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照顧長者是基督徒的責任

照顧長者是基督徒的責任

 照顧長者是基督徒的責任

直到你們老了,我還是始終如一的上帝。直到你們白髮蒼蒼,我仍然扶持你們。——以賽亞書46:4

1,2.天父對我們的照顧,跟世上的父母有什麼分別?

兒女呱呱墜地後,逐漸長大成為兒童以至青少年,慈愛的父母都一直用心養育他們。兒女長大成人後,就算建立了自己的家庭,父母仍會關心和支持他們。

2 世人再怎麼愛護兒女,總有盡頭,我們的天父卻不同,他能永永遠遠關心和支持他的忠僕。在古代,耶和華對他所揀選的民族說:「直到你們老了,我還是始終如一的上帝。直到你們白髮蒼蒼,我仍然扶持你們。」(以賽亞書46:4)這番話叫年長的基督徒多麼安慰!耶和華絕不會撇棄忠於他的人。相反,他應許必會扶助、支持和引導他們,一生到老,永不改變。(詩篇48:14

3.這篇文章探討什麼問題?

3 耶和華關心和愛護長者,我們可以怎樣效法他呢?(以弗所書5:1,2)在普世的基督徒大家庭裡,年長基督徒的兒女、會眾的監督,以及其他基督徒可以怎樣照料長者的各種需要呢?現在讓我們看看。

 兒女的責任

4.基督徒兒女對父母有什麼責任?

4 「要孝敬父母」。(以弗所書6:2;出埃及記20:12)使徒保羅這句引自《希伯來語經卷》的話雖然簡單,卻十分重要,說明了兒女對父母應盡的責任。在照顧老年父母方面,可以怎樣實踐這句話呢?要回答這個問題,不妨看看在基督教創立以前,一個報答親恩的榜樣。

5.(甲)什麼事表明約瑟對雅各的孝心沒有減退?(乙)兒女怎樣做就是孝敬父母?約瑟在這方面樹立了什麼榜樣?

5 約瑟與年老的父親雅各曾經相隔兩地,失去聯絡二十多年。雖然這樣,約瑟對雅各的孝心卻沒有減退。約瑟跟失散多年的兄弟相認時,第一句話就問:「父親還健在嗎?」(創世記43:7,27;45:3)當時迦南地正鬧饑荒,於是約瑟派人去跟父親說:「請到我這裡來吧,不要遲延。你……要住在歌珊地,留在我身邊。我要在那裡奉養你」。(創世記45:9-11;47:12)由此可見,年邁的父母如果不能照顧自己,兒女就該照顧奉養他們。這是孝敬父母的一種方式。(撒母耳記上22:1-4;約翰福音19:25-27)約瑟樂於負起這個責任。

6.約瑟怎樣流露出對父親的摯愛?我們可以怎樣效法他?

6 約瑟蒙耶和華賜福,在埃及位高權重,富甲天下。(創世記41:40)縱使地位尊貴、公務繁忙,他仍孝敬年屆130歲的老父。約瑟知道父親雅各(又名以色列)快到埃及了,就「預備了馬車,上歌珊去迎接父親以色列。約瑟一見父親,就摟住他的頸項,伏在他頸項上不住地哭」。(創世記46:28,29)約瑟的舉動並非只是按慣例表示一下對父親的尊敬。他對年邁的父親有深摯的愛,並不認為表現出來是丟臉的事。假如我們的父母已上了年紀,我們會像約瑟一樣不吝嗇對他們表達愛意嗎?

7.雅各為什麼希望葬在迦南?

7 雅各生前一直虔心事奉耶和華,至死不渝。(希伯來書11:21)由於對上帝的應許有信心,雅各要求兒子把他葬在迦南。約瑟孝敬父親,不惜花費巨資,耗費人力去執行他的遺願。(創世記47:29-31;50:7-14

8.(甲)促使我們照顧年老父母的主要原因是什麼?(乙)為了照顧年老的父母,一位全時僕人怎樣做?(見17頁附欄)

8 什麼原因促使約瑟願意照顧父親呢?約瑟當然愛父親,而且想報答父親生他養 他的恩情。但更重要的是,約瑟必然渴望使耶和華的心歡喜。我們都該有同樣的願望。保羅說:「寡婦如果有兒孫,兒孫就應該先在家裡學習實踐敬神之道,報答父母和祖父母,因為這在上帝眼中是可悅納的。」(提摩太前書5:4)我們愛耶和華,深深敬畏他,就會願意照顧年老的父母,即使遇到困難也在所不惜。 *

長老如何表現關懷

9.耶和華委任誰去牧養羊群,包括牧養年長的基督徒?

9 長壽的雅各臨終前對耶和華說:「上帝啊,自我有生以來,你一直牧養我」。(創世記48:15)今天,耶和華通過基督徒監督(也就是長老)牧養他在地上的僕人,而這些監督都受他的愛子「總牧人」耶穌基督的指揮。(彼得前書5:2-4)會眾的監督照料長者時,可以怎樣仿效耶和華呢?

10.關於在物質上照顧年長的基督徒,有什麼例子可供參考?(另見19頁附欄)

10 基督徒會眾成立後不久,使徒就委任了「七個合資格的人,是充滿聖靈和智慧的」,去統籌「日常的膳食分配」,好叫貧窮的基督徒寡婦不致捱餓。(使徒行傳6:1-6)後來,保羅吩咐身為監督的提摩太留意哪些年老的寡婦品行優良,而且有資格受會眾接濟,就把她們的名字列在名單上。(提摩太前書5:3,9,10)今天,如果有必要的話,會眾的監督也樂意作出安排,給予年長的基督徒實質的幫助。可是,照顧忠心的長者還牽涉到更多的事。

11.看見窮寡婦捐了兩文小錢,耶穌說了什麼?

11 耶穌在地上的傳道職務快要結束時,有一次他在聖殿某處坐下來,「看群眾把錢投進錢箱裡」。這時候,他留意到一個人。聖經記載:「有一個窮寡婦來,投進了兩文小錢。」耶穌叫門徒來到自己跟前,說:「我實在告訴你們,這個窮寡婦投進錢箱的,比他們所有人投的還多。他們都是 從盈餘中拿出錢來投進去,這個婦人卻是從匱乏中,把她的一切生活費用,全都投進去了。」(馬可福音12:41-44)論錢財,寡婦所捐的數目實在微不足道,但耶穌知道在他的天父眼中,寡婦全心全意的奉獻是非常寶貴的。不論窮寡婦年紀有多大,耶穌都沒有小看她的貢獻。

12.長老可以怎樣表明他們賞識年長基督徒的貢獻?

12 基督徒監督也像耶穌一樣,無論長者能為正確的宗教貢獻多少,他們都不會小看。不論年長的基督徒參加傳道工作,積極參與聚會,對會眾有良好的影響,還是長期堅忍不拔,長老都應該讚賞他們。一句衷誠的鼓勵,能使長者從敬奉上帝的活動得到喜樂。這樣,長者就算做得沒有別人多,或者不像從前那麼活躍,也不會感到氣餒。(加拉太書6:4

13.長老可以怎樣鼓勵年長的基督徒分享自己的經驗,發揮他們的特長?

13 年長的基督徒經驗豐富,各有各的特長,長老敏於向他們請教,就是承認他們的貢獻了。長老可以偶爾請有好榜樣的年長基督徒在聚會裡做示範,或者訪問他們。一位長老說:「有些年長的弟兄姊妹把兒女教養成人,持守真理,每次訪問他們,台下的人都會特別留心聽。」另一群會眾的長老說,他們有一位71歲的先驅姊妹,善於幫助其他弟兄姊妹經常傳道,又常常鼓勵人要做好「基礎的屬靈常規」,例如閱讀聖經和每日經文,並加以沉思。

14.一群會眾的長老團怎樣表明對年老監督的賞識?

14 年輕的長老十分重視長老團中較年長的成員。若澤七十多歲了,成為長老已經幾十年。最近他動了一次大手術,要長期休養,於是想辭掉主持監督的職務。若澤 說:「對於這件事,其他長老的反應讓我很意外。他們沒有接受我的提議,反而問我,可以怎樣幫助我繼續履行職責。」後來,若澤在一位年輕的長老協助下,繼續喜樂地履行主持監督的職責,結果會眾也受益不淺。他會眾的一位長老說:「若澤以長老的身份服務,深受弟兄姊妹的賞識。他的經驗和信心的榜樣,叫大家都十分敬愛他。他讓我們的會眾生色不少。」

彼此關懷

15.為什麼所有基督徒都應該關懷會眾的長者?

15 關注長者的責任,並不只是落在他們的兒女或上帝任命的會眾僕人身上。保羅曾把基督徒會眾比作人的身體,說:「上帝這樣搭配身體各部分,使本來有所欠缺的部分更有體面,無非是要身體不致分裂,各部分都彼此關懷。」(哥林多前書12:24,25)在基督徒會眾當中,每個成員都必須關懷別人,包括關懷年長的基督徒,好叫會眾能和諧興旺。(加拉太書6:2

16.參加基督徒聚會時,怎樣表明我們關懷長者?

16 參加基督徒聚會時,我們有許多機會可以關心長者。(腓立比書2:4;希伯來書10:24,25)聚會前後,我們有沒有抽點時間跟他們交談呢?問候一下他們的健康情況固然好,把「一些屬靈的恩賜」分給他們不是更好嗎?比如說,可以講個振奮人心的傳道經歷給他們聽,或者談談你對聖經某些話的體會。有些老人家行動不大方便,你若主動去找他們而不是等他們來找你,就是體貼他們了。如果對方聽覺不太好,你講話就要慢一點,咬字清楚一點。當然,老人家說話時,我們要留心聽,那才算得上是「互相鼓勵」。(羅馬書1:11,12

17.對於因病而不能出門的長者,我們可以怎樣關懷他們?

17 如果長者不能參加基督徒聚會,我們又可以怎樣做呢?雅各書1:27說,我們有責任「看顧遇到患難的孤兒寡婦」。翻做「看顧」的希臘語動詞,也有「探望」的意思。(使徒行傳15:36)我們登門探望,必然 叫長者歡喜不已。公元65年前後,「老人」保羅被單獨軟禁在羅馬,很想見見他的同工提摩太,於是寫信告訴對方:「請你盡快到我這裡來。」(腓利門書9;提摩太後書1:3,4;4:9)今天,有些長者雖然不像保羅那樣被人軟禁,卻由於健康難題而常常待在家裡。說不定,他們心裡正在說:「你們趕快來看看我吧!」我們有沒有滿足這些老人家的心願呢?

18.探望長者能產生什麼良好的效果?

18 我們探望年長的弟兄姊妹,所能產生的良好效果是不容低估的。保羅被囚在羅馬的時候,一個叫做奧尼色弗的基督徒用心去找他,找著了,就常常使保羅感到安舒。(提摩太後書1:16,17)一位年長的姊妹說:「我喜歡跟年輕人在一起。最開心的是,他們都把我當做自己的家人,這真的讓我大受鼓勵。」另一位年長的基督徒說:「別人送給我一張慰問卡,打電話跟我聊聊,或者上我家來坐一會兒,都讓我精神為之一振,真的十分感謝他們。」

關懷長者必蒙耶和華獎賞

19.關懷老人家能帶來什麼福分?

19 關懷老人家能帶來許多福分。能夠與長者作伴,向他們請教,聽聽他們的經驗,本身就是一種福分。照顧他們的人可以從施與當中得到更大的快樂。此外,他們履行了基督徒的義務,也會得著很大的成就感和內心的安寧。(使徒行傳20:35)再說,照顧長者的人絕不用害怕自己老來無倚無靠。上帝的話語保證:「慷慨的人,必得豐盈;大方滋潤人的,必蒙大方滋潤。」(箴言11:25

20,21.耶和華怎樣看那些照顧長者的人?我們應當決心怎樣做?

20 為了照顧長者,他們的兒女、會眾的監督,以及其他基督徒同工作出無私的奉獻,顯出敬畏上帝的心,必得耶和華的獎賞。他們實在是體現了以下一句箴言的精神:「誰恩待寒微人,就等於借給耶和華;他怎樣厚待人,上帝就怎樣回報他。」(箴言19:17)誰出於愛心照顧貧寒的人,上帝會把這種施與當作是借給他的,必定報以各種福分。我們當中許多年長的基督徒都是「世人視為貧窮的人」,卻是「在信心上富足」的。(雅各書2:5)我們關懷他們,上帝必定會回報我們。

21 上帝給我們的回報確實是豐盈的,因為回報之一就是永生!耶和華手下絕大部分忠僕都會在地上享永生。到時,地球會成為樂園,人類遺傳的罪性會被除去,罪的種種影響會消失,所有忠心的長者都會回復青春活力。(啟示錄21:3-5)那個快樂的日子來到前,願我們都繼續履行基督徒的義務,照顧長者。

[腳注]

^ 8段 關於照顧年老的父母,耶和華見證人出版的書刊有很多實用的建議,例如:《守望台》1993年2月15日刊,23-26頁;《家庭幸福的秘訣》第15章;英語版《警醒!》1994年2月8日刊,3-10頁

你會怎樣回答?

兒女可以怎樣孝敬父母?

會眾的長老怎樣表明他們賞識年長的基督徒?

會眾每個人都可以怎樣表明自己真摯地關懷長者?

照顧長者的人可以得到什麼福分?

[研讀問題]

[第17頁的附欄]

照顧父母,義不容辭

費歷本來在利比里亞參與志願建築工程。1999年,他的父親得了重病。接到消息後,他知道母親一定不能獨力應付,於是決定回國打點一切,讓父親得到適當的治療和護理。

費歷回想:「回國是個相當困難的決定,但我覺得自己應該先負起對父母的責任。」接著的三年,他把父母安頓在一個更合適的地方。當地會眾的基督徒也伸出援手,幫他改裝住所的設備,以切合他父親的特別需要。

現在費歷的母親已能夠應付老伴的病況了。不久之前,費歷放心地接受了邀請,前往耶和華見證人在馬其頓的分部辦事處做志願工作。

[第19頁的附欄]

會眾沒有忽略她的需要

艾達是個年老的基督徒,85歲了,住在澳大利亞。由於身體不好,她只好經常待在家裡。會眾的長老於是把一些弟兄姊妹組織起來。他們分工合作,幫她做各樣的家務,例如打掃、洗衣、做飯,或者只是幫她跑跑腿。

算起來,他們這樣照顧艾達已經快十年了。這些年來,共有三十多個耶和華見證人協助照料她。到今天,他們仍然時常探望她,朗讀聖經書刊給她聽,談談會眾成員在靈性上如何進步,或者跟她一起祈禱。

當地會眾的一個長老說:「所有照料艾達的弟兄姊妹都覺得,幫助她是一件樂事。幾十年來她一直忠心服務,許多人都大受感動,絕沒想過撇下她不管。」

[第16頁的圖片]

我們是否不吝嗇對年老的父母表達愛意呢?

[第18頁的圖片]

會眾的所有成員都可以向年長的基督徒表達愛心