跳到內容

跳到目錄

受苦的人得到安慰

受苦的人得到安慰

 受苦的人得到安慰

千百年來,上帝為什麼容許苦難存在這個問題,難倒了許多哲學家和神學家。有些人斷言,既然上帝是全能的,他應該為苦難負責。在公元2世紀,《克雷芒講道集》的作者聲稱,上帝用雙手統治世界:他用「左手」魔鬼,給人苦難和折磨,又用「右手」耶穌,賜下拯救和幸福。

有些人很難接受上帝會容許人受苦,縱使苦難不是上帝造成,於是乾脆否認有苦難存在這回事。瑪麗·巴克·埃迪寫道:「邪惡不過是人的幻覺,純屬子虛烏有。如果我們把罪惡、疾病和死亡看作不存在的,它們就會消失了。」(《科學與健康及開啟聖經的鑰匙》)

歷史上發生過無數的災禍,第一次世界大戰以來,人類更是遭受不少苦難,因此許多人認為上帝無法遏止苦難。猶太學者戴維·沃爾夫·西爾弗曼寫道:「我認為,猶太大屠殺證明,『全能』一詞已不適用於上帝了。」他說:「如果我們一定要以某種方式理解上帝,那就是:他的良善與世間的邪惡並存;這正說明上帝不是全能的。」

然而,如果我們認定,上帝在某種程度上有分促成苦難,或者他沒有能力遏止苦難的發生,又或者苦難只是我們的想像,這些說法不能給受苦的人帶來多少安慰。更重要的是,這樣的信念與聖經所揭示的公平正直、大有力量、仁愛體貼的上帝大相徑庭。(約伯記34:10,12;耶利米書32:17;約翰一書4:8)那麼,關於上帝容許苦難存在的原因,聖經是怎麼說的呢?

苦難是如何開始的?

上帝造人,並非要人受苦。剛剛相反,他賜給人類始祖亞當夏娃完美的身心,預備了一個美麗的花園給他們居住,還給他們稱心如意的工作。(創世記1:27,28,31;2:8)不過,他們要永享這種種幸福,就必須承認上帝的統治權,承認他有權決定是非善惡。上帝的這個權利由一棵「辨識善惡樹」所象徵。(創世記2:17)如果亞當夏娃遵守上帝的命令,不吃這棵樹上的果子,就表明他們服從上帝的統治。 *

可悲的是,亞當和夏娃沒有服從上帝。一個反叛上帝的靈體生物說服了夏娃,令她以為服從上帝並沒有好處。這個生物就是魔鬼撒但。按照撒但的說法, 上帝剝奪了夏娃一項很重要的權利,就是自主的權利,有權決定什麼是善、什麼是惡。撒但聲稱,夏娃吃了這棵樹上的果子,「心眼就必打開,[她]必像上帝一樣,能辨識善惡」。(創世記3:1-6;啟示錄12:9)夏娃受到自行其事的思想所吸引,於是吃了禁果,不久亞當也步其後塵。

當天,亞當夏娃就開始嘗到反叛的惡果。由於不服從上帝的統治,他們失去了只有服從上帝才能享有的保護和福分。上帝把他們逐出樂園,並且告訴亞當:「地就要因你而遭受咒詛。在你有生之年,你必辛苦勞碌才能吃地上的出產。……你必汗流滿面才有食物吃,直到你歸了土」。(創世記3:17,19)亞當夏娃開始經歷疾病、痛苦、衰老和死亡。人類從此要受苦了。(創世記5:29

解決爭端

人們也許會問:「上帝不能把亞當夏娃的罪置之不理嗎?」不能。因為這樣的話,上帝的權威就會受到更大的蔑視,也許還會引發更多的反叛,造成更深重的苦難。(傳道書8:11)此外,如果上帝縱容這樣的反叛,自己也須分擔罪責了。聖經執筆者摩西提醒我們,上帝「所做的完美無瑕,所行的盡都公正。他是信實的上帝,大公無私,又正義又正直」。(申命記32:4)上帝是本末一致的,他讓亞當夏娃承擔反叛的後果。

上帝為何不把第一對夫婦,以及煽動反叛的隱形生物撒但,立即處死呢?上帝是有能力這樣做的。這樣的話,亞當夏娃就不會生育後代,使他們承受痛苦和死亡了。可是,上帝若這樣施展大能,也不能證明他對聰慧的受造物操有正當的 統治權。再者,如果亞當夏娃沒有生兒育女就死去了,上帝要大地遍滿完美人類的旨意就無法實現了。(創世記1:28)「上帝跟世人不同……他講過的話,哪有不履行的?他說過的事,哪有不實踐的?」(民數記23:19

耶和華上帝的智慧是完美的,他容許反叛情況存留一段有限的時間。反叛者會有充足的機會去嘗試脫離上帝、獨立自主的滋味。人類的歷史會清楚說明,人是需要上帝指引的,上帝的統治比人類或撒但的統治都要高超。與此同時,上帝也採取行動,使他對地球原定的旨意得以實現。他應許一個「苗裔」要來,「打碎[撒但]的頭」,徹底終止撒但的反叛,消除反叛帶來的傷害。(創世記3:15

耶穌基督就是應許的苗裔。我們在約翰一書3:8讀到,「上帝的兒子顯現出來,目的是要粉碎魔鬼的作為」。為成就此事,耶穌犧牲自己的完美生命,作為贖價,把亞當的後代從罪與死亡中救贖出來。(約翰福音1:29;提摩太前書2:5,6)凡是對耶穌 的贖價犧牲表現真正信心的人,都會從苦難中得到永遠的舒解。(約翰福音3:16;啟示錄7:17)這個舒解會何時來到呢?

苦難終止

人類不服從上帝的統治,帶來了難以盡述的苦難。因此,上帝很恰當地用特別的方式行使他的統治權,終止人類的苦難,實現他對地球的旨意。耶穌教導門徒如何禱告的時候,提及上帝的這個安排:「我們在天上的父親,……願你的王國 來臨。願你的旨意在地上實現,像在天上一樣。」(馬太福音6:9,10

上帝容許人類自治的時期已經接近尾聲了。1914年,上帝的王國在天上建立,耶穌基督登基作王,聖經的預言得以應驗。 *很快,這個王國就會打碎滅絕一切人間的政府。(但以理書2:44

耶穌在地上的短暫傳道期間,預示上帝將來統治地球會為人類帶來什麼幸福。福音書的記載顯示,耶穌對於貧苦大眾和飽受歧視的人充滿同情。他醫好有病的人,餵飽飢餓的人,又復活死人。甚至連大自然的力量都受他控制。(馬太福音11:5;馬可福音4:37-39;路加福音9:11-16)試想像,當耶穌運用贖價的裨益,消除罪所帶來的一切惡劣影響時,順服上帝的人會怎樣得益!聖經應許,在基督治下,「上帝要擦去[人類]的所有眼淚,不再有死亡,也不再有哀慟、呼號、痛苦」。(啟示錄21:4

受苦的人得到安慰

仁愛全能的上帝耶和華關心我們,很快就會帶來舒解;知道這一點,多麼令人鼓舞!一種療法如果能治好病人,即使會十分痛楚,身患重病的人通常還是會接受治療的。同樣,如果我們知道上帝會為我們帶來永遠的幸福,不管我們暫時要面對什麼困難,我們都能保持忍耐。

上一篇文章提及的里卡多,已經從聖經的應許尋得安慰。他回憶說:「妻子死後,我很想封閉自己,不跟別人接觸。但我很快意識到,這樣做不能叫妻子復生,只會使我的情緒更糟。」里卡多堅持參加基督徒聚會,繼續與人分享聖經的信息。他說:「我體會到耶和華的仁愛扶持,留意到他在一些看似微不足道的事上如何垂聽我的禱告,這樣,我跟他更親近了。上帝的愛,幫助我忍受有生以來最大的考驗。」他 承認:「我仍然思念妻子,但我現在堅信,凡耶和華容許發生在我們身上的事,沒有一件會造成永遠的傷害。」

很快,現今折磨人類的種種苦難將「不再有人回想,也不再湧上心頭」。(以賽亞書65:17)你是不是跟里卡多或另外幾百萬人一樣,熱切期待這一天的來臨?上帝王國的福分伸手可及,只要你聽從聖經的勸告:「當趁耶和華可尋找的時候尋找他,趁他仍在近處的時候呼求他。」(以賽亞書55:6

要尋求耶和華,就必須研讀他的話語聖經。要認識上帝,以及他所差來的耶穌基督。要竭力遵循上帝的標準,表明你樂意服從他的統治。也許你正面對考驗,但是,你的努力會為你帶來快樂。將來,你會在一個沒有痛苦的世界裡享有永生。(約翰福音17:3

[腳注]

^ 7段 《耶路撒冷聖經》在創世記2:17的腳注中,把「辨識善惡」解釋為「決定善惡、奉之為行為準則的權利;人要求在道德上獨立自主,說明他拒絕承認被造的身份」。腳注還說,「人類的第一宗罪,就是對上帝的統治權提出挑釁」。

^ 17段 有關1914年的聖經預言,請看耶和華見證人出版的《帶來永生的知識》,第10和11章

[第6,7頁的附欄]

面臨不幸,如何應付?

「你們要把一切憂慮卸給上帝」。彼得前書5:7)當我們遭遇不幸或見到親友受苦,難免感到困惑、憤怒及被棄。然而,我們可以確信,耶和華明白我們的感受。(出埃及記3:7;以賽亞書63:9)我們可以效法古代的忠僕,向耶和華敞開心扉,坦陳我們內心的困惑和憂慮。(出埃及記5:22;約伯記10:1-3;耶利米書14:19;哈巴谷書1:13)也許上帝不會神奇地除去我們的試煉,但他會回應我們的懇切祈求,賜給我們智慧和力量去應付考驗。(雅各書1:5,6

「你們遇上了如火的考驗,不要困惑,彷彿遭遇了什麼奇事」。彼得前書4:12)彼得在這裡談及的是基督徒所面臨的迫害,但是他的話也指向信徒可能面臨的任何不幸。人類社會禍患重重,貧窮、疾病、親者去世,種種苦難無日無之。聖經說,「時機和際遇左右眾人」。(傳道書9:11,聖經新譯本)這就是目前人類社會的現實。當我們面臨不幸和創傷時,對事情懷有現實的看法有助於我們應付當前的局面。(彼得前書5:9)最重要的是,謹記「耶和華的眼看顧義人,他的耳聽他們求救」,這個保證是我們最大的安慰。(詩篇34:15;箴言15:3;彼得前書3:12

「在希望中要歡喜」。羅馬書12:12)與其沉醉在已經逝去的歡樂時光,不如沉思一下上帝的應許,他會終止所有苦難。(傳道書7:10)這個穩確的希望有如頭盔,能夠保護我們的性命。這個希望能夠撫平生活的創傷,並使我們確信,沒有什麼創傷能對我們的思想、感情或靈性健康造成永久的傷害。(帖撒羅尼迦前書5:8

[第5頁的圖片]

亞當夏娃不服從上帝的統治

[第7頁的圖片]

上帝應許一個沒有痛苦的世界會來