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「上帝就是愛」

「上帝就是愛」

 「上帝就是愛」

沒有愛心的,就還沒有認識上帝,因為上帝就是愛。——約翰一書4:8

1-3.(甲)聖經就耶和華的愛說了一句什麼意味深長的話?為什麼這句話很獨特呢?(乙)為什麼聖經說「上帝就是愛」?

耶和華所有特質都是登峰造極、完美無瑕、令人仰慕的,但最吸引人的還是他的愛。沒有什麼特質比耶和華的愛更能吸引人親近他。令人欣幸的是,愛是耶和華最顯著的特質。我們怎麼知道呢?

2 聖經論述愛所用的措辭,從沒有用來論述耶和華別的主要特質。聖經沒有說上帝就是力量,也沒有說上帝就是公正,更沒有說上帝就是智慧。上帝固然具有 這幾種特質,也是這些特質的泉源,可是當聖經談及上帝的愛時,約翰一書4:8卻說了一句意味深長的話:「上帝就是 愛。」沒錯,耶和華就是愛的化身。愛可說是他的本質,是他的本性。我們大概可以這樣想:力量使耶和華有能力 採取行動。公正和智慧,使他知道應該怎樣做。他的愛心卻促使 他挺身而出。他表現其他特質時,總是顯出愛心。

3 既然耶和華時常被人稱為愛的化身,那麼我們想認識愛這種特質,就得認識耶和華了。現在,讓我們從幾個層面看看耶和華怎樣顯出無與倫比的愛心。

 最偉大的愛

4,5.(甲)有史以來最偉大的愛是什麼?(乙)為什麼我們說,耶和華和愛子的感情是宇宙間最深厚、最牢固的?

4 耶和華在許多方面都顯出他的愛心,最突出的是什麼呢?就是差遣他的兒子降世,為我們受盡痛苦,最終犧牲生命。事實上,我們可以說,這是有史以來最偉大的愛。為什麼可以這樣說呢?

5 聖經稱耶穌為受造萬物中的「頭生子」。(歌羅西書1:15)試想想,宇宙還沒有被造,這個兒子就已經存在了。那麼,天父和他共處了多久呢?有些科學家估計宇宙存在了130億年。不過,即使這個估計無誤,也不及耶和華的頭生子存在的時間長!他在這億萬年間做了些什麼事呢?這位兒子開開心心地為天父效勞,做他的「好工匠」。(箴言8:30;約翰福音1:3)耶和華和愛子合力創造萬物,共度了一段多麼愉快的時光!誰能夠理解這段維繫了億萬年的父子之情到底有多強烈呢?毫無疑問,耶和華上帝和愛子的感情,是宇宙間最深厚、最牢固的。

6.耶穌受浸時,耶和華怎樣表達對兒子的鍾愛?

6 儘管父子情深,耶和華仍差遣愛子到地上降生為嬰孩。這意味著,耶和華要和愛子分開幾十年,不能跟他在天上親密共處了。耶和華從天上密切注視完美的耶穌長大成人。耶穌大約在三十歲時受浸。當時天父親自從天上宣告說:「這是我的兒子,是我所愛的,是我所悅納的。」(馬太福音3:17)耶穌按照預言忠心地遵行天父的旨意,做妥了父親吩咐他的各事。天父目睹這一切,無疑深感欣喜!(約翰福音5:36;17:4

7,8.(甲)公元33年猶太曆尼散月十四日,耶穌有什麼遭遇?天父對愛子的遭遇有什麼感覺?(乙)為什麼耶和華讓愛子受苦和死去呢?

 7 那麼,在公元33年猶太曆尼散月十四日晚上,耶和華目睹耶穌被人出賣,遭憤怒的暴民逮捕,被人譏嘲凌辱,有什麼感覺呢?天父眼看著人民吐唾沫在愛子臉上,掌摑他,鞭笞他,把他的背打得皮開肉綻,內心有什麼感受呢?耶穌的手腳被人釘在柱上,然後掛起來任人辱罵。天父聽到愛子在痛苦中呼求,有什麼感覺呢?從創世以來,耶穌就一直存在,現在他竟氣絕身亡,在宇宙中消失了!耶和華內心又有什麼感受呢?(馬太福音26:14-16,46,47,56,59,67;27:26,38-44,46;約翰福音19:1

8 耶和華是富於感情的,他親眼看著愛子飽受折磨,被人殺害,箇中痛苦實在難以言喻。我們惟一能夠理解的,就是耶和華讓這件事發生的原因。天父為什麼甘願忍受喪子之痛?約翰福音3:16透露了耶和華的奇妙旨意。這節經文意味深長,曾被譽為四福音的精髓。經文說:「上帝深愛世人,甚至賜下自己的獨生子,好叫凡信從他的人都不致滅亡,反得永生。」由此可見,上帝甘願忍受喪子之痛,完全是因為他深愛人類。這麼偉大的愛心,世上實在絕無僅有!

什麼表明耶和華深愛我們?

9.撒但巴不得我們相信耶和華怎樣看我們?但耶和華提出什麼保證?

9 說到這裡,我們可能想到一個問題:「上帝愛我嗎?」有些人也許同意,上帝確實像約翰福音3:16所說,深愛全人類,只是他們認為:「上帝怎麼會愛我 這個人呢?永不可能!」其實,魔鬼撒但巴不得我們相信:耶和華既不愛我們,也不珍視我們。但是,無論我們自覺多麼一無是處,多麼不討人喜歡,耶和華卻向我們保證,在他眼中每個忠僕都是可貴的。

10,11.耶穌怎樣以麻雀為例,說明耶和華珍視我們?

10 我們看一個例子。在馬太福音10:29-31,耶穌用一個比喻來說明他的門徒多麼寶貴。耶穌說:「兩隻麻雀不是賣一個小錢嗎?可是,哪怕是一隻掉在地上,你們的父親也不會不知道。其實,就連你們的頭髮也全都數過了。所以不要害怕,你們比許多麻雀貴重得多呢!」請想想,耶穌這番話對公元1世紀的聽眾有什麼意義!

11 在耶穌的日子,麻雀是最便宜的食用鳥,一個小錢就可以買到兩隻。但據路加福音12:6,7報導,耶穌後來說,人花兩個小錢,就能買到五隻 麻雀,而不是四隻。第五隻是白送的,好像這隻鳥不值錢似的。當時的人也許覺得一隻麻雀微不足道,但造物主又怎樣看呢?耶穌說:「上帝一隻[包括免費送出的那一隻]也不遺忘。」現在我們 也許開始明白耶穌要說什麼了。既然耶和華連一隻麻雀都重視,豈不更重視人嗎?正如耶穌說,我們的一切,耶和華都知道得一清二楚。事實上,他連我們的頭髮也全都數過了!

12.為什麼耶穌說我們的頭髮全都數過了,一點也不誇張呢?

12 有些人或許會說,耶穌的話未免太誇張了。可是,請想想復活的希望。耶和華要重新創造我們,就得對我們的一切瞭如指掌!他非常珍視我們,所以記得我們的所有細節,包括我們複雜的遺傳密碼、一生的記憶和經歷。據估計,一般人通常有大約十萬根頭髮。跟記住人一生的許多細節相比,數數人的頭髮實在容易得多。耶穌的話讓我們確信,耶和華真的關心我們每一個人!

13.約沙法王的事例怎樣表明,即使我們犯錯,耶和華仍留意我們的善行?

13 聖經還透露另一件事,使我們確信耶和華真的深愛我們。他留意我們的優點,珍視我們的善行,看看賢君約沙法的例子就可以知道。約沙法做了一件愚不可及的事,耶和華差先知對他說:「耶和華為此向你降怒了。」這真是當頭一棒!不過,耶和華的話還有下文:「可是,你還有善行」。(歷代志下19:1-3)由此可見,耶和華的義憤並沒有使他對約沙法的善行視而不見。雖然我們是不完美的,上帝仍留意我們的善行,知道這件事豈不叫我們感到欣慰嗎?

上帝樂意寬恕人

14.我們要是犯了罪,就會有什麼沉重的感情負擔?但我們怎樣就能蒙耶和華寬恕呢?

14 我們要是犯了罪,就會感到失望、羞愧和內疚,這種沉重的感情負擔也許使我們自以為不配事奉耶和華。但不要忘記,耶和華是「樂意寬恕人」的。(詩篇86:5)只要我們真心悔過,痛改前非,就能蒙耶和華寬恕。請留意聖經怎樣描述耶和華愛心的這個感人層面。

15.耶和華把我們的罪放到多遠的地方?

15 詩篇執筆者大衛用了一段生動的話來描述耶和華怎樣寬恕人:「東離西 有多遠,他叫我們的過犯離我們也有多遠。詩篇103:12)東離西究竟有多遠呢?東是離西最遠的地方,東西永遠都各在一端。一位學者說,這句話的意思是:「離得越遠越好;有多遠就多遠。」從大衛這番受上帝啟示的話可以看出,耶和華要是寬恕我們,就會把我們的罪放到遠不可及的地方。

16.耶和華寬恕我們的罪以後,為什麼我們可以確信,自己在他眼中是潔淨的?

16 你曾設法除去一件淺色衣服上的污漬嗎?或許你費盡心機,污漬卻依然清晰可見。請留意,耶和華描述他對人多麼寬大:「你們的罪雖然深如朱紅,也能潔白如雪;雖然紅如赤布,也能白如羊毛。」(以賽亞書1:18)「朱紅」即鮮紅色。 *赤色是一種深色染料。我們絕不能憑自己的力量除去罪的污點。不過,即使我們的罪深如朱紅或紅如赤布,耶和華也能使這樣的罪變得潔白,像雪或未經漂染的羊毛一樣。耶和華寬恕我們的罪以後,我們就不必再覺得自己的污點永遠也除不掉。

17.耶和華把我們的罪拋到他背後, 這句話是什麼意思?

17 希西家害了一場重病,幾乎死去。他 痊癒後寫了一首感人的詩歌稱頌耶和華,說:「你已把我的罪全都拋在你背後。」(以賽亞書38:17)這裡描述耶和華把悔改罪人的罪拋到自己背後,他不再看、也不再留意這些罪。一部參考書指出,這節經文可以譯做:「你使我好像從沒有犯過罪。」這豈不叫人寬心嗎?

18.先知彌迦怎樣表明,耶和華寬恕我們,就會把我們的罪永遠除去?

18 在一個關於復興的應許裡,先知彌迦表示他堅信耶和華會寬恕痛改前非的子民,說:「有哪一個神能像你一樣……寬恕自己產業剩餘的人的過犯呢?……你必把他們的罪都扔到深海裡 」。(彌迦書7:18,19)試想想這番話對聖經時代的人有什麼意義。他們能取回「扔到深海裡」的東西嗎?因此,彌迦的話表明,耶和華寬恕我們,就會把我們的罪永遠除去。

上帝親切地憐恤人

19,20.(甲)譯作「發慈悲」或「憐憫」的希伯來語動詞有什麼意思?(乙)聖經怎樣用母親對親兒的憐愛為例,幫助我們認識耶和華的憐恤?

19 憐恤是耶和華愛心的另一個感人層面。憐恤是什麼意思呢?在聖經裡,憐恤和慈悲有密切的關係。聖經用了幾個希伯來詞語和希臘詞語來表達憐恤之情。讓我們看看其中一個例子。希伯來語動詞「拉漢」常被譯作「發慈悲」或「憐憫」。耶和華曾用這個希伯來詞語去形容自己。這個詞語跟另一個譯作「母腹」的詞語有關,所以也可以譯作「母親的憐恤之情」。

20 聖經用母親對親兒的憐愛為例,幫助我們了解耶和華怎樣憐恤人。以賽亞書49:15說:「難道婦人能忘記她哺育的小兒,不憐愛她親生的孩子嗎?即使有婦人忘記親兒,我也不會忘記你。」我們很難想像母親會忘記自己哺育的嬰孩。嬰孩沒有自理能力,時刻都需要母親的照顧和愛護。叫人遺憾的是,母親不理親兒倒不是什麼罕有的事,尤其在現今這段「非常時期」。(提摩太後書3:1,3)可是,耶和華說,即使有母親忘記親兒,「我也不會忘記你」。耶和華對僕人的憐恤,遠比人間最親切的感情——母親對親兒的憐愛強烈,超乎我們的想像。

21,22.以色列人在古埃及受過什麼苦?耶和華對他們的呼號有什麼反應?

 21 耶和華怎樣像仁愛的父親一般,憐恤他的僕人呢?看看耶和華怎樣對待古代以色列人,就能清楚認識耶和華的憐恤了。公元前16世紀末,幾百萬以色列人在埃及飽受壓迫,受盡奴役。(出埃及記1:11,14)以色列人遭難的時候,哀聲向耶和華求助。憐恤人的上帝有什麼反應呢?

22 耶和華動了慈心。他說:「我的子民在埃及的苦況,我實在看見了;他們……發出的呼號,我也聽見了。我清楚知道他們所受的痛苦。」(出埃及記3:7)耶和華看見他子民的苦況,聽見他們的呼號,絕不會無動於衷。耶和華是有同情心的上帝。人有同情心就能感受別人的痛苦。同情心和憐恤之心有密切的關係。耶和華有憐愛之心,不但感受到 他子民所受的苦,還採取行動,消除他們的痛苦。以賽亞書63:9說:「他本著愛心和憐恤救贖他們」。憑著「強壯的手」,耶和華把以色列人從埃及拯救出來。(申命記4:34)後來,他還施行奇跡,賜給他們食物,並帶領他們來到一塊出產豐饒的土地,讓他們得著為業。

23.(甲)為什麼詩篇執筆者的話使我們深信耶和華關心每一個人?(乙)耶和華怎樣幫助每一個人?

23 耶和華不是只在整體的層面上憐恤他的子民。仁愛的上帝同樣關心每一個人,清楚知道我們所受的痛苦。詩篇執筆者說:「耶和華的眼看顧義人,他的耳聽他們求救。耶和華親近心碎的人,拯救心靈傷痛的人。」(詩篇34:15,18)耶和華怎樣幫助每一個人呢?他不一定會立即除去造成痛苦的因由,但會向求救的人提出許多幫助。他的話語聖經有不少實用的建議,我們把建議應用出來,情況就會有所改善。在會眾裡,耶和華賜下具備資格的監督。這些監督努力效法耶和華,憐恤同工,盡力扶助他們。(雅各書5:14,15)耶和華也是「聽禱告的主」,他會「把聖靈賜給懇求他的人」。(詩篇65:2;路加福音11:13)這些恩惠都是他憐恤我們的明證。(路加福音1:78

24.你打算怎樣回應耶和華的愛呢?

24 我們細想一下天父的愛心,不是大感振奮嗎?上一篇文章提醒我們,耶和華運用他的力量、公正和智慧時,總是顯出愛心,目的是要使我們得益。在本文我們讀到,耶和華對人類,也對我們每一個人,表現了無與倫比的愛。現在,我們得問問自己:「我打算怎樣回應耶和華的愛呢?」願你現在就回應他的愛,全心、全意、全智、全力愛耶和華。(馬可福音12:29,30)願你每天所過的生活,都反映出你越來越親近耶和華。願仁愛的耶和華也越來越親近你,直到永遠!(雅各書4:8

[腳注]

^ 16段 一個學者說,朱紅「是一種很難褪色 的染料,露水滴濕、雨水沖洗、長時間使用,甚至洗濯都不能使它褪色」。

你記得嗎?

我們怎麼知道愛是耶和華的顯著特質呢?

耶和華差遣兒子降世,為我們受盡痛苦,最終犧牲生命。為什麼我們可以說,這是有史以來最偉大的愛呢?

耶和華怎樣表明他愛每一個人?

聖經怎樣生動地描述耶和華樂意寬恕人?

[研讀問題]

[第15頁的圖片]

上帝賜下自己的獨生子

[第16,17頁的圖片]

「你們比許多麻雀貴重得多」

[鳴謝]

© J. Heidecker/VIREO

[第18頁的圖片]

我們從母親怎樣憐愛親兒,了解到耶和華怎樣憐恤人