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「這個世界的景象不斷改變」

「這個世界的景象不斷改變」

 「這個世界的景象不斷改變」

弟兄們,我要告訴你們,時候不多了。——哥林多前書7:29

1,2.你看到世上有什麼改變?

這個世界的改變,你見過多少呢?你能舉幾個例子嗎?比方說,醫學的進步可謂一日千里。由於醫學昌明,人的平均壽命顯著延長。某些地方的人均壽命,20世紀初還不及50歲,而今天已經超過70歲了!此外,善用收音機、電視機、傳真機、手機也有許多好處。至於教育、交通、人權等方面的進步,更改善了千千萬萬人的生活。

2 當然,改變不一定是好的。罪行激增、道德墮落、濫用藥物、通貨膨脹、離婚率急升、恐怖活動猖獗,各種弊病不斷惡化,實在不容忽視。無論如何,你大抵同意使徒保羅在許久以前寫下的話:「這個世界的景象不斷改變」。(哥林多前書7:31

3.保羅說「這個世界的景象不斷改變」。他的話是什麼意思?

3 保羅的話是把世界比作舞台。台上站著政治、宗教、文化各界的名人。他們粉墨登場,扮演各自的角色,然後匆匆下台。一個個你方唱罷我登場,幾千年來,周而復始。以往,一個王朝可能統治幾十年,甚至幾百年,改變是很慢的,現在卻不一樣了。刺客的一顆子彈,可以 突然改變歷史發展的方向!當今世界風起雲湧,明天如何實在難以預料。

4.(甲)基督徒怎麼看世事才合情合理?(乙)接下來,我們會看看哪兩方面的確鑿證據?

4 假如世界是舞台,世界領袖是演員,那麼基督徒就是觀眾了。 *基督徒既然「不屬於世界」,就不必太在意演員是否稱職,連演員是誰也無須介懷。(約翰福音17:16)他們熱切盼望的,是看這台戲的高潮,也就是驚心動魄的最後一幕。他們知道,目前的制度必須先消滅,耶和華才會建立正義的新世界。 *這是他們期待已久的大事。接下來,我們會看看兩方面的證據,表明目前就是終結的時期,新世界不遠了。這兩方面的證據就是:(一)聖經年代學;(二)世情不斷惡化。(馬太福音24:21;彼得後書3:13

謎底終於揭開!

5.什麼是「列國的既定時期」?為什麼應該留意這段時期?

5 年代學所研究的,是時間和事件的關係。耶穌曾說,有一個時期,世界領袖成了台上的主角,不必理會上帝的王國。耶穌把這段時期叫做「列國的既定時期」。(路加福音21:24)這段時期一結束,上帝在天上的王國就開始統治,耶穌成為合法的君王。起初,耶穌在仇敵當中統治。(詩篇110:2但以理書2:44透露,不久上帝的王國就會把人的政府通通「打碎滅絕」,上帝的王國卻會永遠屹立。

6.請指出「列國的既定時期」的起點、長度和終點。

6 「列國的既定時期」什麼時候結束?上帝的王國什麼時候開始統治?答案曾經「用印封住,直到終結的時期為止」,需要借助聖經年代學去解開。(但以理書12:9)「終結的時期」快到的時候,耶和華向一群謙卑的聖經研究者逐步透露答案。他們靠著聖靈,看出「列國的既定時期」始於公元前607年耶路撒冷被毀,整段時期長2520年,由此算出「列國的既定時期」在1914年結束。他們也看出,目前的制度在1914年進入末期。身為學習聖經的人,你能用聖經說明1914這個年份是怎樣算出來的嗎? *

7.哪些經文有助於我們找出但以理書中七期的起點、長度和終點?

7 但以理書藏著一個線索。公元前607年,耶和華用巴比倫王尼布甲尼撒滅了耶路撒冷。上帝也藉他透露,七期之內,列國會不受上帝掣肘,自行其是。(以西結書21:26,27;但以理書4:16,23-25)七期到底有多長呢?根據啟示錄11:2,3和12:6,14,三期半等於1260日,所以七期就等於2520日。這就是答案嗎?不是,因為耶和華提出解釋的準則。他告訴跟但以理同時代的先知以西結,說:「一天 算一年。這一天算一年的規例是我給你定的。」(以西結書4:6)因此,七期的長度其實是2520年。既然我們知道起點是公元前607年,長度是2520年,就能算出「列國的既定時期」在1914年結束。

世事印證「終結的時期」

8.請舉例證明,1914以來的世情確實不斷惡化?

8 上面的解釋以聖經年代學為根據,也跟1914年以來的世事吻合。耶穌說「這個制度的末期」有戰爭、饑荒、瘟疫等特徵。(馬太福音24:3-8;啟示錄6:2-8)從1914年起,世界的情況的確應驗了耶穌的預言。使徒保羅進一步指出,末期的世態人情會跟以前有明顯分別。我們耳聞目睹的改變,證實保羅的預言千真萬確。(提摩太後書3:1-5

9.留心世事的人對1914年以來的情況有什麼評論?

9 1914年後,「這個世界的景象」真的改變得這麼厲害嗎?羅伯特·沃爾教授著的《經歷1914年的那代人》說:「經歷過大戰的人都有不可磨滅的感受,覺得1914年8月以前是一個世界,以後卻是另一個世界了。」此外,世界衛生組織精神衛生司的幹事若熱·科斯塔·席爾瓦醫生說:「我們的時代瞬息萬變,令人焦慮緊張,程度之高是前所未有的。」你也有同感嗎?

10.1914年起,世情不斷惡化,聖經透露原因是什麼?

10 世情不斷惡化,幕後黑手是誰呢?啟示錄12:7-9把他揭發出來,說:「天上爆發戰爭,米迦勒[耶穌基督]和他的天使跟龍[魔鬼撒但]爭戰,龍和牠的天使也來爭戰,卻沒有得勝,天上再也沒有他們立足的地方了。於是大龍被摔了下去。大龍……迷惑了普天下的人。」罪魁禍首原來是魔鬼撒但。1914年,他從天上被逐,於是「地和海有禍了,因為魔鬼知道自己時候無多,就大為憤怒,下到你們那裡去了」。(啟示錄12:10,12

最後的一幕

11.(甲)撒但用什麼方法迷惑「普天下的人」?(乙)使徒保羅指出,撒但會有什麼特別行動?

11 撒但知道自己餘日無多,於是從1914年起就加緊迷惑「普天下的人」。撒但是欺騙能手,一如既往躲在幕後,指使世界領袖和領導潮流的人在台前替他演出。(提摩太後書3:13;約翰一書5:19 撒但的目標之一是,讓人以為他的統治方式能帶來真正的和平。大體來說,撒但的宣傳是成功的。即使世情越來越差,鐵證如山,世人仍舊盲目樂觀。使徒保羅預告,這個制度毀滅之前,撒但會發出一個令人矚目的信息。保羅說:「人正說『和平安全了』的時候,突如其來的毀滅就立時臨到他們,好像陣痛臨到孕婦一樣。」(帖撒羅尼迦前書5:3;啟示錄16:13

12.近幾十年,世人怎樣一直試圖締造和平?

12 近幾十年,政界人物描述各種計劃的時候,常常用上「和平安全」這個字眼,甚至把1986年稱為「國際和平年」。不過,那一年根本名不副實,沒什麼和平可言。世界領袖這些行動是不是表明,帖撒羅尼迦前書5:3已經完全應驗了呢?還是另有一次轟動全球的大事,令保羅的話徹底應驗呢?

13.保羅把「和平安全」呼聲之後的毀滅比作什麼?我們從中學到什麼?

13 聖經的預言往往要在應驗之後或應驗期間才能完全明白,因此我們會耐心等待,仔細觀察。但有意思的是,保羅把「和平安全」呼聲之後的突然毀滅比作孕婦的陣痛。在大約九個月的時間裡,孕婦越來越感受到自己腹中有個胎兒。她也許聽見胎兒的心跳,也許感到胎兒在動,甚至在踢她。這些感受通常越來越強,直到一天孕婦突然感到劇烈的陣痛,表明期待已久的喜事終於來到——孩子要出生了。因此,無論「和平安全」的呼聲以什麼方式發出,無論保羅說的預言怎樣應驗,結果都是一樣。雖然結局突如其來,過程十分痛苦,最終卻是喜事,因為惡人惡事通通消滅,新世界終於來到了。

14.未來的世事大致按照什麼次序發生?結果怎樣?

14 忠信的基督徒不會參與毀滅的行動,但毀滅的情景還是令他們觸目驚心。首先,地上的列王(撒但組織的政治部分)會攻擊大巴比倫(宗教部分)的支持者,消滅他們。(啟示錄17:1,15-18)這時,劇情急轉直下。撒但的王國竟然分裂內訌,自相殘殺,撒但卻無力阻止。(馬太福音12:25,26)耶和華「把自己的 意念」放進地上的列王心裡,要他們實行,除去所有跟上帝為敵的宗教。錯誤的宗教消滅以後,耶穌基督就會帶領天軍徹底擊潰撒但組織的餘孽,消滅商業和政治勢力。最後,撒但會被囚禁,於是這台演了這麼久的戲終於落幕了。(啟示錄16:14-16;19:11-21;20:1-3

15,16.既然知道「時候不多了」,我們該怎樣行事為人?

15 這一切會在什麼時候發生呢?那個日子、那個時刻,我們不知道。(馬太福音24:36)可是我們知道,「時候不多了」。(哥林多前書7:29)因此,明智地運用餘下的時間實在非常重要。怎樣做才算明智呢?使徒保羅說,務要「買盡時機」,善用每一天的光陰,先做更為重要的事,寧可放棄不急之務。原因是什麼呢?「因為現在日子險惡。」我們既然明白耶和華對 我們有什麼旨意,就不會浪費餘下的寶貴光陰。(以弗所書5:15-17;彼得前書4:1-4

16 既然知道整個世俗的制度都要銷毀,我們該怎樣行事為人呢?為了我們的益處,使徒彼得寫下了這段話:「既然這一切都要這樣銷毀,你們該做怎麼樣的人呢!你們該有聖潔的品行,有敬虔的行為」。(彼得後書3:11)我們的確應該做彼得所說的人!按照彼得的明智忠告,我們應該:(一)密切留意自己的品行,保持聖潔;(二)不斷熱心事奉耶和華,表明我們深深愛戴他。

17.忠信的基督徒必須提防撒但設下的什麼陷阱?

17 我們愛上帝,就不會留戀世俗種種誘人的事。世人縱情作樂,生活看似五光十色。可是,目前的制度轉眼就要滅亡,所以千萬不要羨慕他們,不然就很危險了。我們儘管在這個世界上生活工作,卻應該聽從聖經的明智勸告,不盡情享用世上的東西。(哥林多前書7:31)事實上,我們要竭盡全力提防被世俗的宣傳所蒙蔽。這個世界根本解決不了自身的問題,也不能永無止境地苟延殘喘。為什麼我們這樣肯定呢?因為上帝的話語說:「這個世界和世界的慾望正在消逝,遵行上帝旨意的人卻永遠長存。」(約翰一書2:17

最好的戲還在後頭!

18,19.你期待新世界帶來什麼改變?為什麼這值得等待?

18 不久,耶和華就要撒但和支持撒但的人閉幕下台。然後,靠著上帝所賜的福,那些渡過舊制度末日的忠心基督徒會努力工作,使世界的景象煥然一新,而且這次換上的「場景」永遠不會撤去。到時,世上不再有戰爭,因為上帝會「平息戰爭,直到地極」。(詩篇46:9)世上不再有饑荒,因為「地上必五穀豐登,山頂必出產豐盈」。(詩篇72:16)世上也永不再有監獄、性病、毒梟、警察局、離婚法庭、破產程序、恐怖分子。(詩篇37:29;以賽亞書33:24;啟示錄21:3-5

19 紀念墓會空空如也,億萬人將要復活,於是有更多人來參加演出。到時,幾代離別多年的親人得以團聚,彼此相擁,心中的激動和歡悅實在難以言喻。最後,凡活著的人都會崇拜耶和華。(啟示錄5:13)改變完成後,新的一幕就會拉開,全球的樂園展現眼前。你看見這個景象的時候,會有什麼感想呢?你一定會激動地說:「這一天終於來了,我等了很久,但等多久都是值得的!」

[腳注]

^ 4段 在另一個語境,保羅說受膏基督徒「在世人面前,就像劇場裡的一台戲,讓天使和人類觀看」。(哥林多前書4:9

^ 4段 例如,關於誰是但以理書11:40,44,45所說的「北方王」,請看《要留意但以理的預言!》280-281頁

^ 6段 聖經指出,耶路撒冷陷落之後70年,被擄的猶太人在公元前537年回鄉定居。(耶利米書25:11,12;但以理書9:1-3)關於「列國的既定時期」的計算方法,詳見耶和華見證人出版的《根據聖經而推理》(2003年版)208-210頁。

你會怎樣回答?

• 現代什麼情況證明使徒保羅說得沒錯,「這個世界的景象不斷改變」?

• 怎樣用聖經年代學確定「列國的既定時期」結束的時間?

• 世界發生了什麼轉變,證實「終結的時期」在1914年開始?

• 既然知道「時候不多了」,我們該怎樣行事為人?

[研讀問題]

[第20頁的圖片]

謎底終於揭開!