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培養施與的精神

培養施與的精神

 培養施與的精神

沒有人生來就懂得怎樣施與。嬰孩的天性是滿足自己的需求,對於照料他的人的利益,倒不在意。不過總有一天,孩子會認識到世界不是繞著他轉的,他要學會考慮到其他人的需要。孩子也要學會施與和分享,而不是一味索取。他要培養一種施與的精神。

不是所有付出的人都有施與的精神,就連出手大方的人也不一定有。有些人向基金會捐錢只是為了從中漁利。還有些人捐錢是為了受人稱讚。但是真基督徒的施與截然不同。那麼,聖經所論及的是怎樣的施與呢?沉思一下公元1世紀的基督徒所作的施與,問題就有了答案。

基督徒的施與

聖經所描述的施與,  通常是指向有真正需要的人施與。(希伯來書13:16; 羅馬書15:26)施與不是一時衝動。使徒保羅寫道:「各人要照心裡所決定的去做,不要勉強,不要作難,因為上帝喜愛捐得快樂的人。」(哥林多後書9:7)施與也不是為了向人炫耀財富。亞拿尼亞和撒非拉企圖瞞騙使徒,為此付出高昂的代價。(使徒行傳5:1-10

公元33年五旬節期間,許多猶太人和歸信的外邦人,長途跋涉來到耶路撒冷守節,需要有人向他們表現施與的精神。就在耶路撒冷,耶穌的門徒「充滿聖靈」,「說起不同的外語來」。有一大群人聚集在他們周圍,聽到彼得講述耶穌的事跡,深受觸動。後來,人們在聖殿入口看到彼得和約翰治好一個跛腳的人,再次聽到彼得講述有關耶穌的事,勸人悔改。結果有好幾千人悔改,受浸成為耶穌的門徒。(使徒行傳2,3章

這些剛剛歸信的人想要留在耶路撒冷,進一步受耶穌的使徒教導。可是,使徒們如何照料這些新信徒的需要呢?聖經記載:「凡有田地房產的都賣了,把賣得的錢拿來,放在使徒腳前,使徒就照各人所需要的分給各人。」(使徒行傳4:33-35)新成立的耶路撒冷會眾確實顯出施與的精神!

後來,其他會眾也慷慨施與。馬其頓的基督徒儘管生活窘迫,卻不遺餘力地捐助猶地亞有需要的弟兄姊妹。(羅馬書15:26;哥林多後書8:1-7)腓立比會眾傾力資助保羅的傳道工作,堪作模範。(腓立比書4:15,16)耶路撒冷會眾每日向有需要的寡婦分配膳食,使徒們任命了七個合資格的人負責此事,免得應該領到膳食的寡婦被人忽視了。(使徒行傳6:1-6

早期基督徒會眾預料到時勢會日趨艱難,仍然敏於響應號召,捐款賑災。譬如,先知亞迦布預言會有大饑荒臨到,敘利亞安提阿會眾的成員就「決定救濟住在猶地亞的弟兄,把物資送給他們,各人量力而行」。(使徒行傳11:28,29)他們預先考慮到弟兄姊妹的需要並作出安排,表現出多麼優良的精神!

什麼使得早期基督徒如此慷慨仁慈呢?怎樣才能養成施與的精神呢?我們考慮一下大衛王的例子,定當獲益匪淺。

大衛資助正確的崇拜

約櫃是代表耶和華臨在的聖櫃。差不多有五百年的時間,約櫃沒有固定的安放之處。以色列人在曠野流浪期間,以至後來進入應許之地,約櫃都放在可移動的帳幕裡,隨著以色列人東遷西徙。大衛王熱切盼望為耶和華建造一座殿宇,並把約櫃從帳幕移到殿中安放。大衛對先知拿單說:「看哪,我住在雪松木的宮殿裡,耶和華的約櫃卻放在布幔下。」(歷代志上17:1

由於大衛是個浴血疆場的戰士,耶和華定意由大衛的兒子所羅門建造聖殿,安置約櫃。所羅門在位的日子會是個國泰民安的時代。(歷代志上22:7-10)雖然如此,大衛的施與精神絲毫不減。他組織了一支 強大的建築隊伍,著手預備建造聖殿所需的材料。後來他告訴所羅門:「我……為耶和華的聖殿預備了金子三千四百噸、銀子三萬四千噸,銅和鐵也多得無法可稱,又預備了木材石頭。」(歷代志上22:14)大衛仍嫌不足,又從個人財產中拿出價值超過12億美元的金銀。此外,首領們也捐了不少。(歷代志上29:3-9)大衛確實表現出慷慨施與的精神!

是什麼推動大衛慷慨好施呢?大衛明白自己的一切財物和成就,都是來自耶和華的恩賜。他在禱告中承認:「耶和華我們的上帝啊,我們預備了這麼充裕的物資,要為你的聖名建造聖殿。這一切都是從你而來,都是屬於你的。我的上帝啊,我知道你察驗人心,喜愛正直。我以正直的心自願奉獻這一切,現在我也很高興見到 你在這裡的子民,都自願奉獻。」(歷代志上29:16,17)大衛珍視他與耶和華的關係,意識到人事奉上帝必須「全心樂意」,於是一心一意地事奉他,並因此而大大歡喜。(歷代志上28:9)早期基督徒顯出施與的精神,同樣是受到感恩的心推動。

偉大的施與者耶和華

耶和華是施與的最佳榜樣。他充滿慈愛,關心世人,「叫日頭出來照善人,也照惡人,降雨給義人,也給不義的人」。(馬太福音5:45)他把「生命、氣息、一切」賜給全人類。(使徒行傳17:25)門徒雅各指出:「各樣美善的恩賜、各樣完美的賞賜,都是從上頭來的,是從天上眾光之父那裡降下來的。」(雅各書1:17

耶和華賜給人最大的恩賜是「自己的獨生子,好叫凡信從他的人都不致滅亡,反得永生」。(約翰福音3:16)沒有人配得 這份禮物,「因為所有人都犯了罪,不能完全反映上帝的榮耀」。(羅馬書3:23,24;約翰一書4:9,10)基督所獻的贖價是個「非凡的分外恩典」,上帝通過這個贖價「白白給人的恩賜」,實在難以言喻。(哥林多後書9:14,15)保羅對上帝滿懷感激,致力「為上帝分外恩典的好消息徹底作見證」,視之為畢生事業。(使徒行傳20:24)保羅意識到,上帝的旨意是「要各種各樣的人都可以得救,確切認識真理」。(提摩太前書2:4

今天,傳道教人的工作已經擴展到全球234個國家和地區,使上帝的旨意得以實現。耶穌曾經預言到這個發展:「這王國的好消息會傳遍普天下,對所有國族作見證;到時終結就會來到。」(馬太福音24:14)沒錯,「好消息必須先傳遍萬國萬族」。(馬可福音13:10)去年,六百多萬傳道員用了12億零238萬1302小時宣揚好消息,並主持了530多萬個聖經研究。這項工作極其重要,關係到人的生命。(羅馬書10:13-15;哥林多前書1:21

為了幫助渴求真理的人,守望台社每年出版數以百萬計的書刊,包括聖經、書本、冊子等等,此外還出版超過10億份《守望台》和《警醒!》雜誌。隨著響應好消息的人數目日增,越來越多的王國聚會所和大會堂建立起來,讓人聚集領受上帝的訓誨。每年還有區域大會、分區大會和特別大會日的安排。另外,一批接一批海外傳道員、長老、助理僕人和探訪會眾的監督受到訓練。耶和華通過「忠信睿智的奴隸」賜下這麼豐足的供應,我們實在感激不盡。(馬太福音24:45-47)我們多麼願意向他表達感激之情!

向耶和華表達感激之情

建造聖殿也好,照料早期基督徒會眾的需要也好,完全是由自願捐獻資助的。但是,我們永遠不可忘記,天下萬物都屬於耶和華,誰也不能給他加添什麼。(歷代志上29:14;哈該書2:8)捐獻表明我們深愛耶和華,願意出力推廣正確的崇拜。保羅說,慷慨的施與能「激發人感謝上帝」。(哥林多後書9:8-13)耶和華鼓勵我們慷慨施與,以表明自己對他有感恩之心。樂善好施、信靠上帝的人都會蒙他賜福,在屬靈方面充足豐盈。(申命記11:13-15;箴言3:9,10;11:25)耶穌向我們保證,我們必因此得福。他說:「施與比接受更快樂。」(使徒行傳20:35

具有施與精神的基督徒,不會等到他人處於危難之時才予以援手;相反,他們會尋找機會「對所有人行善,對信徒就更[是]這樣,因為彼此親如一家」。(加拉太書6:10)保羅鼓勵人效法上帝的慷慨,說:「不要忘記行善和施與,因為這樣的祭,上帝是十分喜歡的。」(希伯來書13:16)我們運用時間、精力、財物等去幫助他人,促進正確的崇拜,必使耶和華上帝十分歡喜。的確,他喜愛人樂善好施。

[第28,29頁的附欄或圖片]

各種捐獻方法

捐助全球見證工作

許多人在自己的預算中撥一筆款項,投入注明「捐助全球見證工作——馬太福音24:14」的捐款箱裡。

每月一次,會眾把這些捐款交到本地的耶和華見證人分部辦事處。此外,捐款人也可把捐款直接寄往守望台聖經書社(Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, c/o Office of the Secretary and Treasurer, 25 Columbia Heights, Brooklyn, New York 11201-2483), 或寄往本地的分部辦事處(在台灣,捐款可劃撥到00053882守望台社)。支票收款人請注明守望台社(“Watch Tower”)。除了金錢,也可捐贈珠寶首飾或貴重物品,但請附信聲明這些東西是無條件捐贈的。

附帶條件的捐獻

捐金錢也可附帶條件如下:捐款人如喜歡,款項可隨時發還。想獲得更多資料,請照上述地址聯絡司庫辦事處。

各種捐獻計劃

捐助全球見證工作,除了無條件或附帶條件捐贈財物,還有以下方法:

保險 可指定守望台社為人壽保險或退休金/養老金的受益人。

銀行帳戶 可按本地銀行的信託規定,委託銀行保管銀行帳戶、定期存款或退休金帳戶,指定守望台社為受益人,或於委託人去世時捐給守望台社。

股票債券 可把股票債券無條件捐給守望台社。

房地產 可把能出售的房地產無條件捐贈。捐贈住宅也可附帶條件,讓捐贈者繼續居住,直至去世為止。捐贈房地產之前,請先聯絡本地的分部辦事處。

年金 可按當地的法例成立年金:把貨幣或證券捐給守望台社,條件是捐贈者或他所指定的人,終身每年收取特定的款項。捐贈者或可就當地的稅務法例,在年金成立該年取得稅項優惠。

遺囑與信託基金 可通過法定遺囑把守望台社立為遺產繼承人,或信託基金的受益人。以宗教團體為信託基金的受益人或可獲得稅項優惠。

上述各種捐獻安排,需要捐贈者預先計劃。《計劃捐助全球見證工作》以英語和西班牙語印行,這本冊子提供實用的資料,讓人可以有計劃地捐助耶和華見證人的全球見證工作。許多人曾經查詢有關捐贈禮物、遺囑和信託基金的事宜,冊子就這些方面,也就遺產、財務和稅務計劃方面提供有用的資料。不論人計劃即時捐贈,還是去世時遺贈財產,都可參考冊子中種種捐獻方法。許多人讀了冊子,跟法律顧問、稅務顧問,以及捐獻計劃部商議後,在捐助耶和華見證人的全球見證工作之餘,同時取得較大的稅項優惠。如想獲得這本冊子,可照下列地址向捐獻計劃部(美國)索取。

有關捐獻安排的詳情,請按照下列電話號碼或地址向捐獻計劃部(美國)查詢,也可聯絡本地的耶和華見證人分部辦事處。

Charitable Planning Office

Watch Tower Bible and TractSociety of Pennsylvania

100 Watchtower Drive,

Patterson, New York 12563-9204

Telephone: (845)306-0707

[第26頁的圖片]

什麼推動早期基督徒慷慨施與?