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創世記經文選講(第二部分)

創世記經文選講(第二部分)

 耶和華的話語是活的

創世記經文選講(第二部分)

創世記包含了人類最初2369年的歷史,從第一個人亞當受造到雅各的兒子約瑟去世為止。本刊上一期 *探討了創世記1:1到11:9的內容,包含的歷史從上帝創造世界到人類興建巴別塔。本文會繼續探討創世記餘下的內容,論及上帝與亞伯拉罕、以撒、雅各和約瑟交往的事。

亞伯拉罕成為上帝的朋友

創世記11:10-23:20

洪水之後約莫350年,挪亞的兒子閃的後代生了一個蒙上帝悅納的人。他的名字是亞伯蘭,後來叫做亞伯拉罕。亞伯蘭聽從耶和華的吩咐,離開迦勒底的吾珥城,到上帝應許賜給他和他子孫的土地去,居住在帳幕裡。由於亞伯拉罕信從上帝,他得以稱為「耶和華的朋友」。(雅各書2:23

耶和華毀滅所多瑪和附近城市的邪惡居民,卻保全了羅得和他女兒的性命。亞伯拉罕生了兒子以撒,從而實現了上帝所作的應許。多年後,耶和華吩咐亞伯拉罕把以撒獻作祭物,亞伯拉罕的信心受到考驗。亞伯拉罕服從上帝,正要把以撒獻上的時候,天使制止了他。毫無疑問,亞伯拉罕是個大有信心的人。他確信萬國都必因他的苗裔而贏得福分。亞伯拉罕因愛妻撒拉去世而悲痛不已。

經文問答:

12:1-3——耶和華跟亞伯拉罕所立的約在什麼時候開始生效?在什麼時候終止?耶和華跟亞伯拉罕立約,「地上的萬族都必 因[亞伯拉罕]而贏得福分」。亞伯拉罕開始前往迦南,當他渡過幼發拉底河的時候,看來這個約就開始生效了。這件事發生在公元前1943年尼散月十四日,也就是以色列人從埃及獲得釋放之前430年。(出埃及記12:2,6,7,40,41)上帝跟亞伯拉罕所立的約是「萬世之約」。當地上的萬族都贏得福分,上帝的所有仇敵都被消滅後,這個約就會終止。(創世記17:7;哥林多前書15:23-26

15:13——亞伯蘭的後代會被人苦待四百年,這個預言在什麼時候應驗?公元前1913年,即亞伯拉罕的兒子以撒大約5歲斷奶那年,以撒同父異母的19歲哥哥以實瑪利「戲弄」他。這樣,亞伯蘭的後代會被人苦待的預言就開始應驗了。(創世記21:8-14;加拉太書4:29)公元前1513年,以色列人脫離埃及的奴役,這段被人「苦待」的時期也就結束了。

16:2——撒萊把女僕夏甲給亞伯蘭做妻子她這樣做對嗎?撒萊這樣做,是跟從當日的習俗:不孕的妻子有義務為丈夫娶妾,好傳宗接代。一夫多妻的情形首先見於該隱的後代。後來,這成為一種習俗,有些敬拜耶和華的人也這樣做。(創世記4:17-19;16:1-3;29:21-28)然而,耶和華從沒有改變他所定的一夫一妻標準。(創世記2:21,22)上帝對挪亞和挪亞的兒子再次宣布他的旨意,吩咐他們要「繁衍增多,遍滿地面」,他們各人都只有一個妻子。(創世記7:7;9:1;彼得後書2:5)後來,耶穌基督也重申上帝所定的一夫一妻標準。(馬太福音19:4-8;提摩太前書3:2,12

19:8——羅得提議把女兒交給所多瑪人,這沒有不妥嗎?根據東方人的道德規範,主人有責任保護家中的客人,甚至為此而付出生命。羅得正是要這樣做。他勇敢地走出屋外,把門關上,單獨面對暴徒。羅得打算交出女兒時,可能意識到客人是上帝的使者,因此認為上帝必定能夠保護他的女兒,就像他的嬸母撒拉在埃及時受到上帝保護一樣。(創世記12:17-20)最後,羅得和女兒果然安然無恙。

19:30-38——耶和華寬容羅得醉酒,以及跟兩個女兒生孩子嗎?耶和華不會寬容亂倫和醉酒的事。(利未記18:6,7,29;哥林多前書6:9,10)事實上,羅得為所多瑪人的「不法行為」而大感痛心。(彼得後書2:6-8)羅得的女兒把父親灌醉,可見她們知道,羅得清醒的話就不會同意與她們發生關係了。當時她們僑居異地,覺得只有這樣做,才能為父親存留子孫。聖經記載這件事,是要透露摩押人(祖先是摩押)和亞捫人(祖先是本阿米),跟亞伯拉罕的後代以色列人的血緣關係。

經文教益:

13:8,9 在解決紛爭方面,亞伯拉罕樹立了多麼優良的榜樣!我們不應該為了金錢利益、個人喜好,或因自驕心作祟,就犧牲了跟別人的和睦關係。

15:5,6 亞伯拉罕見自己日漸老邁,但膝下猶虛,於是把這件心事告訴上帝。耶和華安慰他,向他作出保證。結果怎樣?亞伯拉罕就「信從耶和華」。同樣,我們向耶和華傾吐心事,接受他在聖經裡給我們 的安慰,服從他的指引,我們的信心也會受到強化。

15:16 耶和華沒有懲罰亞摩利人(迦南人)達四代人之久。為什麼?因為上帝很有耐心,直至亞摩利人惡貫滿盈為止。我們也該效法耶和華,要有耐心。

18:23-33 耶和華不會不分是非,就毀滅人。他會保護義人。

19:16 羅得「拖延不走」,天使幾乎是硬拉著他和他的家人,帶他們離開所多瑪城。我們等待這個邪惡世界終結之際,切不要失去緊急之感。

19:26 如果我們捨棄了屬世的事物,後來又再次留戀,甚至在屬靈的事上分心,這就真是愚蠢了!

雅各有十二個兒子

創世記24:1-36:43

亞伯拉罕安排以撒和利百加的婚事,利百加是個對耶和華有信心的女子。她生了一對雙胞胎,分別叫做以掃和雅各。以掃輕看長子權,把它賣給雅各,後來雅各得到父親的祝福。雅各逃到阿拉米的巴旦,娶了利亞和拉結,為她們的父親照料羊群二十年,才與家小離開。通過利亞、拉結和她們的兩個女僕,雅各得了十二個兒子和一些女兒。雅各跟天使摔跤,並得到天使的祝福,他的名字被改為以色列。

經文問答:

28:12,13——雅各夢見「階梯」含有什麼意義?這「階梯」看來是一道往上的石階,表示天上跟地上是有聯繫的。上帝的天使在階梯那裡上下往來,表示他們在耶和華與蒙他悅納的人之間往來服務。(約翰福音1:51

30:14,15——為什麼拉結為了換取風茄,放棄一個與丈夫同寢的機會?在古代,風茄的果實可用作麻醉藥,也可用來預防或減緩痙攣。人們也相信,這種果實能刺激性慾,增強人的生殖能力或受孕機會。(雅歌7:13)聖經沒有透露拉結提出交換條件的目的,但看來她認為風茄有助於她懷孕,除去不孕的恥辱。然而,多年之後,耶和華才「使她懷孕」。(創世記30:22-24

經文教益:

25:23 耶和華能夠看見胎兒的遺傳特徵。他運用預知能力, 揀選合適的人去成就他的旨意。然而,上帝沒有預定各人的最終命運。(何西阿書12:3;羅馬書9:10-12

25:32,33;32:24-29 雅各關心長子權的問題,又為了得到祝福而整晚跟天使摔跤,這顯示他非常重視聖物。耶和華也交託了許多聖物給我們,例如我們與他的關係、他的組織、贖價、聖經,以及王國希望。願我們也像雅各那樣,重視這些聖物。

34:1,30 底拿跟不愛耶和華的人做朋友,結果「連累」雅各。我們選擇友伴,也須謹慎。

約瑟在埃及蒙耶和華賜福

創世記37:1-50:26

雅各的兒子約瑟由於受哥哥妒忌,結果被他們賣做奴隸。在埃及,約瑟勇敢地 堅守上帝的道德標準,卻被投入獄中。後來,約瑟被帶出監牢,為法老解夢。法老的夢預示埃及會有七年豐收,隨後卻是七年饑荒。這樣,約瑟就當上了埃及的糧政官員。由於各地都鬧饑荒,約瑟的哥哥們於是來到埃及買糧。結果,一家團圓,並住在肥沃的歌珊地。雅各臨終時祝福兒子們,並說了一個預言,預告偉大的福分必然臨到。雅各的遺體被送到迦南地安葬。約瑟在110歲時去世,遺體用香料保存起來,最後被帶到應許之地。(出埃及記13:19

經文問答:

43:32——為什麼埃及人厭惡與希伯來人同席用膳?主要原因可能是由於宗教偏見或種族歧視的緣故。此外,埃及人也厭惡牧羊的人。(創世記46:34)為什麼呢?這可能是因為牧羊人在埃及的社會地位極低。此外,埃及可用作耕種的土地不多,因此埃及人歧視到處尋覓草場的人。

44:5——約瑟真的用杯子觀預兆嗎?「偷銀杯」一事,是約瑟施計,用來試驗哥哥們。約瑟忠心地事奉耶和華,他不是真的用銀杯來觀預兆,正如便雅憫也不是真的偷去了那杯子。

49:10——「王杖」和「權杖」是指什麼?王杖是統治者手中的杖,象徵王權。權杖是一根長杆,象徵統治者下命令的權力。雅各提及這些東西,表示王權會出自猶大部族,直至示羅來到。示羅是猶大的後人,他就是耶穌基督。耶和華已賜給他大權,在天上施行統治。現在,基督既有王權,也有號令的權力。(詩篇2:8,9;以賽亞書55:4;但以理書7:13,14

經文教益:

38:26 在處理有關守寡的兒媳婦塔瑪的事上,猶大確實做得不對。然而,當他發覺自己要為塔瑪懷孕一事負責時,卻謙卑地承認過錯。我們也應該敏於認錯。

39:9 約瑟對波提乏妻子的回應顯示,他以上帝的觀點看道德問題,並且讓敬虔的原則指引自己的良心。同樣,隨著我們對真理的確切知識不斷增加,不是也應該這樣做嗎?

41:14-16,39,40 敬畏耶和華的人處於困境,耶和華能把形勢扭轉過來。我們陷於逆境時,要繼續信賴耶和華,對他保持忠貞。

他們信心堅定

亞伯拉罕、以撒、雅各和約瑟真正敬畏上帝,信心堅定。創世記裡有關他們的生平事跡,大大強化我們的信心,我們也從中汲取了很多寶貴教訓。

你按照傳道訓練班的讀經秩序,閱讀每週經文時,必定能從這些記載得益。你讀過本文以後,這些記載彷彿活現眼前。

[腳注]

[第26頁的圖片]

亞伯拉罕是個大有信心的人

[第26頁的圖片]

耶和華賜福給約瑟

[第26頁的圖片]

上帝保全了義人羅得和他女兒的性命

[第29頁的圖片]

雅各重視聖物。你也一樣嗎?