記載,大衛的妻子米甲有一個家族神像。大衛既是耶和華的忠僕,為什麼還容許米甲保存偶像呢?

首先,我們簡要分析一下這兩節經文的上下文。大衛的妻子米甲聽到掃羅王要殺害大衛的消息後,立即作出反應。聖經說:「米甲從窗口把大衛縋下去,大衛就逃走,躲避了。米甲把家族神像拿來[形狀大小可能像人一樣],放在床榻上,把一團山羊毛放在大衛原本枕下頭來的地方,用衣服蓋著。」掃羅的使者來捉拿大衛時,米甲告訴他們:「他病了。」這個計策讓大衛有足夠的時間逃走。(撒母耳記上19:11-16

考古發現表明,在古代,家族神像除了有宗教用途,還有法律用途。家族神像就如同今天的契據或書面遺囑一樣,用來確立繼承權。看來,在某些情況下,女婿擁有家族神像,就有權在岳父去世後繼承財產。可能是由於這個緣故,在另一個較早的事例中,拉結拿走了父親的家族神像,而她的父親則急於把神像要回來。當時拉結的丈夫雅各並不知情。(創世記31:14-34

以色列人立國之後,上帝向他們頒布十誡,其中第二條明令禁止製造偶像。(出埃及記20:4,5)後來,先知撒母耳對掃羅王說話的時候,間接提到這條誡命,說:「反叛跟占卜的罪相等,僭越跟使用魔法和神像的罪相同。」(撒母耳記上15:23)因此,一般以色列人不大可能用家族神像作為遺產繼承權的憑證。不過,看來有些以色列家庭仍然墨守這種古猶太的迷信風俗。(士師記17:5,6;列王紀下23:24)米甲保存了一個家族神像,這顯示她沒有全心歸向耶和華。大衛可能根本不知道米甲有家族神像。如果他知情的話,可能是看在妻子是掃羅王女兒的分上,才容忍她的做法。

大衛深知應該專一愛戴耶和華,他說:「耶和華實在偉大,應該大受讚美。人應該敬畏他,過於所有神。萬民的神全是無用的神,惟有耶和華造了天。」(歷代志上16:25,26

[第29頁的圖片]

十誡的第二條禁止製造偶像,包括圖示的家族神像在內

[鳴謝]

From the book The Holy Land, Vol. II, 1859