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利百加敬畏上帝、勤奮果斷

利百加敬畏上帝、勤奮果斷

 利百加敬畏上帝、勤奮果斷

假設你要為兒子擇偶,你會挑怎樣的姑娘呢?她要具備什麼條件?美貌與智慧兼備,做事勤懇,仁慈體貼?還是要先符合一些更重要的條件呢?

亞伯拉罕曾面對這樣的抉擇。在此之前,耶和華對亞伯拉罕說,他的後裔會通過兒子以撒而贏得福分。讓我們看看有關的聖經記載。亞伯拉罕老了,但兒子以撒還沒成家。(創世記12:1-3,7;17:19;22:17,18;24:1)既然以撒和未來的妻子,以及他們日後所生的兒女都會同得福分,亞伯拉罕就著手為以撒物色合適的姑娘做妻子。首先,這個姑娘必須崇拜耶和華。亞伯拉罕在寄居的迦南地,找不著崇拜耶和華的女子,惟有往別處尋找。他最終揀選了利百加。這個姑娘是怎樣挑出來的?她有屬靈的思想和特質嗎?我們沉思利百加的榜樣,可以得到什麼教益呢?

尋找合資格的兒媳婦

亞伯拉罕差遣家裡最老的僕人到遙遠的美索不達米亞去。這個僕人很可能是以利以謝。他奉派到亞伯拉罕的親屬那裡,挑一個崇拜耶和華的姑娘做以撒的妻子。亞伯拉罕要以利以謝發誓,決不替以撒娶迦南女子為妻,顯見這件事非同小可,以利以謝必須慎重處理。值得注意的是,亞伯拉罕在這件事上表現得非常堅決。(創世記24:2-10

 以利以謝到了亞伯拉罕親屬所住的城,就把十匹駱駝安置在水井旁。請想想當時的情景。那時正是傍晚時分,以利以謝禱告說:「我如今站在水泉旁邊,城裡居民的女兒正出來打水。我向哪個姑娘說『請放下水瓶,給我一點水喝』,哪個姑娘要是說『請喝,我也打水給你的駱駝喝』,她就是你指定給你僕人以撒的」。(創世記24:11-14

城中的婦女有哪個不知道一匹口渴的駱駝能喝下大量的水呢!有些駱駝甚至能夠把100公升的水喝光。可想而知,打水給十匹駱駝喝,要費多少勁!姑娘必須不怕勞苦,才會自告奮勇地這樣做。即使沒有人幫忙,她也願意打水給駱駝喝,就充分表明她為人謙卑,吃苦耐勞,對人和牲畜都十分體貼。

以利以謝所求的有沒有實現呢?聖經記載:「他的話還沒有說完,利百加就出來了,肩上扛著水瓶。她是彼土利所生的。彼土利是亞伯拉罕的兄弟拿鶴跟妻子密迦所生的兒子。這個姑娘非常美麗動人,是個處女……。她下到水泉旁邊,把水瓶打滿了就上來。僕人立刻迎面跑上前去,對她說:『請把瓶子裡的水給我一點喝。』她說:『我主請喝。』她就連忙放下瓶子,托在手上給他喝。」(創世記24:15-18

利百加符合資格嗎?

利百加是亞伯拉罕的姪孫女,不但美麗動人,而且品行貞潔。她見到外人既不會羞怯退縮,也不會過度熱情,言談舉止很大方。她樂意應以利以謝所求,給他水喝。給外人水喝是基本的禮貌,是利百加該做的。那麼,以利以謝所求的第二件事又有沒有實現呢?

 利百加說:「我主請喝。」以利以謝喝完了,利百加又說:「我也為你的駱駝打水,讓駱駝都喝夠吧。」為外人的駱駝打水,不是理所當然的事,利百加卻欣然這樣做。「她急忙把瓶子裡的水倒進水槽裡,一次又一次地跑到井旁打水,給所有駱駝打上水來」,簡直忙得團團轉。聖經說:「那個人驚訝地凝視著她」。(創世記24:19-21

以利以謝一知道利百加是亞伯拉罕的親屬,就在耶和華面前俯伏下拜,稱頌耶和華。以利以謝問利百加,她父親家裡有沒有地方讓他和隨從的人留宿。利百加說有,就跑回家報信去了。(創世記24:22-28

以利以謝把事情的始末告訴利百加的父親彼土利和哥哥拉班。兩父子都看出這件事蒙上帝指引。毫無疑問,上帝定意要利百加做以撒的妻子。他們說:「利百加就在你面前,你可以帶她去,照耶和華所說的,給你主人的兒子做妻子吧。」利百加怎樣看這件事呢?家人問她願不願意馬上動身的時候,她只說了一句話,在希伯來語的意思是:「我願意去。」其實,利百加不一定要答應這門親事。亞伯拉罕說得很清楚,「要是那個姑娘不肯」跟以利以謝走,以利以謝對他所起的誓就可以解除。話雖如此,利百加也看出這是上帝的安排,於是毫不猶豫地離開家人,去跟這個素昧平生的男子結婚。利百加果敢決斷,顯示她對上帝有無比的信心。她確實是做以撒妻子的最佳人選!(創世記24:29-59

利百加一看見以撒,就拿頭巾蒙頭,表明自己順服未來的丈夫。以撒娶了利百加做妻子。 眼見妻子這麼賢慧、這麼能幹,以撒自然愛上了她。(創世記24:62-67

孿生子

利百加婚後一直不孕,過了19年,終於懷了雙胞胎。胎兒在利百加腹中彼此爭鬥,使她苦痛難受,於是她呼求上帝。我們經歷艱難困苦的時候,也該效法利百加,向上帝尋求安慰。耶和華回應利百加的祈求,使她安下心來。耶和華告訴利百加,她的雙胞胎會成為兩國,「哥哥要事奉弟弟」。(創世記25:20-26

利百加愛小兒子雅各勝過大兒子,不是單單因為耶和華說了以上的話。兩個兒子的性格迥然不同。雅各「為人無可指責」,以掃卻對屬靈的事漠不關心。身為長子,以掃有權承受上帝的應許,但他竟為了一點食物,就把長子權賣給雅各。以掃後來娶了兩個赫人女子為妻,使以撒和利百加心裡苦惱。由此可見,以掃對屬靈的事滿不在乎,甚至可說是不屑一顧。(創世記25:27-34;26:34,35

設法為雅各取得祝福

聖經並沒有說,以撒是否知道以掃要事奉雅各。無論如何,利百加深知應許的福分是屬於雅各的,雅各也清楚這一點。一天,以撒叫以掃拿點野味來,做一道好菜給他吃,好讓他在死前親自祝福以掃。利百加聽見了,就設法加以阻止。利百加做事果斷,跟年輕時候沒有兩樣,事奉耶和華的熱心也不減當年。她立即吩咐雅各拿兩隻山羊羔來,讓她做一道丈夫愛吃的好菜。為了讓雅各得蒙祝福,利百加叫他假扮以掃。雅各提出異議,說萬一計謀被父親識破,他非但得不到祝福,反而會自招咒詛。利百加堅持要依計行事。她對雅各說:「我兒,你所招的咒詛都歸我好了。」她做了一道好菜,再把雅各扮成以掃的模樣,就吩咐雅各拿她所做的好菜去見父親。(創世記27:1-17

聖經沒有提及利百加為什麼要這樣做。雖然許多人譴責她的行為,聖經卻沒有提出任何批評。以撒得知蒙福的是雅各,而不是以掃,非但沒有責怪利百加,反而進一步祝福雅各。(創世記27:29;28:3,4)耶和華先前就雙胞胎所作的預言,利百加一直謹記在心。正因為這樣,她才採取主動,為雅各爭取他應得的祝福。她這樣做,顯然跟耶和華的旨意一致。(羅馬書9:6-13

雅各服從父母,往哈蘭去

為了阻止以掃殺害雅各,利百加勸雅各遠走他方,直到他哥哥的怒氣消了才回來。她徵得以撒同意,讓雅各離家遠行,但並沒有提及以掃向雅各發怒。她只是委婉地表示,如果雅各也娶迦南女子為妻,她就會很痛心了。利百加這樣說,已能引起以撒的共鳴。以撒馬上叫雅各來,吩咐他不可娶迦南人的女兒做妻子,要起程往利百加的親屬那裡去,娶一個敬畏上帝的女子為妻。聖經並沒有記載,利百加後來有沒有跟雅各重聚。但不管怎樣,她敢作敢為,的確為後來的以色列民族帶來了豐富的獎賞。(創世記27:43-28:2

我們認識了利百加的生平事跡,不禁佩服她的膽識。利百加這麼美麗動人,主要在於她的內在美,漂亮的外表還在其次。她有一顆敬虔的心,這正是亞伯拉罕要求兒媳婦符合的先決條件。利百加還有很多美德和優點,遠超過亞伯拉罕所求所想的。她懷著信心和勇氣,按照上帝的指引行事。利百加為人謙遜,慷慨好客,熱心執行上帝的旨意。基督徒婦女應該效法她,培養這些敬虔特質。在耶和華眼中,基督徒女子必須養成這些特質,才可做別人的模範。