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亞伯拉罕和撒拉——你也能效法他們的信心!

亞伯拉罕和撒拉——你也能效法他們的信心!

 亞伯拉罕和撒拉——你也能效法他們的信心!

他被稱為所有懷具信心的人的父親。(羅馬書4:11)他的愛妻也是一個有信心的人。(希伯來書11:11)他們就是虔誠的族長亞伯拉罕和他敬虔的妻子撒拉。為什麼他們是信心的好榜樣?他們經歷了一些什麼考驗?他們的故事對我們有什麼啟發?

上帝要求亞伯拉罕離開家鄉時,亞伯拉罕著實表現出信心。耶和華說:「你要離開家鄉、親屬、父家,往我要指示你的地去。」(創世記12:1)這個懷具信心的族長服從了上帝的吩咐,正如聖經所說:「亞伯拉罕因有信心,蒙召的時候就服從主命,離開家鄉,到必得為業的地方去。他雖然不知道自己要往哪裡去,卻還是去了。」(希伯來書11:8)讓我們想想這次遷徙意味著什麼。

亞伯拉罕住在吾珥。這個城市位於今天伊拉克的南部,當時是美索不達米亞一個繁華的商業中心,與波斯灣各地通商,跟印度河谷也很可能有貿易往來。負責組織吾珥城挖掘工作的里奧那多·沃利爵士指出,在亞伯拉罕時代,吾珥的房子大多由磚砌成,牆壁經過抹灰和粉刷。以城裡一個富人的家為例,兩層高的房子中央是一個鋪石庭院,一樓是傭人和客人住的,二樓有繞著牆壁而建的木質長廊,可以通往家庭成員使用的房間。據沃利爵士說,這種有10至20個房間的住宅「可算寬敞,住在裡邊挺舒服的。對東方人來說,能住上這樣的房子,是一種奢侈的享受」。他又說:「這類住宅顯然屬於一個文明的民族,房子的設計正能夠配合當地高度發展的城市生活。」如果亞伯拉罕和撒拉以往所住的是這樣的大宅,卻願意離開去住在帳篷裡,他們就真是為了服從耶和華而作出巨大犧牲了。

亞伯拉罕首先帶家人前往哈蘭,即美索不達米亞北邊的一個城,然後進入迦南。這就是說,他們走過約莫1600公里的路程。對於上了年紀的夫婦來說,這樣做實在 殊不簡單。離開哈蘭的時候,亞伯拉罕75歲,撒拉65歲。(創世記12:4

當亞伯拉罕透露他們要離開吾珥的時候,撒拉可能有什麼感覺呢?要放棄家鄉舒適安穩的生活,去到一個陌生而又危機四伏的地方,還要接受較低的生活水平,這都可能使她感到憂慮。然而,撒拉順服丈夫,心裡甚至視亞伯拉罕為「主」。(彼得前書3:5,6)一些學者認為,這顯示撒拉「在態度和行為上都習慣尊重丈夫」,而「敬重丈夫也的確是她一向的思想和感覺」。但最重要的是,撒拉信賴耶和華。她的服從和信心值得基督徒妻子們效法。

今天,上帝沒有要求我們放棄家園去事奉他。不過,也有一些全時傳道員離開家鄉,到別的國家宣揚好消息。無論我們在哪裡事奉上帝,只要我們把屬靈的事放在生活的首位,他就會照顧我們的需要。(馬太福音6:25-33

撒拉和亞伯拉罕都沒有為所作的決定後悔。使徒保羅說:「他們如果念念不忘已經離開的家鄉,其實還有機會回去。」但是他們沒有回去。他們對耶和華的應許充滿信心,確信他「必獎賞懇切尋求他的人」。我們要全心全意事奉耶和華,也必須對上帝的應許有信心。(希伯來書11:6,15,16

屬靈財富與物質繁榮

亞伯拉罕抵達迦南後,上帝對他說:「我要把這塊土地賜給你的苗裔。」於是,亞伯拉罕為耶和華築了一座壇,並「呼求耶和華的名」。(創世記12:7,8)耶和華使亞伯拉罕 富有起來,也使他營裡人丁興旺。有一次,亞伯拉罕召集了在他家裡出生、訓練有素的奴隸318人,因此,有人估計「他營裡的總人口必定遠超過一千人」。不管是哪個原因,總之人們把他視為「上帝手下的要人」就是了。(創世記13:2;14:14;23:6

亞伯拉罕在崇拜方面帶頭,教導家人「遵行耶和華的道,謹守正義,秉公行事」。(創世記18:19)今天,基督徒家主可以從亞伯拉罕的事例中獲得鼓勵,因為他成功教導家庭成員信靠耶和華並行走正直的路。難怪撒拉的埃及女僕夏甲、家中最年長的僕人,和亞伯拉罕的兒子以撒都信靠耶和華上帝。(創世記16:5,13;24:10-14;25:21

促進和睦的人

亞伯拉罕一生的經歷,反映出他具有上帝的美好品質。亞伯拉罕沒有讓自己的牧人和他姪兒羅得的牧人繼續爭吵,而是建議把二人的營分開,並請較年輕的羅得先挑選他喜歡的地方。亞伯拉罕的確是個促進和睦的人。(創世記13:5-13

有時我們可能不得不作出抉擇,要麼堅持自己的權益,要麼作出讓步以保持和睦。我們也許留意到,耶和華並沒有讓亞伯拉罕因為體貼羅得而吃虧。剛相反,這事以後,上帝作出應許,亞伯拉罕朝各方看到的所有土地,上帝都會賜給他和他的苗裔。(創世記13:14-17)耶穌說得對:「促進和睦的人有福了,因為他們會稱為『上帝的兒子』。」(馬太福音5:9

誰將是亞伯拉罕的繼承人?

儘管上帝應許說亞伯拉罕會有苗裔,撒拉卻仍然不育。亞伯拉罕向上帝提出自己的疑慮。他的僕人以利以謝會繼承他所擁有的一切嗎?不會,因為耶和華說:「他不是你的繼承人,只有你親生的骨肉才是你的繼承人。」(創世記15:1-4

然而還是沒有孩子。到了75歲,撒拉也以為自己已經沒有懷孕的希望,就對亞伯拉罕說:「耶和華使我不能生育了。求你跟我的女僕行房,也許她能替我生孩子。」亞伯拉罕於是娶夏甲作第二個妻子,與她行房,她就懷孕了。夏甲一見自己懷了孕,就輕看她的主母。撒拉向亞伯拉罕苦苦抱怨,接著她羞辱夏甲,夏甲就逃走了。(創世記16:1-6

亞伯拉罕和撒拉出於好意,跟從了當時社會所接受的一個習俗,希望為亞伯拉罕帶來苗裔。然而,這不是耶和華要用的方法。我們本地的文化習俗也許讓人以為,在某些情況下採取這樣或那樣的行動是正當的。但是,耶和華不一定贊同習俗所允許的行為。對於我們的情況,他也許懷有截然不同的觀點。因此,我們必須尋求上帝的指引,禱告求他讓我們知道他希望我們怎樣做。(詩篇25:4,5;143:8,10

耶和華沒有什麼奇事做不來

後來,夏甲真的為亞伯拉罕生了一個兒子,叫做以實瑪利。然而,他不是應許的苗裔。撒拉雖然年事已高,卻會親自生下應許的苗裔。(創世記17:15,16

 當上帝明確指出撒拉會為她丈夫生一個兒子時,「亞伯拉罕就面伏於地,笑了起來,心裡說:『一百歲的人還生孩子嗎?撒拉九十歲了,還要生育嗎?』」(創世記17:17)一個天使重申這個信息,撒拉聽到了,忍不住「心裡笑了起來」。但耶和華沒有什麼奇事做不來。我們可以相信,只要是他打算做的事,他就一定會辦得到。(創世記18:12-14

「撒拉因有信心,雖然過了生育的年齡,還是得著力量,能孕育苗裔,因為她認為那應許她的是信實的。」(希伯來書11:11)終於,撒拉生了以撒,名字的意思是「笑」。

對應許深信不疑

耶和華確認以撒就是期盼已久的苗裔。(創世記21:12)因此,當上帝叫亞伯拉罕把兒子獻作祭牲時,他必定吃了一驚。然而,亞伯拉罕有充分的理由完全信賴上帝。難道耶和華不能使以撒復活嗎?(希伯來書11:17-19)耶和華奇跡地恢復亞伯拉罕和撒拉的生育能力使以撒出生,不是已經證明了他的力量嗎?亞伯拉罕確信上帝有能力實現他的應許,因此樂於服從上帝的吩咐。沒錯,亞伯拉罕受到阻止,沒有實際殺死兒子。(創世記22:1-14)但他獻上兒子一事卻幫助我們看出,對耶和華上帝來說,要「賜下自己的獨生子,好叫凡信從他的人都不致滅亡,反得永生」,是多麼不容易的事。(約翰福音3:16;馬太福音20:28

亞伯拉罕對上帝有信心,自然清楚耶和華應許的繼承人不可以跟迦南地崇拜假神的人結婚。敬畏上帝的人怎會允許他的孩子與任何不事奉耶和華的人結婚呢?於是亞伯拉罕在超過800公里之外的美索不達米亞,在他的親戚當中為以撒物色一個合適的妻子。耶和華提出指引,表明他揀選利百加作以撒的新娘和彌賽亞的祖先,使亞伯拉罕的努力取得美好的成果。耶和華的確「在一切事上都賜福給亞伯拉罕」。(創世記24:1-67;馬太福音1:1,2

萬國的福分

在忍受考驗和信賴上帝的應許方面,亞伯拉罕和撒拉堪作模範。上帝的應許關乎人類的永遠前途,因為耶和華向亞伯拉罕 保證:「地上的萬國都必因你的苗裔而贏得福分,因為你聽從了我的話。」(創世記22:18

當然,亞伯拉罕和撒拉跟我們一樣是不完美的人。但是他們一知道上帝的旨意,就不惜代價,立刻遵從。因此,亞伯拉罕至今仍享有「上帝的朋友」這個美譽,撒拉也被稱為「仰望上帝的聖潔婦女」。(雅各書2:23;彼得前書3:5)藉著努力效法亞伯拉罕和撒拉的信心,我們也能跟上帝保持可貴的親密關係,還能從耶和華對亞伯拉罕所作的寶貴應許得益。(創世記17:7

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由於亞伯拉罕和撒拉表現信心,耶和華在他們年邁時賜他們一個兒子

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亞伯拉罕的事例幫助我們看出,耶和華對於容許自己的獨生子死去有怎樣的感覺