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在苦難的歲月中得著安慰

在苦難的歲月中得著安慰

 在苦難的歲月中得著安慰

今天,人從新聞報導聽到的,絕不是令人安慰的消息。有人說:「時事大都使人沮喪。到底看不看6點鐘的新聞,讓人拿不定主意。」戰爭、暴力、痛苦、罪行和疾病充斥著世界。我們就是現在沒有碰到這些事,遲早也難倖免。

聖經準確地預告了這種情勢。耶穌指出,我們的日子會有大戰、瘟疫、糧荒和地震。(路加福音21:10,11)使徒保羅也說,在「難以應付的非常時期」,人會變得兇悍,貪愛錢財,不愛良善。他稱這個時期為「最後的日子」。(提摩太後書3:1-5

因此,新聞報導描述的世界情況,跟聖經的預言很吻合,只是新聞純粹報導時事,聖經卻開闊我們的視野,讓我們看出更多的事情。我們讀讀上帝啟示的聖經,就會知道為什麼世上罪惡充斥,前景會是怎樣。

 上帝怎樣看惡事

聖經透露上帝對今天的苦難有什麼看法。上帝雖然預見這些苦難,卻不願看見人類受苦,也不會永遠容忍惡事。使徒約翰說:「上帝就是愛。」(約翰一書4:8)耶和華深切地關懷人類,恨惡一切惡事。他又良善又慈悲,既有能力終止罪惡,也願意把地上的惡事鏟除。我們向耶和華尋求安慰,再適當不過。詩篇執筆者說,上帝所委任的天上君王要解救「求助的窮人」。「淒苦無助的人,他要援助。他顧惜寒微貧窮的人,拯救貧窮人的性命。他要救贖他們的性命,使他們不受欺壓和暴行所害;他們的血在他眼中是寶貴的。」(詩篇72:12-14

你同情受苦的人嗎?也許你會。耶和華照自己的形像創造了人,所以我們生來就有體恤之心。(創世記1:26,27)我們可以放心,耶和華不會對人類的痛苦無動於衷。耶穌比誰都熟識耶和華,他告訴我們,耶和華關懷我們,深深體恤我們的苦況。(馬太福音10:29,31

受造萬物顯示上帝關心人類。耶穌說,上帝「叫日頭出來照善人,也照惡人,降雨給義人,也給不義的人」。(馬太福音5:45)使徒保羅告訴路司得城的居民, 上帝「常常行善,為自己作證,例如從天降雨,賜下豐收的時節,讓你們吃喝飽足,滿心歡欣」。(使徒行傳14:17

誰之過?

值得注意的是,保羅也告訴路司得城的居民,歷代以來,上帝「任憑萬國各行其道」。(使徒行傳14:16)因此,萬國萬民處於困境,自己實在難辭其咎,不能責怪上帝。

那麼,為什麼耶和華容忍惡事呢?他到底會不會為人類紓災解難呢?恐怕只有聖經才能回答,因為問題的答案涉及一個靈體在天上挑起的重大爭論。

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人既能體恤別人的苦況,難道上帝會對人類的痛苦無動於衷嗎?

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封面:坦克:UN PHOTO 158181/J. Isaac; 地震:San Hong R-C Picture Company

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左上,克羅地亞: UN PHOTO 159208/S. Whitehouse; 飢餓兒童:UN PHOTO 146150 BY O. MONSEN