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你耐心等候嗎?

你耐心等候嗎?

 你耐心等候嗎?

你們該做怎麼樣的人呢!你們該有聖潔的品行,有敬虔的行為,等待耶和華的日子臨到,緊記日子迫近。——彼得後書3:11,12

1,2.請舉例說明,我們應該怎樣等候耶和華的日子。

請想像一下,有一家人正等待客人來吃晚飯。客人快到了。妻子正忙著為菜肴最後點綴點綴,丈夫和孩子則幫忙打點打點,確保一切都準備得妥妥當當。整家人都很興奮,熱切地等待客人來到,好一同享受可口的食物,共度歡樂的時光。

2 身為基督徒,我們所等待的,遠比客人重要。等待的是什麼呢?不消說,就是「耶和華的日子」!在耶和華的日子來到以前,我們必須懷有彌迦先知的態度。他說:「我卻要繼續仰望耶和華,耐心等候上帝我的救主。」(彌迦書7:7)「耐心等候」就是什麼也不用做嗎?不!要做的事多得很。

3.彼得後書3:11,12說,基督徒該做怎麼樣的人?

3 使徒彼得指出,在等待耶和華日子的同時,我們該怎樣做。他說:「你們該做怎麼樣的人呢!你們該有聖潔的品行,有敬虔的行為,等待耶和華的日子臨到,緊記日子迫近。」(彼得後書3:11,12)請留意,彼得一開始用的是感嘆句,而不是疑問句,可見他並不是提出問題。他受聖靈啟示寫下兩封信,指出基督徒該做怎樣的人,並勸告他們繼續表現「聖潔的品行」和「敬虔的行為」。耶穌基督論及「這個制度的末期」的徵象之後,雖然已經過了大約三十年,但當日的基督徒仍要保持警惕,決不可鬆懈。(馬太福音24:3)他們必須「等待耶和華的日子臨到,緊記日子迫近」。

4.緊記耶和華的日子迫近是什麼意思?

4 在希臘原文,譯做「緊記日子迫近」這個詞組,字面意思是使日子「加速」來到。當然,我們不可能實際地使耶和華的日子「加速」臨到,因為我們連耶穌基督會在什麼時候執行天父對仇敵的判決都不知道。我們根本「不知道那個日子,也不知道那個時刻」。(馬太福音24:36;25:13)一本參考書說,「加速」這個希臘動詞的詞根有「『趕緊』的意思,跟『對某件事十分關注,又熱心又積極』密切相關」。因此,彼得對當日的基督徒說這番話,其實是要他們 熱切盼望耶和華的日子臨到。要做到這一點,他們就得時刻緊記耶和華的日子迫近了。(彼得後書3:12)當日的基督徒尚且要這樣,何況我們今天已經這麼接近「耶和華可畏的大日子」呢!(約珥書2:31

等候時要有「聖潔的品行」

5.我們熱切盼望「耶和華的日子」臨到,就會怎樣做?

5 我們熱切盼望能在耶和華的日子保全生命,就會付諸行動,顯出「聖潔的品行」和「敬虔的行為」。談到「聖潔的品行」,我們不禁想起彼得的勸勉:「你們既然是順從的孩子,就不要再受以往無知的時候所懷的慾望所支配,仿照當時的樣式處世為人;倒要效法那召你們的聖者,在一切行為上聖潔。因為經上記著說:『你們要聖潔,因為我是聖潔的。』」(彼得前書1:14-16

6.要保持聖潔,就必須怎樣做?

6 我們要聖潔,就必須保持身體、  思想、道德和靈性的潔淨。作為耶和華名下的子民,我們有沒有保持聖潔,為「耶和華的日子」做好準備呢?現今,  世人的道德水平每況愈下,要保持聖潔可真不容易。(哥林多前書7:31;提摩太後書3:13)我們的道德標準跟世人相比,差距是不是愈來愈大呢?如果不是,就實在令人擔憂了。這是不是意味著,我們的道德標準儘管比世人高,其實正在不斷下降呢?要是這樣,我們就必須痛改前非,好叫上帝的心歡喜。

7,8.(甲)我們可能在什麼事上忽略保持「聖潔的品行」?(乙)要是我們有這方面的問題,就應該怎樣做?

7 自從色情網站出現,大眾就可以私下瀏覽色情資訊,誰也不知道。有些人以往無法這樣做,如今卻不同了。正如一位醫生所說,現在他們可以「盡情地滿足情慾」。聖經吩咐我們「不要接觸不潔的東西」。(以賽亞書52:11)如果我們搜尋這些猥褻的網站,就是罔顧聖經的吩咐。這樣,我們還可說是緊記耶和華的日子迫近嗎?我們是否以為耶和華的日子不會那麼快來到,心想:就算自己的思想被淫穢的資訊玷污了,要潔淨也還來得及呢?要是我們有這方面的問題,就必須立刻向耶和華求助,懇求他「使我們的眼不看無益的事,使我們遵行他的道而保全生命」。(詩篇119:37)這樣做是刻不容緩的!

8 今天,絕大多數耶和華見證人,不論老少,都遵守上帝崇高的道德標準,抗拒這個世界的引誘,以免跌進情慾的陷阱。他們知道時勢緊急,也知道彼得曾經警告「耶和華的日子會像賊一樣來到」,所以不斷表現「聖潔的品行」。(彼得後書3:10)他們的行動表明,自己正「等待耶和華的日子臨到,緊記日子迫近」。 *

 等候時要有「敬虔的行為」

9.我們有敬虔的心,就會怎樣做?

9 要緊記耶和華的日子,還必須有「敬虔的行為」。「敬虔」跟敬畏上帝密切相關,我們有敬虔的心,就會做上帝所喜悅的事。我們忠於耶和華,自然會表現敬虔的行為。上帝的旨意是「要各種各樣的人都可以得救,確切認識真理」。(提摩太前書2:4)上帝「不願有一個人被毀滅,只願人人最終都悔改」。(彼得後書3:9)因此,我們有敬虔的心,不是會更努力教導人認識耶和華,更努力幫助人效法他嗎?(以弗所書5:1

10.為什麼我們要提防「騙人的財富」?

10 我們先追求上帝的王國,「敬虔的行為」就會多而又多。(馬太福音6:33)要這樣做,我們就必須對財富懷有合理的看法。耶穌警告說:「要留意提防各樣的貪婪,因為人不管怎樣富裕,他的生命也不在於他擁有的財物。」(路加福音12:15)也許我們很難想像自己會財迷心竅,但最好還是謹記:「這個制度的憂慮、騙人的財富」是可以把上帝的話語「擠死」的。(馬太福音13:22)要養家活口,也許並不容易。在某些地方,很多人覺得要改善生活,就必須到較富裕的國家去發展。他們一去就可能要離開家人好幾年。甚至連上帝的一些子民也有這樣的念頭。家主到外地謀生,也許能為家鄉的親人提供一些現代設備,但家人的屬靈狀況又如何呢?家主不好好地在屬靈的事上領導家人,耶和華的日子來到時,家人能站立得住嗎?

11.一個海外合約雇員怎樣表明,自己重視敬虔的行為過於財富?

11 一個菲律賓男子到日本當海外合約雇員,後來跟當地的耶和華見證人學習聖經真理。他從聖經獲悉男子有責任領導家人,明白自己必須幫助家人敬拜耶和華。(哥林多前書11:3)可是,家鄉的妻子大力反對他的新信仰,要他繼續寄錢回家,不要他回去幫助家人學習聖經。這個男子關愛家人,意識到時勢緊急,於是毅然返回家鄉。他懷著愛心不厭其煩地幫助家人,這份耐心總算沒有白費。過了一段時間,他全家都團結一致地崇拜真神,妻子還成了全時傳道員呢!

12.為什麼我們應該把屬靈的事置於首位?

12 我們的處境跟失火大樓的住戶很相似。大樓到處火光熊熊,搖搖欲墜,但我們還在火場東奔西走,忙於收拾財物,這是明智的嗎?逃生不是重要得多嗎?我們 不是應該救自己,救家人,救大樓裡的人嗎?現今的邪惡制度也搖搖欲墜,快要被毀滅了,千千萬萬人的生命危在旦夕。既然如此,我們確實應該把屬靈的事置於首位,熱心宣揚王國,專心從事救生工作。(提摩太前書4:16

必須「毫無污點」

13.耶和華的日子臨到時,我們希望自己處於怎樣的情況?

13 彼得強調繼續耐心等候很重要,說:「親愛的弟兄,你們既然等待這些事,就要盡力而為,好叫[上帝]最後發現你們毫無污點、毫無瑕疵、  享有平安。」(彼得後書3:14)彼得不但勸人要有聖潔的品行和敬虔的行為,還強調另一件重要的事:人必須用耶穌的寶血洗淨自己,好叫耶和華最後發現他們是潔淨的。(啟示錄7:9,14)要達到這個目標,人必須對耶穌的犧牲有信心,並獻身受浸成為耶和華的僕人。

14.要「毫無污點」,就必須怎樣做?

14 彼得勸勉我們盡力而為,好叫上帝發現我們「毫無污點」。我們的基督徒外衣,即我們的行為和品格,是否時刻都毫無污點,沒有被世俗玷污呢?我們一發現自己的衣服有污點,就會立刻清除;如果是最心愛的衣服,就更會一絲不苟地清洗。要是我們在品格上或行為上有缺點,就彷彿玷污了基督徒的外衣,我們會同樣一絲不苟地清除這些污點嗎?

15.(甲)以色列人為什麼要在衣服的邊緣上縫穗邊?(乙)耶和華的現代僕人為什麼與眾不同?

15 上帝規定以色列人「要在衣服的邊緣上縫穗邊,又要在穗邊上方縫一條藍帶子」。為什麼呢?就是為了使他們牢記耶和華的誡命,並謹守遵行,在「上帝眼中保持聖潔」。(民數記15:38-40)身為耶和華的現代僕人,我們謹守遵行上帝的誡命和原則,在世人當中顯得與眾不同。例如,我們在道德上保持潔淨,遠避各樣拜偶像的事,並且尊重上帝對血的看法,把血視為神聖。(使徒行傳15:28,29)我們堅決保持潔淨、毫無污穢,結果受很多人尊重。(雅各書1:27

必須「毫無瑕疵」

16.要「毫無瑕疵」,就必須怎樣做?

16 彼得也說,要讓上帝發現我們「毫無瑕疵」。這怎麼可能呢?污點通常可以抹去或洗掉,瑕疵卻不能。瑕疵顯示內裡出了問題。使徒保羅勸勉腓立比的基督徒:「你們無論做什麼,總不要發怨言、起爭論,好叫你們無可指責、清白無邪,在這一代歪邪不正的人當中,做上帝毫無瑕疵的兒女,在世人當中如同明光照耀」。(腓立比書2:14,15 我們聽從保羅的勸告,就會避免發怨言、起爭論,並且懷著純正的動機事奉上帝。我們向人傳講「這王國的好消息」,應該出於對耶和華和別人的愛。(馬太福音22:35-40;24:14)我們甘願獻出時間和精力,幫助別人認識上帝和他的話語聖經。即使一般人不理解我們為什麼這樣做,我們也會繼續宣揚好消息。

17.我們應該懷著什麼動機,  追求基督徒會眾裡的職分?

17 無論我們追求什麼目標,都應該察驗自己的動機,好讓上帝發現我們「毫無瑕疵」。我們已經棄絕了世人的行事方式,做事不再懷著自私的動機。例如,我們不會拼命爭權奪利。我們要是追求基督徒會眾裡的職分,願我們總是懷著純正的動機,出於對耶和華和別人的愛。看見有屬靈思想的男子懷著謙卑的心「盡力追求監督的職分」,甘心樂意為耶和華效勞、為信徒服務,實在可喜。(提摩太前書3:1;哥林多後書1:24)的確,有資格做長老的弟兄甘心樂意地牧養上帝的羊群,「不是因為貪愛不正當的利益,而是出於熱誠;也不是轄制身為上帝產業的人,而是做羊群的榜樣」。(彼得前書5:1-4

必須「享有平安」

18.耶和華見證人以什麼美德著稱?

18 彼得最後說,要讓上帝發現我們「享有平安」。我們要享有平安,就必須跟耶和華和好,跟別人和睦。彼得指出,基督徒和睦相處,「熱切地彼此相愛」是很重要的。(彼得前書2:17;3:10,11;4:8;彼得後書1:5-7)要保持和睦,就必須彼此相愛。(約翰福音13:34,35;以弗所書4:1,2)在國際大會中,我們的和平與愛心特別明顯。1999年,哥斯達黎加舉行國際大會,當地的耶和華見證人在機場歡迎前來出席大會的弟兄姊妹。歡迎的行列站在一家商店門前,遮住了整個商店,店主十分不滿。第二天,店主才知道,本地的見證人跟前來參加大會的信徒素不相識,卻滿腔熱情地接待他們。見證人彼此相愛,和睦共處,使店主大為改觀。在接機的最後一天,店主不但加入了歡迎的行列,還請求見證人幫助他學習聖經呢!

19.為什麼我們必須跟弟兄保持和睦?

 19 我們是否真誠地努力跟屬靈的弟兄姊妹和睦相處,影響到我們是否真的熱切期待耶和華的日子和他應許的新世界來臨。(詩篇37:11;彼得後書3:13)假如我們跟某個信徒相處有困難,又怎麼能想像自己跟對方在樂園裡和睦共處呢?如果有弟兄對我們不滿,就應該盡快「跟弟兄講和」。(馬太福音5:23,24)我們必須跟弟兄和睦,才能跟耶和華和好,享有平安。(詩篇35:27;約翰一書4:20

20.我們怎樣做,就表明自己耐心等候耶和華的日子臨到?

20 我們個人有沒有「等待耶和華的日子臨到,緊記日子迫近」呢?我們在這個道德淪亡的世界裡保持聖潔,就表明自己熱切盼望惡事終止;我們有敬虔的行為,就表明自己殷切地等待耶和華的日子臨到,渴望在王國統治下生活;我們力求與信徒和睦,就表明自己期待在和平的新世界裡生活。我們做到這幾點,就真的耐心等候耶和華的日子臨到,「緊記日子迫近」了。

[腳注]

^ 8段 有關的例子,請看《守望台》2000年1月1日刊15-16頁;《1997耶和華見證人年鑑》51頁

你還記得嗎?

緊記耶和華的日子迫近是什麼意思?

我們耐心等候,就會有怎樣的品行?

為什麼敬虔的行為很重要?

我們必須怎樣做,才能讓耶和華發現我們「毫無污點、毫無瑕疵、享有平安」?

[研讀問題]

[第11頁的圖片]

我們有聖潔的品行,就表明自己正耐心等候

[第12頁的圖片]

宣揚王國好比救生工作

[第14頁的圖片]

讓我們一面等待耶和華的日子,一面力求與別人和睦