跳到內容

跳到目錄

真基督徒崇拜上帝時可以燒香嗎?

真基督徒崇拜上帝時可以燒香嗎?

 真基督徒崇拜上帝時可以燒香嗎?

古埃及人有句俗語說:「神靈愛芳香。」他們的崇拜少不了燒香。由於相信神靈無處不在,他們每天都燒香奉神。在廟宇裡,在家裡,甚至做生意時,也會燒香。別的國家同樣有這個習俗。

香是什麼?香可以指製成的香,也可以指燒香時一縷縷帶著香氣的輕煙。製香的原料是乳香和香脂一類的樹脂。製香時,要把乳香、香脂搗成粉末,通常混合香料、樹皮和花朵。製成的香有不同香氣,可供不同場合使用。

在古代,人們對香的需求甚大,香於是成了有價可估的商品,製香的香料也是商人買賣的主要貨物。商隊沿著貿易要道把香料從遠方運來。你也許記得,雅各的兒子約瑟年輕時,被賣給以實瑪利商人。這些商人從基列來,「用駱駝馱著岩薔薇膠、香脂、高脂樹皮,要帶到埃及去」。(創世記37:25)後來,人對香的需求越來越大。商旅買賣乳香所走的路線,開闢了來往歐亞的通道。

今天,許多宗教儀式都包括燒香。此外,在家裡點香,享受芬芳的香氣也越來越流行。基督徒對燒香應該有什麼看法?基督徒崇拜上帝時可以燒香嗎?讓我們一起查看聖經,找出答案。

「耶和華的聖物」

在古代以色列,燒香是祭司在聖幕的主要職責。麥克林托克與斯特朗合編的《百科全書》說:「從歷史記載看來,希伯來人在崇拜和獻祭時才燒香。對他們來說,香並沒有別的用途。」

耶和華上帝規定,在聖幕獻的香必須由四種材料製成:「你要取香料,就是納坦香脂、翁卡香、芬芳的古蓬香膠和純乳香,各樣分量都要相同。你要用這些材料做香,以膏油配製師的手藝製成純淨的、加了鹽的香料。這是聖物。要拿一點搗成粉末,帶到會幕裡,放在聖諭櫃前面」。(出埃及記30:34-36)有些學者指出,過了一段日子,一些猶太宗教導師擅自添加製聖香的材料。

 在聖幕燒的香是神聖的,只供崇拜上帝之用。耶和華命令以色列人:「你照這個方子製成的香,你們不可私自配製。你總要把這種香看做耶和華的聖物。誰配製類似的東西來享受這種香氣,就要從民眾當中被剪除。」(出埃及記30:37,38)祭司每天兩次在指定的祭壇燒香。(歷代志下13:11)每逢贖罪日,大祭司會在至聖所燒香。(利未記16:12,13

不是所有香祭都蒙上帝悅納的。上帝會嚴懲那些沒有祭司職分,卻擅自獻香的人。(民數記16:16-18,35-40;歷代志下26:16-20)猶大國這邊廂燒香給上帝,那邊廂又崇拜假神,殺人害命,他們所燒的香在上帝眼中是可憎的。他們口是心非,所以耶和華宣告說:「你們獻的香,是我所厭惡的。」(以賽亞書1:13,15)以色列人公然蔑視耶和華的崇拜標準,關了上帝聖殿的門,改在別的壇上燒香。(歷代志下28:24,25)後來,他們甚至用聖香敬奉假神,  參與墮落的崇拜儀式。他們的所作所為,  在上帝看來是可憎的。(以西結書16:2,17,18

早期基督徒對燒香的看法

基督在公元33年訂立新約,律法之約—— 包括獻聖香的規定,正式被廢除。(歌羅西書2:14)沒有任何歷史記載描述早期基督徒向上帝獻香。關於這點,麥克林托克與斯特朗合編的《百科全書》說:「[早期基督徒]確實沒有獻香的慣例。事實上,獻香是異教習俗。……異教徒舉行崇拜儀式時,把香撒在壇上,獻給假神。」

羅馬人視皇帝為神,向他燒香。但早期基督徒寧願冒處死的危險,也不肯向羅馬皇帝燒香。(路加福音4:8;哥林多前書10:14,20)在公元1世紀,燒香常常跟偶像崇拜扯上關係,因此,早期基督徒甚至不會經營香業。

今天人對燒香的看法

今天,人們在什麼場合燒香呢?許多教堂在舉行禮拜或聖餐儀式時燒香。此外,不少亞洲人到廟宇上香。他們也在家裡的神龕前燒香,供奉神明,安撫死者。舉行宗教儀式時,燒香據稱有煙薰、治病、淨化和保佑的功用。

 近年,燒香成為了一種時尚,許多沒有信仰的人也趨之若鶩。有些人燒香冥想。正如一本書指出,燒香能叫人進入出神狀態,甚至得到「特異功能」。該書也推介一些燒香儀式,聲稱能夠跟「靈界」接觸,助人解決生活難題。基督徒可以像他們一樣燒香嗎?

耶和華嚴令禁止基督徒把錯誤的宗教儀式混進正確的崇拜。使徒保羅引述以賽亞的預言,勸戒基督徒慎防錯誤宗教的不潔影響。他寫道:「耶和華說,『所以,你們要從他們當中出來,離開他們,不要接觸不潔淨的東西』,『我就收納你們』。」(哥林多後書6:17;以賽亞書52:11)真基督徒必須避免一切跟錯誤崇拜或玄秘術有關的東西。(約翰福音4:24

既然燒香是一些宗教和通靈術的儀式,這是不是說,燒香在任何情況下都是不對的呢?不一定。有些人喜歡在家裡點香,享受香所散發的芬芳氣味。(箴言27:9)雖然如此,基督徒決定是否燒香前,應先考慮一些因素。你的鄰居把燒香視為他們的宗教儀式嗎?在你的地區,燒香常常跟通靈術有關嗎?還是燒香很普遍,而且跟宗教無關呢?

我們決定是否燒香前,該考慮自己的良心和別人的感覺。(哥林多前書10:29)使徒保羅對羅馬人所說的話很值得我們留意。保羅寫道:「我們應該追求促進和睦的事,追求彼此強化的事。不要再為了食物而破壞上帝的作為。一切固然都是潔淨的,但如果有人明知可能叫人失足,還是去吃,就招致損害了。無論是吃肉,是喝酒,還是任何事,如果能使你的弟兄失足,就一概不做才好。」(羅馬書14:19-21

如香的禱告

在古代,以色列人所獻的香預表蒙上帝垂聽的禱告。因此,詩篇執筆者大衛向耶和華唱道:「願我預備的禱告,如香在你面前」。(詩篇141:2

忠信的以色列人不會把獻香視為毫無意義的儀式。他們仔細按照耶和華的規定去製香和燒香。今天的基督徒不會燒香,但他們懷著感恩之心,以尊重的方式向天父禱告。聖經向我們保證,耶和華喜悅「正直人的禱告」,像他喜悅聖殿裡祭司所獻的香一樣。(箴言15:8

[第29頁的圖片]

在聖幕和聖殿燒的香是神聖的

[第30頁的圖片]

基督徒燒香冥想是適當的嗎?