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基督向各群會眾發言

基督向各群會眾發言

 基督向各群會眾發言

右手拿著七顆星的,這樣說。——啟示錄2:1

1,2.為什麼我們應該留意基督向小亞細亞七群會眾所說的話?

耶和華的獨生子耶穌基督,是基督徒會眾的元首。基督領導受膏門徒所組成的會眾,稱讚他們的善行,糾正他們的過錯,使會眾聖潔無瑕。(以弗所書5:21-27啟示錄的第二章和第三章就有這樣的例子。我們在這兩章讀到,耶穌懷著愛心向小亞細亞的七群會眾發出有力的信息。

2 使徒約翰在異象裡置身於「主的日子」,聽到耶穌向七群會眾所說的話。(啟示錄1:10)「主的日子」始於1914年,就是彌賽亞王國建立的時候。因此,在現今最後的日子,留意基督向各群會眾所說的話極為重要。我們聽從基督的勸勉和忠告,就能應付這個非常時期的種種困難。(提摩太後書3:1-5

3.使徒約翰看見的「星」和「金燈台」象徵什麼?

3 約翰看見得了榮耀的耶穌基督,「右手拿著七顆星,在七個金燈台當中行走」。「金燈台」象徵會眾,「星」象徵會眾的使者。(啟示錄1:20;2:1)雖然「星」有時象徵天使,但基督根本不會叫凡人為靈體記下信息。因此合理地來說,這些「星」象徵受聖靈膏立的監督和由他們構成的長老團。由於上帝的組織不斷擴大,「忠信睿智的管家」也從耶穌的「另外的綿羊」當中,委任合資格的男子做監督。(路加福音12:42-44;約翰福音10:16

4.長老留意基督向七群會眾所說的話,有什麼益處?

4 「星」在耶穌的右手裡,意思就是監督受耶穌控制和指揮,蒙他眷顧和保護。因此,他們必須向耶穌負責。今天,長老留意耶穌向七群會眾所說的話,遇到同樣的情況時,就知道該怎樣處理了。當然,所有基督徒都要聽從上帝的兒子。(馬可福音9:7)那麼,我們留意基督向各群會眾所說的話,可以從中學到什麼呢?

向以弗所的使者發言

5.以弗所城是個怎樣的地方?

5 耶穌既稱讚以弗所會眾,也責備他們。(請讀啟示錄2:1-7)以弗所城位於小亞細亞 西岸,是個繁榮的商業中心。當地的人對宗教十分熱心,城裡有一座供奉女神阿耳忒彌斯的宏偉神殿。以弗所的居民耽於淫行,常施魔法,信奉假神。儘管如此,使徒保羅和其他人在當地傳道,卻蒙上帝賜福。(使徒行傳19章

6.今天,忠貞的基督徒跟古代以弗所的基督徒有什麼相似之處?

6 基督稱讚以弗所會眾,說:「我知道你的行為,你的勞苦和忍耐,也知道你不能容忍壞人,曾經考驗那些自稱是使徒而其實不是使徒的人,看出他們是說謊的。」今天的真基督徒會眾也不斷行善,刻苦耐勞,堅忍不拔,沒有容忍那些想把自己抬高到好像使徒一般的假弟兄。(哥林多後書11:13,26)忠貞的基督徒效法當日以弗所的基督徒,「不能容忍壞人」。崇拜耶和華的人為了保持純潔,避免會眾受腐化,絕不會跟那些不肯悔改的叛道之輩來往。(加拉太書2:4,5;約翰二書8-11

7,8.以弗所會眾有什麼嚴重的難題?如果我們的會眾有同樣的難題,可以怎樣做呢?

7 然而,以弗所的基督徒卻有一個嚴重的難題。耶穌說:「有一點我要責備你,就是你離棄了你最初的愛。」以弗所會眾的基督徒對耶和華最初的愛冷淡了,需要重新激發起來。(馬可福音12:28-30;以弗所書2:4;5:1,2)我們自己也要提高警覺,免得失去對上帝最初的愛。(約翰三書3)如果我們一心要致富,只顧追求享樂,就應該怎樣做呢?(提摩太前書4:8;6:9,10)這時候,我們就應該熱切地向上帝禱告,求他幫助我們克服這些不良的傾向,並且從心底裡愛戴耶和華,時刻感謝他和基督為我們所做的一切。(約翰一書4:10,16

8 基督勸勉以弗所的基督徒:「你要回想自己是從什麼情況墮落的,也要悔改,恢復以往的行為。」要是他們不悔改,後果會怎樣呢?耶穌說:「不然的話,我就到你那裡去。要是你不悔改,我就把你的燈台從原處拿走。」如果整個羊群都失去最初的愛,「燈台」(會眾)就不復存在了。因此,我們要做熱心的基督徒,各盡所能,使會眾不斷發出屬靈的亮光來。(馬太福音5:14-16

9.我們對分黨結派的事應該採取什麼立場?

9 不過,以弗所的基督徒確實有一個優點,就是他們恨惡「尼哥拉派的所作所為」。除了啟示錄以外,沒有其他資料曾談到這個派別的起源、主張和做過什麼事。既然跟隨人的做法受耶穌譴責,我們就要效法以弗所的基督徒,始終恨惡分黨結派的事。(馬太福音23:10

10.基督徒聽從聖靈所說的話,就會享有什麼福分?

10 基督說:「有耳朵的,都當聽聖靈對各地的會眾所說的話」。耶穌在地上時,受聖靈感動而發言。(以賽亞書61:1;路加福音4:16-21)我們應該留意上帝用聖靈啟示耶穌所說的話。耶穌受聖靈指引,應許說:「戰勝的人,我要把上帝樂園裡生命樹的果實賜給他吃。」受膏基督徒聽從聖靈所說的話,就有希望在天上的「上帝樂園」裡,即耶和華所在之處,享有不朽的生命;「大群人」聽從聖靈所說的話,就有希望在地上的樂園裡,從「生命水的河」得水喝,從河兩旁「樹上的葉子」得醫治。(啟示錄7:9;22:1,2;路加福音23:43

11.我們可以怎樣促進自己和別人對耶和華的愛?

 11 以弗所的基督徒失去了對上帝最初的愛,要是我們的會眾對上帝的愛也漸漸冷淡下來,我們可以怎樣做呢?我們向人講述耶和華仁愛的行事方式,就能促進和加深彼此對耶和華的愛。上帝犧牲愛子作為人類的贖價,我們可以用言辭感激上帝的大恩。(約翰福音3:16;羅馬書5:8)在聚會裡,不論是主持節目還是發表評論,我們都可以談及上帝的厚愛。我們還可以在傳道中努力稱頌耶和華的名,以行動表明自己愛他。(詩篇145:10-13)我們的所言所行能發揮很大作用,使會眾恢復最初的愛,或使原有的愛更深更強。

向士每拿的使者發言

12.關於士每拿和當地的宗教習俗,歷史顯示什麼?

12 士每拿會眾受到「『首先的和末後的』,就是死而復生的」基督所稱讚。(請讀啟示錄2:8-11)士每拿城(現今土耳其的伊茲密爾)位於小亞細亞西岸,曾是希臘的殖民地。大約公元前580年,呂底亞人摧毀了這個城。亞歷山大大帝之後的君主在新的地點重建士每拿。這個城後來納入了羅馬亞細亞行省的疆界,經濟蓬勃,商業興旺,以出色的公共建築著稱。城裡有一座殿宇供奉凱撒提比略,因而成為崇拜皇帝的中心。參拜的人必須燒香,並宣稱「凱撒是主」。基督徒絕不會這樣做,因為耶穌才是他們的主。他們因此遭受患難。(羅馬書10:9

13.士每拿的基督徒雖然貧窮,為什麼卻可說是富足的?

13 除了以上的患難,士每拿的基督徒也要忍受貧窮。由於不肯崇拜皇帝,他們可能受到經濟制裁。耶和華的現代僕人,也可能經歷同樣的患難。(啟示錄13:16,17)他們雖然貧窮,但跟士每拿的基督徒一樣,在屬靈方面是富足的。屬靈的富足才真正重要!(箴言10:22;約翰三書2

14,15.受膏基督徒可以從啟示錄2:10得著什麼安慰?

14 士每拿的猶太人大都是「撒但的信徒」,因為他們墨守違背聖經的傳統,棄絕上帝的兒子,褻瀆受膏的基督徒。(羅馬書2:28,29)基督接著說的話,必然使受膏的門徒大得安慰!他說:「不要害怕你將要受的苦。看哪!魔鬼會把你們當中的一些人關在監裡,叫你們徹底受考驗,遭患難十日。你要至死忠心,我就把生命的冠冕賜給你。」(啟示錄2:10

15 耶穌為了擁護耶和華的至高統治權,即使捨命也在所不惜。(腓立比書2:5-8)撒但正跟剩餘的受膏分子作戰。雖然整體來 說,他們必須受苦,例如遭遇患難,身陷囹圄,甚至犧牲生命,卻毫不懼怕。(啟示錄12:17)他們一定會戰勝世界。基督應許賜給他們的,遠勝過異教競技會的獎賞。在異教競技會中獲勝的人,得到的只是一個由鮮花編成、轉眼凋殘的冠冕。基督卻應許賜給復活的受膏基督徒「生命的冠冕」,讓他們在天上享有不朽的生命。這是多麼寶貴的恩賜!

16.要是我們的會眾像古代的士每拿會眾一樣經歷患難,就應該把焦點集中在什麼事上?

16 不論我們的希望是到天上去還是在地上享永生,如果我們的會眾像古代士每拿會眾一樣經歷患難,可以怎樣做呢?耶和華容許人遭受迫害,主要是為了解決宇宙至高統治權的爭論。我們要幫助信徒把焦點集中在這件事上。每個耶和華見證人只要堅守忠義,就能證明撒但是說謊的,並且表明人即使遭受迫害,也能堅貞不屈地擁護上帝的至高統治權。(箴言27:11)讓我們鼓勵其他基督徒繼續忍受迫害,堅持到底。這樣,我們就「有幸坦然敬奉[耶和華],一生在他面前盡忠行義」,直到千秋萬世。(路加福音1:68,69,74,75

向別迦摩的使者發言

17,18.別迦摩以崇拜什麼為主?基督徒不肯崇拜這些偶像,可能會有什麼遭遇?

17 耶穌既稱讚別迦摩會眾,也責備他們。(請讀啟示錄2:12-17)別迦摩城坐落在士每拿以北大約八十公里,這個城充滿異教色彩。看來,迦勒底的占星術士從巴比倫逃到別迦摩來。城裡有一座著名的神殿,是供奉醫藥之神阿斯克勒庇俄斯的。前來向這個假神求醫治的人川流不息。別迦摩也有一座殿宇專門用來崇拜凱撒奧古斯都,因而被稱為「早期羅馬帝國崇拜皇帝的主要地方」。(英語版《不列顛百科全書》,1959年,第17冊,507頁)

18 別迦摩還有一座獻給宙斯的壇。魔鬼鼓吹奉人為神,這種崇拜在當地特別盛行。難怪經文說,別迦摩會眾處於「撒但寶座」的所在地!基督徒擁護耶和華的至高統治權,不肯崇拜皇帝,就可能會被殺。今天,這個世界仍然受魔鬼控制,世人把象徵國家的各種物品當做偶像來崇拜。(約翰一書5:19)從公元1世紀到現代,許多忠信的基督徒都像安提帕一樣,以身殉道。基督說:「我忠信的見證人安提帕在你們身旁被殺」。耶和華上帝和耶穌基督,必不忘記這些忠貞的僕人。(約翰一書5:21

19.巴蘭做了什麼惡事?所有基督徒都必須提防什麼?

 19 基督也提到「巴蘭所教的事」。假先知巴蘭貪愛不義的報酬,試圖咒詛以色列人,上帝卻把他的咒詛變為祝福。於是巴蘭教唆摩押王巴勒,引誘以色列人崇拜偶像和通姦行淫。非尼哈堅決維護正義,粉碎了巴蘭的陰謀詭計。基督徒長老務要效法非尼哈,維護正義,堅定不移。(民數記22:1-25:15;彼得後書2:15,16;猶大書11)其實,所有基督徒都必須警醒,提防拜偶像和淫蕩的事在會眾裡發生。(猶大書3,4

20.如果基督徒開始有叛道的思想,就必須怎樣做?

20 別迦摩會眾的處境極其危險,因為當中「有些人執意行尼哥拉派所教的事」。基督警告這個會眾:「你要悔改。不然的話,我快要到你那裡去,用我口中的劍跟他們作戰。」分黨結派的人存心損害基督徒的靈性,分化會眾的人必不能承受上帝的王國。(羅馬書16:17,18;哥林多前書1:10;加拉太書5:19-21)如果基督徒開始有叛道的思想,意圖在會眾中散播,就必須留意基督的警告!要救自己脫離禍患,就應該悔改,向會眾的長老尋求屬靈的幫助。(雅各書5:13-18)這是刻不容緩的,因為耶穌很快就要執行判決了。

21,22.誰得賜「隱藏的嗎哪」?「隱藏的嗎哪」象徵什麼?

21 忠信的受膏基督徒和他們的忠貞同伴,卻無須害怕將臨的審判。耶穌受聖靈指引提出勸告,凡聽從勸告的,都會得到很多福分。就以戰勝世界的受膏分子為例,基督會賜他們一點「隱藏的嗎哪」和一塊寫著「新名字」的「白石」。

22 以色列人在曠野流浪的四十年間,上帝賜下嗎哪維持他們的生命。他們把其中一點嗎哪存放在約櫃的金罐裡,而約櫃則隱藏在聖幕的至聖所內,當中有象徵耶和華臨在的神奇光輝。(出埃及記16:14,15,23,26,33;26:34;希伯來書9:3,4)隱藏在至聖所裡的嗎哪,誰也不准吃。可是,耶穌的受膏門徒復活後,就會得賜「隱藏的嗎哪」,象徵他們得著不朽的生命。(哥林多前書15:53-57

23.「白石」和「新名字」代表什麼?

23 在羅馬法庭上,黑石代表有罪,白石代表無罪。耶穌賜給戰勝的受膏基督徒「一塊白石」,表示他們是清白無罪、純潔無瑕的。羅馬人也用石子作為重要場合的門票。因此,「白石」可能指受膏基督徒在天上綿羊羔的婚宴中得享一席位。(啟示錄19:7-9)「新名字」顯然象徵他們跟耶穌一同承受天上王國的殊榮。這一切必然使剩餘的受膏分子大為鼓舞!跟他們一起事奉耶和華,有希望在地上樂園裡生活的同伴也深受激勵!

24.我們對叛道的事應該採取什麼立場?

24 別迦摩會眾受到叛道者的威脅,緊記 這件事是明智的。要是我們會眾的屬靈情況也受到同樣的威脅,我們就要棄絕一切叛道的事,繼續按真理行事。(約翰福音8:32,44;約翰三書4)既然假導師或有叛道思想的人能腐化整群會眾,我們就必須堅決抵擋叛道的事,永不容許邪惡的主張妨礙我們服從真理。(加拉太書5:7-12;約翰二書8-11

25.下篇文章會探討基督向哪幾群會眾所說的話?

25 得了榮耀的耶穌基督向小亞細亞的七群會眾發言,我們討論過他對其中三群所說的話,當中的稱讚和勸告多麼發人深省!不過,基督受聖靈指引,仍有許多話要向其餘四群會眾說。下一篇文章會探討他向推雅推拉、撒狄、非拉鐵非和老底嘉的會眾所說的話。

你會怎樣回答?

• 為什麼我們應該留意基督向各群會眾所說的話?

• 我們可以怎樣做,使會眾恢復最初的愛?

• 古代士每拿的基督徒雖然貧窮,為什麼卻可說是真正富足的?

• 沉思別迦摩會眾的情況使我們看出,對叛道的思想應該採取什麼立場?

[研讀問題]

[第10頁的地圖]

(排版後的式樣,見出版物)

希臘

小亞細亞

以弗所

士每拿

別迦摩

推雅推拉

撒狄

非拉鐵非

老底嘉

[第12頁的圖片]

「大群人」會在地上的樂園裡享受生命

[第13頁的圖片]

基督徒忍受迫害,戰勝世界