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要彼此強化

要彼此強化

 要彼此強化

他們幫助我堅強起來。——歌羅西書4:11

1,2.保羅的朋友為什麼冒險到牢房探望他?

探望受牢獄之苦的朋友是要冒險的。就算你的朋友是無辜的,監獄守衛也難免對你有戒心,監視你的一舉一動,生怕你圖謀不軌。因此,跟監獄裡的朋友密切來往,是需要勇氣的。

2 1900多年前,使徒保羅含冤入獄,他的一些朋友就願意冒這個險。他們毫不猶豫,去探望被囚的保羅,給他安慰和鼓勵,在靈性上強化他。這些跟保羅共患難的朋友是誰呢?他們的勇氣、忠貞和情誼,給我們什麼啟發呢?(箴言17:17

 「他們幫助我堅強起來」

3,4.(甲)保羅特地提到哪五個朋友?他們對保羅有什麼影響?(乙)在希臘語,「幫助……堅強起來」包含什麼意思?

3 公元60年左右,使徒保羅被人誣陷,以煽動叛亂罪囚於羅馬。(使徒行傳24:5;25:11,12)後來,保羅特地提到五位一直支持他的基督徒。他們是:來自亞細亞行省的推基古,專為保羅傳遞消息,與保羅「同做主的奴隸」;來自歌羅西城的奧尼西慕,保羅「所愛的忠心弟兄」;來自帖撒羅尼迦城的馬其頓人亞里達古,曾跟保羅一起坐牢;執筆寫福音書的馬可,他的表哥巴拿巴曾跟保羅一起到海外傳道;還有跟保羅一起「為上帝的王國效力」的同工猶士都。保羅說這五位弟兄曾「幫助[他]堅強起來」。(歌羅西書4:7-11

4 保羅用了一個特別的詞語,來描述這些忠貞朋友對他的幫助有多大。在聖經裡,被翻作「幫助……堅強起來」的希臘語詞「帕雷戈里阿」只出現過這麼一次。「帕雷戈里阿」詞義甚廣,多用於醫藥方面,可翻成「安慰,慰藉,緩解或舒解」 *。在保羅需要鼓勵的時候,這五個人挺身相助,使保羅堅強起來。

保羅為什麼需要別人強化

5.保羅雖是使徒,也需要什麼幫助?我們人人都不時需要什麼幫助?

5 對於身為使徒的保羅也需要別人強化,一些人可能很驚訝。不過,這的確是事實。當然,保羅的信心是堅強的,他「被人拷打過多,時常險死還生」,歷盡磨難,仍然堅定不移。(哥林多後書11:23-27)可是,保羅畢竟是個凡人,而人人都有需要安慰的時候,信心不時需要強化,就連降世為人的耶穌也不例外。在耶穌臨終的晚上,一位天使在客西馬尼園強化他,「加添他的力量」。(路加福音22:43

6,7.(甲)在羅馬,誰使保羅大失所望?誰使他大受激勵?(乙)在羅馬的一些弟兄為保羅做了什麼事,幫助他堅強起來?

6 既然耶穌也需要天使加添力量,保羅需要別人強化就不難理解了。保羅被解到羅馬囚禁時,他的猶太同胞對他十分冷淡,對王國好消息也大都不感興趣。使徒行傳記載,猶太人的首領到保羅被囚的地方跟他見面,聽見保羅的話以後,「有的相信,有的不肯相信。他們彼此意見不合,就想離去」。(使徒行傳28:17,24,25)同胞對耶和華的分外恩典無動於衷,必然令保羅大感痛心!保羅內心所受的煎熬,在他被囚之前幾年寫給羅馬會眾的信中顯露無遺。他說:「我心裡真的大大憂愁,痛苦不絕。我為了我的弟兄們[猶太人],就是我血統上的同胞,巴不得受咒詛,跟基督隔絕。」(羅馬書9:2,3)不過,令保羅傷痛大減的是,他在羅馬找到一些對他不離不棄、奮不顧身的真朋友。這份情意令他深感欣慰。他們實實在在是保羅的屬靈弟兄。

7 這五位弟兄怎樣幫助保羅堅強起來 呢?他們沒有因為保羅是囚犯,就不願跟他來往。剛相反,保羅受軟禁而無法做的事,他們都樂意代勞。例如,把保羅的書信和口信帶給各群會眾,也把羅馬和各地弟兄令人鼓舞的近況轉告保羅。另外,他們很可能也給保羅帶些需用的物品,包括禦寒衣物、書卷和書寫工具等。(以弗所書6:21,22;提摩太後書4:11-13)被囚的保羅得到同工的強化和激勵,就能轉而幫助其他人堅強起來,鞏固各群會眾的信心。(羅馬書1:11,12

怎樣幫助別人堅強起來

8.保羅謙卑地承認自己需要別人強化,這給我們什麼啟發?

8 保羅和他五個同工的例子給我們什麼啟發呢?讓我們集中談談其中一方面:向困境中的人伸出援手,得有勇氣和犧牲精神;承認自己在困境中需要別人扶持,得有謙卑。保羅不但承認自己需要幫助,而且坦然接受別人的好意,還公開讚揚伸出援手的同工。他不認為接受幫助是丟臉的事或表示自己軟弱無能,我們也不應該有這種想法。我們要是說自己永不需要別人幫助和強化,就等於說自己不是凡人了。要記得,就連完美的人耶穌也曾呼號流淚,懇求幫助呢。(希伯來書5:7

9,10.我們承認需要幫助,往往帶來什麼好結果?在家裡和會眾裡能產生什麼好影響?

9 負責督導會眾的弟兄承認自己能力有限,同樣需要別人的支持,往往能帶來好結果。(雅各書3:2)這麼一來,他們跟受督導的人之間的距離就拉近了,彼此的溝通更坦誠親切。另外,弟兄顯出謙卑,願意接受幫助,也讓其他處境類似的人可以從中借鏡。這樣,大家就能看出,督導會眾的弟兄也是凡人,絕不是難以親近的。(傳道書7:20

10 在家裡,孩子要是知道父母小時候也曾面對誘惑和難題,往往更願意接受父母的幫助。(歌羅西書3:21)這樣,親子之間就能暢所欲言,父母就更容易教導孩子用聖經的原則解決問題,孩子聽起來也更入耳入心了。(以弗所書6:4)同樣,會眾的弟兄姊妹一旦明白長老也要應付難題,要克服疑慮和恐懼,往往更樂意接受幫助。(羅馬書12:3;彼得前書5:3)大家能開誠布公,長老就更容易根據聖經提出勸告,弟兄姊妹的信心也因此大受強化。別忘記,在這個非常時期,我們的弟兄姊妹特別需要扶持和強化。(提摩太後書3:1

11.現今,為什麼很多人都需要別人的幫助和強化?

11 無論我們什麼年紀,什麼身份,住在什麼地方,都會不時感到生活逼人。這是現實,躲不開,避不了。(啟示錄12:12)當人患病或感情受困擾時,信心的素質就受到考驗了。在學校或工作地點,在會眾或家裡,我們都可能要應付棘手的問題。一場大病、以往的創傷,都可能叫人心力交瘁。這個時候,配偶、長老或者朋友給我們的鼓勵,哪怕只是幫個小忙,或者說句體貼的話,都彷彿敷在傷口上鎮痛的膏油 一樣,叫人多麼舒暢!假如你留意有弟兄處於困境,要主動幫助他堅強起來。另一方面,要是我們身心受壓,感到力不能勝,就應該向具備屬靈資格的人求助。(雅各書5:14,15

會眾成員怎樣彼此強化

12.會眾裡每個人可以怎樣彼此強化?

12 會眾裡每個人都可以盡一份力彼此強化,年輕人也不例外。強化別人信心的一個好方法,就是持之以恆地參加聚會和傳道。(希伯來書10:24,25)你始終如一地參與屬靈的活動,能顯出你對耶和華忠貞不渝,也表明你即使面對困難,仍在靈性上時刻警醒。(以弗所書6:18)別人看見你緊守基督徒的崗位,堅定不移,信心就會大受強化。(雅各書2:18

13.一些基督徒也許為了什麼緣故停止傳道?可以怎樣幫助他們?

13 一些基督徒也許因為生活壓力或其他難處,以致在靈性上放慢了腳步,甚至停止傳道。(馬可福音4:18,19)儘管他們不再參加會眾的聚會,心裡很可能還是愛上帝的。我們該怎樣強化他們的信心呢?長老可以探訪他們,仁慈地提出幫助。(使徒行傳20:35)另外,長老可能請其他弟兄姊妹協助。出於關懷的探訪往往是一服良藥,能使信心軟弱的同工重新振作,恢復屬靈健康。

14,15.關於強化別人,保羅敦促我們怎樣做?請說說一群會眾怎樣把保羅的勸勉付諸行動。

14 聖經敦促我們要「安慰憂鬱的人,支持軟弱的人」。(帖撒羅尼迦前書5:14)「憂鬱的人」也許感到意志消沉,覺得自己再也無法獨力跨越人生路上的障礙。你能幫他們一把嗎?有些參考書把「支持軟弱的人」翻成「扶助軟弱的人」或「讓軟弱的人有所倚靠」。耶和華深愛他的每一隻羊,一一細心呵護。上帝看重他們,不想看到任何人隨流漂去。你能在會眾裡盡力扶助靈性軟弱的人,幫助他們健壯起來嗎?(希伯來書2:1

15 一位長老探訪一對停止傳道六年的夫婦後,寫了以下的話:「整群會眾 表現的關懷和體貼深深打動了這對夫婦,推使他們回到上帝的羊群裡來。對於會眾成員的探訪,那位姊妹感受如何呢?她說:「來訪的弟兄姊妹一點都沒有用批判的眼光看我們,也沒有用指責的口吻跟我們說話。他們很體諒我們,用經文鼓勵 我們。這是我們重返上帝組織的一個關鍵因素。」

16.誰能隨時幫助我們,強化我們?

16 真基督徒樂於幫助別人堅強起來。另一方面,隨著環境改變,說不定我們有一天也需要別人的扶持和強化。不過,現實的情況是:我們需要幫助時不一定有人能即時予以援手。但有一位能夠隨時幫助我們,那就是耶和華上帝。他隨時樂意強化我們,加添我們的力量。(詩篇27:10

最能強化人的是耶和華

17,18.耶和華用哪些方法強化他的愛子耶穌基督?

17 耶穌被釘在苦刑柱上時,曾大聲呼喊:「父親啊,我把我的生命託付在你手裡」。(路加福音23:46)耶穌說完這句話,就斷了氣。在犧牲前不久,他被人逮捕,連最親密的朋友也四散奔逃,捨他而去了。(馬太福音26:56)當時,能夠強化耶穌、賜他力量的只有天父耶和華。耶穌沒有白白信靠耶和華。他對天父忠貞,天父也對他忠貞,一直扶持他。(詩篇18:25;希伯來書7:26

18 耶穌在地上傳道期間,耶和華一直幫助他,使他能緊守忠義,至死不渝。耶穌以浸禮標誌傳道生涯的開始,他一從水裡上來,就聽見天父公開表達對他的愛和悅納。後來,每當耶穌需要扶助,耶和華就派天使加添他的力量,強化他。耶穌死前不久,在面臨最重大的考驗時再三向耶和華懇切祈求,天父都一一聽允了。毫無疑問,耶穌是靠著上帝的這一切幫助而堅強起來的。(馬可福音1:11,13;路加福音22:43

19,20.為什麼可以肯定,我們軟弱時耶和華必定賜力量給我們,強化我們?

19 耶和華也希望賜力量給我們,希望我們知道最能強化我們的是他。(歷代志下16:9)每逢我們感到軟弱,一切力量的真正來源耶和華都能幫助我們堅強起來。(以賽亞書40:26)戰爭、貧困、疾病、死亡或個人弱點可能使我們身心受到極大壓力。艱難困苦也許像「強敵」來犯,難以抵擋。這個時候,耶和華就是我們的力量、我們的大能了。(詩篇18:17;出埃及記15:2)上帝幫助我們的一個方法,就是賜下聖靈這股強大的力量。通過聖靈,耶和華能「加力量給疲倦的人」,使我們重新得力,「像鷹一樣振翅高飛」。(以賽亞書40:29,31

20 上帝的靈是宇宙中最強大的力量。難怪保羅說:「我靠著那賜給我力量的,凡事都能應付。」憑著仁愛的天父所賜的超凡力量,我們無論面對什麼艱辛,也必忍耐得住,直到新世界來臨。不久的將來,在上帝應許的樂園裡,他將「更新一切」,痛苦悲傷將會永遠消逝。(腓立比書4:13;哥林多後書4:7;啟示錄21:4,5

[腳注]

^ 4段 《瓦因新舊約詞語詮釋大詞典》指出:「『帕雷戈里阿』作動詞時,指藥物具有鎮痛或紓緩不適的作用。」

你記得嗎?

• 在羅馬,弟兄怎樣幫助保羅堅強起來?

• 在會眾裡,我們可以怎樣幫助別人堅強起來?

• 為什麼說,最能強化人的是耶和華?

[研讀問題]

[第18頁的圖片]

弟兄們始終如一地支持和鼓勵保羅,為他做各種事,從而幫助保羅堅強起來

[第21頁的圖片]

長老帶頭強化羊群