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願人人都宣揚耶和華的榮耀

願人人都宣揚耶和華的榮耀

 願人人都宣揚耶和華的榮耀

要把榮耀和能力歸給耶和華,要把耶和華的名應得的榮耀歸給他。——詩篇96:7,8

1,2.什麼受造物一直把讚美歸給耶和華?聖經敦促誰加入讚美的行列?

耶西的兒子大衛,自小在伯利恆一帶替父親放羊。夜晚的草場一片寂靜,大衛獨自看守著羊群時,必定常常抬頭凝望廣大無垠的星空。後來,大衛受上帝的聖靈啟示寫詩篇19篇時,腦海中必定浮現出那迷人的星空,因而寫下這些優美的詩句:「高天宣揚上帝的榮耀,穹蒼述說他雙手的作為。高天拉出繩尺,涵蓋全地;穹蒼把言詞傳到寰宇的極處。」(詩篇19:1,4

2 耶和華所創造的高天令人讚嘆,雖無言無語、無聲可聞,卻日復一日、夜復一夜地宣揚上帝的榮耀。受造萬物一直宣揚上帝的榮耀,從沒間斷。想想這些默默為上帝向「全地」作證的受造物,人不禁覺得自己十分渺小。然而,單是這些受造物無聲地為上帝作證是不夠的。聖經敦促上帝的忠僕開口發言,為上帝作見證。一位不知道名字的詩篇執筆者對敬奉上帝的人說:「要把榮耀和能力歸給耶和華……要把耶和華的名應得的榮耀歸給他」。(詩篇96:7,8)親近上帝的人都熱切渴望響應這個呼籲。但是,把榮耀歸給上帝牽涉到什麼呢?

3.為什麼人應該把榮耀歸給上帝?

3 榮耀上帝,不能僅靠言詞。在以賽亞的日子,以色列人用言語讚美上帝,但多數人都言不由衷。耶和華通過以賽亞說: 「這個民族口口聲聲說親近我,其實只是口頭上尊崇我,心卻遠離我。」(以賽亞書29:13)因此,這些人對上帝的讚美通通都沒有意義。要對上帝作有意義的讚美,就必須全心愛戴上帝,衷心承認他無上的榮耀:惟獨耶和華是創造主,他無所不能,大公無私,愛心超卓;他是拯救的來源,是實至名歸的至高統治主,天地眾生都應該服從他。(啟示錄4:11;19:1)我們承認這一切嗎?要是這樣,就讓我們全心全意把榮耀歸給上帝。

4.耶穌說怎樣做能使上帝得榮耀?這意味著我們要做什麼?

4 耶穌基督告訴我們怎樣把榮耀歸給上帝。他說:「你們不斷多結果實,表明自己是我的門徒,我的父親就因此得榮耀了。」(約翰福音15:8)怎樣做就是多結果實呢?第一,要全心全意地傳講上帝「王國的好消息」,跟受造萬物一同顯揚上帝那些「看不見的特質」。(馬太福音24:14;羅馬書1:20)藉此,我們也能直接或間接地幫助別人成為基督的門徒,使讚美上帝的聲音更加響亮。第二,要努力效法上帝卓越的特質,培養聖靈的果實,這樣我們的日常行為就能為上帝增光。(加拉太書5:22,23;以弗所書5:1;歌羅西書3:10

「傳到地極」

5.保羅怎樣強調基督徒有責任傳講信仰,榮耀上帝?

5 保羅寫信給羅馬的信徒時,強調基督徒有責任傳講信仰,藉此榮耀上帝。羅馬書的一個中心思想是,只有那些信從耶穌基督的人才能得救。在羅馬書第10章,保羅指出「基督是律法的終點」,當日的以色列人不能藉謹守摩西律法稱義。人必須「宣揚『口中的話』,說耶穌是主,心裡相信上帝使他從死裡復活,[才]可以得救」。從那時起,「猶太人和希臘人[再]沒有區別,因為大家都同有一位主,他要厚待所有呼求他的人。『凡呼求耶和華之名的人,都必得救』」。(羅馬書10:4,9-13

6.保羅借用詩篇19:4來描述什麼?

6 保羅接著順理成章地問:「人還沒有信從他,怎麼呼求他呢?還沒有聽見他,又怎麼信從他呢?沒有人傳講,又怎麼聽見呢?」(羅馬書10:14)保羅指出,以色列人「不是人人都聽從好消息」。他們不聽從,是因為什麼呢?因為沒有信心,而不是沒有機會。保羅借用詩篇19:4來表明這一點。雖然經文本來描述受造萬物默默為上帝作證,保羅卻用經文來描述當日的基督徒多麼熱心傳道。他說:「他們的聲音傳遍全地;他們的言詞傳到地極」。(羅馬書10:16,18)沒生命的受造物默默讚頌耶和華,而1世紀的基督徒則公開地傳講救恩的好消息,讓讚美上帝的聲音「傳到地極」。保羅寫信給歌羅西城的信徒時,也談到當時好消息已傳得多麼廣遠。他說, 好消息已經「傳遍天下受造的眾生了」。(歌羅西書1:23

熱心作見證

7.耶穌說基督徒有責任怎樣做?

7 保羅寫歌羅西書,離耶穌基督去世大約只有27年。既然這段時間並不算長,傳道工作又怎麼會傳到歌羅西這麼遠的地方呢?因為1世紀的基督徒都熱心傳道,而且得到耶和華大力支持。耶穌曾預言他的門徒會積極傳道。他說:「好消息必須先傳遍萬國萬族。」(馬可福音13:10)此外,正如馬太福音最後兩節經文所記錄的,耶穌吩咐門徒:「你們要去,使所有國族的人做我的門徒,奉父親、兒子、聖靈的名給他們施浸,我吩咐你們的一切,都要教導他們遵守。」(馬太福音28:19,20)耶穌升天後不久,他的門徒就開始遵囑而行。

8,9.根據使徒行傳,基督徒聽從耶穌的吩咐怎樣做?

8 公元33年五旬節,耶穌的忠心門徒一接獲上帝傾注下來的聖靈,就馬上出去傳道,向耶路撒冷的民眾傳講「上帝威嚴偉大的事」。他們的工作成效卓著,有大約「三千人」受了浸。門徒繼續熱心地公開讚美上帝,得到了美好的成果。(使徒行傳2:4,11,41,46,47

9 門徒的活動很快就引起了宗教領袖的注意。他們見使徒彼得和約翰直言不諱,就感到不安,吩咐兩人停止傳道。但彼得和約翰回答說:「我們所看見所聽見的,不能不說。」兩人遭威嚇後獲得釋放,回到弟兄那裡,大家一起向耶和華上帝禱告。他們勇敢無畏,懇求上帝說:「求你……賜你奴隸十足的膽量,不斷傳講你的話語。」(使徒行傳4:13,20,29

10.真基督徒遭受怎樣的反對?他們有什麼反應?

10 稍後發生的事,證明使徒的禱告跟耶和華的旨意是一致的。彼得和約翰被捕後不久,天使就把他們救了出來,又對他們說:「你們去,站在聖殿裡,把關於這生命的一切話告訴民眾。」(使徒行傳5:18-20 使徒遵囑而行,因此耶和華繼續賜福給他們。聖經說:「他們天天在聖殿裡,又挨家逐戶,持續不懈地教導人,宣揚基督的好消息,傳耶穌就是基督。」(使徒行傳5:42)由此可見,雖然反對非常猛烈,耶穌的門徒卻絕沒有畏縮,反而繼續公開地榮耀上帝。

11.早期基督徒對傳道工作抱什麼態度?

11 不久,司提反被捕,還被人用石頭打死。自此,耶路撒冷的門徒大受迫害。除了使徒,所有信徒都被迫分散各處。他們有沒有因遭遇迫害而灰心喪氣呢?絕沒有。經文說:「分散的人走遍全境,到處宣揚神聖話語的好消息。」(使徒行傳8:1,4)聖經一再顯示,門徒繼續熱心宣揚上帝的榮耀。使徒行傳第9章報導,來自大數、屬於法利賽派的掃羅起程前往大馬士革,打算大力迫害耶穌在當地的門徒。途中,耶穌使他看見一個異象,他就隨即失明。到了大馬士革,耶穌的門徒亞拿尼亞施行奇跡,使掃羅復明。掃羅(後來成為使徒保羅)得到確切的知識後,馬上公開從事什麼工作呢?經文說,他「隨即 在各會堂裡傳講耶穌,說他是上帝的兒子。(使徒行傳9:20

人人都傳道

12,13.(甲)歷史家說,早期的基督教會有什麼顯著的特色?(乙)請引用使徒行傳和保羅的話證實歷史家說得不錯。

12 許多人都知道,早期基督教會的所有成員都參與傳道工作。菲利普·沙夫論及當日的基督徒,說:「每群會眾都以傳道教人為宗旨,每個信奉基督的人都向人傳道。」(《基督教教會史》)威廉斯在他的著作中說:「證據顯示,早期基督教會的人,特別是那些得到聖靈恩賜的人,都傳講福音。」(《平民的聖職》)他還強調:「照耶穌基督的原意,傳道並非教會內某個特殊階層才能享有的權利。」連早期基督教的敵人塞爾蘇斯也說:「繡羊毛毯的、做鞋的、曬皮革的,甚至是不識字的平民,全都熱心宣講福音。」

13 使徒行傳的記載證明以上的話千真萬確。公元33年五旬節,聖靈傾注在門徒身上後,所有 門徒,不論男女,全都公開宣揚上帝威嚴偉大的事。司提反殉道後,門徒因遭遇迫害而分散各處,卻把好消息傳得更廣更遠。大約二十八年後,保羅寫信給所有希伯來裔的基督徒,而不是一小群教士,說:「我們要通過耶穌,時常以讚美為祭,獻給上帝,那就是宣揚他名的人用嘴唇所獻的果實。」(希伯來書13:15)談到自己對傳道工作的看法,保羅說:「我宣揚好消息,是沒有什麼可誇的,因為交給我的是非做不可的事。我不宣揚好消息就有禍了!」(哥林多前書9:16)很明顯,公元1世紀的忠貞基督徒都有同樣的看法。

14.傳道跟信心有什麼關係?

14 毫無疑問,真基督徒必須傳道,因為傳道跟信心是分不開的。保羅說:「因為人心裡信從,就成為義人;口裡宣揚,就可以得救。」(羅馬書10:10)基督教會中只有當教士的一小撮人信從耶穌嗎?只有 他們才有責任傳道嗎? *當然不是!所有真基督徒都對主耶穌基督有堅定的信心,因此渴望宣揚信仰。要不然,他們的信心就是死的。(雅各書2:26)在公元1世紀,忠貞的基督徒都以傳道表明自己的信心,令讚美耶和華聖名的聲音十分洪亮。

15,16.什麼事例表明,雖然困難重重,傳道工作仍有進展?

15 公元1世紀,上帝的子民面對內憂外患,但耶和華賜福給他們,叫門徒的數目日增。例如,使徒行傳第6章記載,說希伯來語的信徒跟說希臘語的信徒起了紛爭,使徒把問題解決之後,「上帝的話語日益興旺,門徒的數目在耶路撒冷大大增加,一大群祭司也服從這個信仰」。(使徒行傳6:7

16 後來,猶地亞王希律·亞基帕跟泰爾、西頓的人關係緊張。兩城的人前來求和,對希律阿諛奉承。希律向他們公開講話,聚集的人就呼喊說:「這是神的聲音,不是人的聲音!」由於「希律沒有把榮耀歸於上帝」,耶和華的天使立刻打擊他,他就斷了氣。(使徒行傳12:20-23)對那些指望世上統治者的人來說,這真是當頭棒喝!(詩篇146:3,4)至於當日的基督徒,他們則繼續榮耀耶和華。雖然政局不穩,社會動盪,但「耶和華的話語日益興旺,傳遍遠近」。(使徒行傳12:24

今昔對比

17.公元1世紀,越來越多人怎樣做?

17 從上文可見,公元1世紀的基督徒會眾確實是由熱心讚美耶和華上帝的人所組成的。忠貞的基督徒無不傳講好消息。遇到反應良好的人,基督徒就照耶穌的指示,教導他們遵守耶穌所吩咐的一切。(馬太福音28:19,20)結果,基督徒會眾繼續增長,越來越多人像大衛王一樣把榮耀歸給耶和華。他們彷彿齊聲說出以下這段受聖靈啟示的話:「耶和華我的上帝啊,我要全心讚頌你,我要千秋萬世榮耀你的名;因為你向我大顯忠貞之愛」。(詩篇86:12,13

18.(甲)有人把現代一般的基督教會與1世紀的作對比,發現有什麼不同?(乙)下一篇文章會談論什麼事?

18 有鑑於此,神學教授阿莉森·特里斯的話就特別發人深省。他把現代一般的基督教會與1世紀的作對比,說:「今天,一般來說,各教會人數的增長,靠的要麼是本教會教友的兒女受洗,要麼是外地遷入的教友或其他教會的成員加入。可是,使徒行傳報導,當時剛剛誕生的基督教會,增長主要靠的是傳教活動。」這是不是說,真基督教增長的方式已經改變,跟耶穌所說的不再相同呢?當然不是。今天的真基督徒跟1世紀的完全一樣,全都熱心地公開讚美上帝。下一篇文章會說說這件事。

[腳注]

^ 14段 在英語裡,「教士」(clergy)和「教士的」(cleric)兩個詞源於希臘語詞「克萊羅斯」(kleʹros), 基本的意思是土地或產業。彼得前書5:2,3用了「克萊羅斯」一詞,把「上帝的羊群」描述為上帝的產業。

請解釋

• 我們怎樣做能使上帝得榮耀?

• 保羅借用詩篇19:4來描述什麼?

• 傳道跟信心有什麼關係?

• 1世紀的基督教會有什麼顯著的特色?

[研讀問題]

[第8,9頁的圖片]

宇宙一直為耶和華的榮耀作證

[鳴謝]

Courtesy of Anglo-Australian Observatory, photograph by David Malin

[第10頁的圖片]

傳道跟禱告息息相關