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上帝潔淨的子民熱心行善

上帝潔淨的子民熱心行善

 上帝潔淨的子民熱心行善

我們該潔淨自己,除去各樣玷污身體和心靈的事物,敬畏上帝,完全聖潔。——哥林多後書7:1

1.耶和華對崇拜他的人有什麼要求?

「誰能登耶和華的山?誰能站在他的聖幕?」古代以色列的大衛王提出這些問題,促請人思考誰的崇拜才蒙耶和華悅納。他接著回答說:「這樣的人手潔心清,不隨便以我的生命為證,起誓也不懷欺詐。」(詩篇24:3,4)既然耶和華是聖潔的化身,人要蒙他悅納,就必須保持聖潔。早在大衛之前,耶和華已提醒以色列會眾,說:「你們要自潔成聖,因為我是聖潔的。」——利未記11:44,45;19:2

2.保羅和雅各怎樣強調,信奉正確宗教的人必須保持潔淨?

2 大衛之後一千一百多年,使徒保羅寫信給哥林多城的基督徒。城裡的人道德敗壞。保羅說:「親愛的弟兄,我們既有這些應許,就該潔淨自己,除去各樣玷污身體和心靈的事物,敬畏上帝,完全聖潔。」(哥林多後書7:1)這節經文再次表明,人要跟上帝建立關係,得享他所應許的福分,就必須潔淨自己,除去各樣玷污身體和心靈的事物,擺脫腐敗。門徒雅各也有同感。他談論蒙 上帝悅納的宗教,說:「在我們的父上帝看來,潔淨而沒有污穢的宗教,就是要看顧遇到患難的孤兒寡婦,並且不讓自己被世俗玷污。」—— 雅各書1:27

3.我們的崇拜要蒙上帝悅納,就必須仔細留意什麼?

3 既然信奉正確宗教的人必須保持聖潔、毫無污穢,那麼人想蒙上帝悅納,就應該認真留意自己有沒有符合這些要求。今天,大眾對潔淨各有自己的標準和看法,因此我們需要知道,在上帝眼中什麼是潔淨而蒙他悅納的,並且遵守他的標準。我們需要查查,在潔淨方面上帝對崇拜他的人有什麼要求,看看上帝怎樣幫助他們除去身心的污穢,保持潔淨,蒙他悅納。——詩篇119:9;但以理書12:10

信奉正確宗教的人必須保持潔淨

4.請解釋聖經所說的潔淨是什麼意思。

4 在大眾的心目中,潔淨只是指沒有污垢而已。可是,聖經卻用不同的希伯來詞語和希臘詞語表達潔淨的意思。這些詞語不僅用來形容身體潔淨,更常用來表示道德和靈性的潔淨。因此,一部聖經百科全書說:「『潔淨』和『不潔淨』這兩個字眼所表達的主要是宗教理念,很少用來單指衛生問題。由此可見,『保持潔淨』的原則幾乎在生活的每一方面都適用。」

5.摩西律法怎樣要求以色列人在生活上保持潔淨?

5 摩西律法的規定和條例牽涉到日常生活的每一方面,讓以色列人清楚知道,什麼是潔淨而蒙悅納的,什麼不是。比如說,利未記11到15章記錄了詳盡的指示,列明什麼是潔淨的、什麼不是。有些動物不潔淨,以色列人不可吃牠們的肉。婦女分娩之後,有一段指定的日子不潔淨。某幾種皮膚病的患者,尤其是痲瘋病患者,或者下體流液的,都不潔淨。律法也說明,如果有不潔淨的情況,以色列人該怎樣處理。例如,民數記5:2說:「你要吩咐以色列人,凡患痲瘋的、下體流液的、接觸過死人而不潔淨的,都要打發到營外。」

6.耶和華為了什麼目的,頒布律法要求以色列人保持潔淨?

6 毫無疑問,耶和華的律法所包含的醫學和生理知識,遠遠超出當日一般人的知識水平。人謹守律法的規定,就受益匪淺。可是,耶和華頒布律法給以色列人,並不是單純為了提供醫療保健的指南。這些律法都是正確宗教不可或缺的。律法牽涉到以色列人的日常生活,包括飲食、生孩子、夫妻關係等等。這個事實有力地表明,既然以色列人已經把自己的一生完全獻給耶和華,身為他們的上帝,耶和華就有權在生活的各個層面上,為他們決定什麼是正當的、什麼不是。——申命記7:6;詩篇135:4

7.以色列人謹守律法,就能得享什麼福分?

7 律法之約也發揮保護作用,使以色列人不致沾染鄰國的污穢行為。以色列人忠心謹守律法,在耶和華眼中時刻保持潔淨,就有資格事奉上帝,蒙他賜福。耶和華吩咐以色列人:「你們如果切實聽從我所說的話,謹守我所立的約,就必在萬民中成為我特別擁有的產業,因為全地都是我的。你們必歸我,成為祭司的王國,聖潔的國族。」——出埃及記19:5,6;申命記26:19

8.今天,為什麼基督徒應該留意律法對潔淨所作的規定?

8 既然耶和華通過律法,巨細無遺地教導 以色列人怎樣保持聖潔而蒙他悅納,現在的基督徒不是應該好好反省一下,看看自己在潔淨方面有沒有符合上帝的要求嗎?雖然基督徒不用遵守摩西律法,但他們必須謹記保羅的話。保羅說律法的一切規定都是「將來事物的影子,基督才是實體」。(歌羅西書2:17;希伯來書10:1)鑑於在以色列人的日子,耶和華已經規定,信奉正確宗教的人必須保持潔淨、毫無污穢,而上帝也說過「我從沒有改變」,今天我們想得到上帝的悅納,蒙他賜福,就必須認真留意在身體上、道德上和靈性上保持潔淨。——瑪拉基書3:6;羅馬書15:4;哥林多前書10:11,31

身體潔淨使我們受人歡迎

9,10.(甲)為什麼基督徒必須保持身體潔淨?(乙)別人往往怎樣評論耶和華見證人的大會?

9 今天,保持身體潔淨,依然是正確宗教的基本要求嗎?雖然人不能單憑身體潔淨,就被算為真正敬拜上帝的人,但只要環境許可,真正敬拜上帝的人就會保持身體潔淨,這樣做是很合宜的。尤其在我們的日子,許多人都不修邊幅、不大注意個人衛生,或沒有保持環境清潔,因此注重潔淨的人往往引起別人的注意。保持潔淨能產生好結果,正如保羅告訴哥林多的基督徒:「凡事我們都不做人的絆腳石,免得我們的職務被人挑剔。我們倒要事事表明自己是上帝的僕人。」——哥林多後書6:3,4

10 政府官員屢次讚賞耶和華見證人行為端正,遵守秩序,待人有禮。在大型集會裡,他們的好行為尤其引人注目。比如說,談到耶和華見證人在意大利薩沃納省舉行的大會,《新聞報》評論說:「人在會場漫步,很快就注意到,場內一切都井井有條、清潔整齊。由此可見,參加大會的人注重潔淨,遵守秩序。」耶和華見證人在巴西聖保羅一個運動場舉行大會。大會完畢,運動場的行政人員對屬下清潔部的主管說:「從今以後,你們要像耶和華見證人那樣,把運動場打掃得乾乾淨淨。」運動場的另一名行政人員說:「每逢耶和華見證人要來租用運動場,我們只擔心日期,其餘什麼都不用擔心。」

11,12.(甲)關於保持身體潔淨,我們應該謹記什麼聖經原則?(乙)關於我們的生活方式和個人習慣,我們可以提出什麼問題?

11 保持崇拜處所整潔、井然有序,的確能夠為我們崇拜的上帝帶來讚美。無疑,我們保持潔淨,把生活安排得有條理,也同樣重要。可是我們也許覺得,私下在家裡,可以不拘小節,隨便一點也不要緊。不錯,我們可以隨意打扮自己,有自由選擇舒適、漂亮的服飾。話雖如此,我們的選擇自由卻不是絕對的。保羅談到吃不吃某些食物的時候,提醒當日的基督徒:「你們要時刻留意,免得你們這個權利竟成了軟弱的人的絆腳石。」他提出一條深具價值的原則:「凡事都可以做,但不是樣樣都有益處。凡事都可以做,但不是樣樣都能強化人。」(哥林多前書8:9;10:23)在潔淨方面,我們可以怎樣應用保羅的勸告?

12 別人有理由要求上帝的僕人保持潔淨,生活有條理。所以,既然我們自稱是上帝的僕人,向人傳講上帝的話語,就應該確保我們的住所和四周的環境不會玷污我們 的名聲。別人看見我們的住所,會對我們和我們的信仰有什麼看法呢?我們努力傳揚上帝正義的新世界,但我們的住所有沒有表明,我們真的渴望在井然有序的新世界裡生活呢?(彼得後書3:13)個人儀表也一樣。無論是消遣也好,傳道也好,我們的儀表都能對我們所傳講的信息產生或好或壞的影響。請留意墨西哥一個新聞記者的評論:「耶和華見證人大都是年輕人,他們儀容整潔,衣著端莊,的確鶴立雞群。」有這些年輕人在我們當中,實在叫我們欣喜不已!

13.我們可以怎樣做,好確保自己在日常生活的每一方面都保持潔淨?

13 要時刻留意保持身體和生活用品潔淨,保持住所整潔,說來容易做時難。為了保持潔淨,我們需要的不是大量複雜而昂貴的清潔工具和用品,而是要計劃周詳,並且持之以恆。我們必須安排時間清潔身體,清洗衣服,清理住所和汽車等等。我們不但要料理日常生活,還要向人傳道、參加聚會、做個人研讀,實在忙得不可開交。但我們不能因為生活忙碌,就覺得無須在上帝和人的面前保持潔淨。我們必須保持潔淨,才能蒙上帝悅納,贏得別人的尊重。「凡事都有特定的時期」這條耳熟能詳的原則,對我們在日常生活中保持潔淨同樣適用。——傳道書3:1

心靈沒有污穢

14.為什麼我們可以說,在道德上和靈性上保持潔淨比身體潔淨更重要?

14 注意身體潔淨固然重要,但更重要的是留意在道德上和靈性上保持潔淨。我們只要想想以色列人的遭遇,就能得出這樣的結論。耶和華棄絕以色列人,不是因為他們沒有保持身體潔淨,而是因為他們道德淪喪,靈性腐敗。耶和華通過以賽亞 先知告訴以色列人,由於他們是「常常犯罪的國家,罪孽深重的民族」,他們所獻的祭牲、所守的新月節和安息日,甚至所做的禱告,都成了令耶和華厭煩的重擔。他們該怎樣做才能復得耶和華的喜悅呢?耶和華說:「你們要洗淨自己,也要自潔,從我眼前除掉你們的惡行,不要再作惡。」——以賽亞書1:4,11-16

15,16.耶穌說什麼才玷污人?我們從耶穌的話學到什麼?

15 要進一步了解在道德上和靈性上保持潔淨有多重要,請看看以下的例子。法利賽派和抄經士聲稱耶穌的門徒不潔淨,因為他們吃飯前沒有洗手。耶穌糾正他們說:「進到口裡的不玷污人,從口裡發出的才玷污人。」理由是:「從口裡發出的是從心裡出來,這些事才玷污人。比方說,從心裡出來的,有惡念、兇殺、通姦、淫亂、偷竊、假證、褻瀆。這些事才玷污人;不洗手吃飯,倒不玷污人。」——馬太福音15:11,18-20

16 我們從耶穌的話學到什麼呢?耶穌指出,人犯罪行淫、做傷風敗俗的事之前,心裡已經有邪惡、不道德、不潔淨的念頭了。門徒雅各說:「各人受考驗,是被自己的私慾所勾引誘惑的。」(雅各書1:14,15)因此,如果我們不想犯耶穌所說的大罪,就必須把邪惡不潔的念頭連根拔起,從心裡除去。換句話說,我們必須仔細留意自己所讀、所看、所聽的是什麼。今天,娛樂界和廣告界打著言論自由和藝術至上的幌子,以排山倒海之勢,推出各種各樣露骨的視聽節目,好滿足人們墮落的慾念。我們應該拿定主意,堅決不讓墮落的慾念在心裡扎根生長。要取悅上帝、蒙他悅納, 關鍵就是我們必須時刻提高警覺,保持心靈潔淨、毫無污穢。——箴言4:23

保持潔淨,熱心行善

17.為什麼耶和華洗淨他的子民?

17 靠著耶和華的幫助,我們能在他面前保持潔淨。這實在是寶貴的福分,對我們有保護作用。(哥林多後書6:14-18)但我們也明白,耶和華洗淨他的子民是有特別原因的。保羅告訴提多,基督耶穌「為我們捨了自己,好救我們脫離各樣不法的事,又洗淨我們,叫我們成為子民,特別歸他所有,熱心行善」。(提多書2:14)身為上帝潔淨的子民,我們應該怎樣熱心行善呢?

18.我們可以怎樣熱心行善?

18 首先,我們應該竭力宣揚上帝王國的好消息。(馬太福音24:14)我們這樣做,就能讓萬國萬族都知道,人有希望在毫無污染的地球上永遠活下去。(彼得後書3:13)我們的善行也包括,在日常生活中結出聖靈的果實,為天父增光。(加拉太書5:22,23;彼得前書2:12)別人遭遇天災或不幸,即使他們不是信徒,我們也樂於幫他們一把。我們謹記保羅的勸勉:「只要有機會,就該對所有人行善,對信徒就更該這樣,因為彼此親如一家。」(加拉太書6:10)這一切善行,只要出於潔淨的心和正確的動機,就是上帝所喜悅的。——提摩太前書1:5

19.我們繼續在身體、道德和靈性方面符合崇高的潔淨標準,就會得享什麼福分?

19 身為至高主宰的僕人,我們把保羅的話謹記在心:「弟兄們,我憑著上帝的憐恤懇求你們,要把身體像祭牲一樣獻上,是活的,是聖潔的,是上帝所悅納的。這樣,你們就是用理智敬奉上帝。」(羅馬書12:1)既然我們有幸蒙耶和華洗淨,就願我們繼續珍惜這樣的殊榮,竭盡所能在身體、道德和靈性方面符合崇高的潔淨標準。我們這樣做,就會活得有尊嚴,活得心滿意足。此外,當上帝「更新一切」的時候,我們還有希望看見「從前的事」,就是現行邪惡、污穢的制度,永遠成為過去。——啟示錄21:4,5

你還記得嗎?

• 上帝為什麼把許多有關潔淨的律法頒布給以色列人?

• 保持身體潔淨,怎樣使我們所傳講的信息更具吸引力?

• 為什麼在道德上和靈性上保持潔淨,比身體潔淨更重要?

• 我們可以怎樣表明,我們是「熱心行善」的子民?

[研讀問題]

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保持身體潔淨,能使我們所傳講的信息更具吸引力

[第22頁的圖片]

耶穌告誡人,惡念會導致惡行

[第23頁的圖片]

身為上帝潔淨的子民,耶和華見證人熱心行善