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耶和華的忠貞之愛造福我們

耶和華的忠貞之愛造福我們

 耶和華的忠貞之愛造福我們

誰有智慧?他就會留心耶和華的忠貞之愛。——詩篇107:43

1.「忠貞之愛」這個詞組在聖經哪節經文首次出現?關於這種美德,我們會探討什麼問題?

大約四千年前,亞伯拉罕的姪兒羅得提到耶和華,說他「向僕人大顯忠貞之愛」。(創世記19:19)這是「忠貞之愛」這個詞組,在聖經裡首次出現的地方。雅各、拿俄米、大衛和其他忠僕也都提過耶和華的忠貞之愛,或上帝忠貞地愛他的僕人。(創世記32:10;路得記1:8;撒母耳記下2:6)在《希伯來語經卷》的原文裡,譯做「忠貞之愛」的詞出現過大約250次。耶和華的忠貞之愛到底是什麼意思?以往,他向誰顯出忠貞之愛?今天,耶和華的忠貞之愛又怎樣造福我們?

2.這段提到的希伯來語詞,為什麼無法單用一個詞表達?這個詞怎樣譯比較恰當?

2 在聖經裡,譯做「忠貞之愛」的希伯來語詞意義深長,大多數語言都無法單用一個詞,就把這個希伯來語詞的豐富含義完全表達出來。因此,像「愛」「慈愛」「慈悲」「忠信」一類的譯法都不能涵蓋原文的全部意義。《聖經新世界譯本》卻把原文的希伯來語詞譯做「忠貞之愛」或「忠貞的厚愛」。這個譯法含義較廣,涵蓋了原文的大部分意義,因此比較恰當。——出埃及記15:13;詩篇5:7

有別於忠貞和愛

3.忠貞之愛怎樣有別於愛?

3 忠貞之愛跟愛和忠貞這兩種美德息息相關,但也有重大的分別。請看看忠貞之愛怎樣有別於愛。愛的對象可以包括東西和某種特質。聖經談及「愛酒愛油」和「喜愛智慧」。(箴言21:17;29:3)可是,忠貞之愛的對象是人,而不是某種特質或沒生命的東西。舉個例子,出埃及記20:6說耶和華「顯忠貞之愛,直到千代」,可見這種愛的對象是人。

4.忠貞之愛怎樣有別於忠貞?

4 在希伯來語,「忠貞之愛」的含義比「忠貞」廣得多。在某些語言裡,「忠貞」時常用來指下對上應有的態度。但正如一位學者指出,從聖經的觀點看,忠貞之愛「表達的方向卻恰恰相反,多半用來指尊對卑的態度:上級忠於下級、強者忠於弱者」。因此,大衛王能夠呼求耶和華,說:「求你用慈顏光照你的僕人,因你的忠貞之愛拯救我。」(詩篇31:16)在上帝面前,大衛是下級,是弱者,他請求 高於一切的耶和華顯忠貞之愛,拯救他。既然弱者無權支配強者,強者向弱者顯忠貞之愛,就不是迫於無奈,而是甘心樂意。

5.(甲)在聖經裡,上帝的忠貞之愛有什麼清晰的特點?(乙)關於耶和華的忠貞之愛,我們會探討哪兩方面?

5 詩篇執筆者問:「誰有智慧?他就會……留心耶和華的忠貞之愛。」(詩篇107:43)耶和華的忠貞之愛能拯救人,保全人的生命。(詩篇6:4;119:88,159)這種愛能保護人,安慰人。(詩篇31:16,21;40:11;143:12)人能因耶和華的忠貞之愛,求他寬恕自己的罪,跟他和好。(詩篇25:7)我們查看聖經的一些記載和其他經文就會看出,一方面,耶和華會把忠貞之愛付諸行動;另一方面,耶和華的忠僕能體驗上帝的忠貞之愛。

拯救人,顯忠貞之愛

6,7.(甲)耶和華怎樣向羅得大顯忠貞之愛?(乙)羅得在什麼時候提到耶和華的忠貞之愛?

6 要透徹認識耶和華的忠貞之愛,最好的方法就是查看聖經。在創世記14:1-16,我們讀到亞伯拉罕的姪兒羅得被敵人擄去,但亞伯拉罕把他救了出來。羅得和家人住在邪惡的所多瑪城。耶和華決定毀滅這座城的時候,羅得的生命再次 受到威脅。——創世記18:20-22;19:12,13

7 所多瑪被毀滅之前,耶和華的天使把羅得和他的家人帶到城外。當時羅得說:「僕人已經蒙你恩待,你也向僕人大顯忠貞之愛,保全我的性命。」(創世記19:16,19)這顯示羅得承認,耶和華向他格外顯出忠貞之愛,救了他一命。在這件事上,耶和華拯救人,保全人的生命,盡顯忠貞之愛。——彼得後書2:7

指引人,顯忠貞之愛

8,9.(甲)亞伯拉罕把什麼任務交託給僕人?(乙)僕人為什麼求上帝顯出忠貞之愛?他禱告時,有什麼事發生?

8 創世記24章,我們再次看到上帝怎樣顯忠貞之愛。這段經文記述,亞伯拉罕差僕人替自己回家鄉去,為兒子以撒娶個妻子。(2-4節)這個任務相當艱巨,但主人向僕人保證,耶和華的天使會在路上引領他。(7節)僕人起程到「拿鶴的城」(哈蘭或附近一帶)去。他來到城外的水井旁。通常婦女就在這個時候前來打水。(10-11節)僕人看見婦女走近水井,知道這就是此行成敗的關鍵時刻。到底怎樣才能挑選一個合適的姑娘呢?

9 亞伯拉罕的僕人知道需要上帝的幫助。他祈求說:「我主人亞伯拉罕的上帝耶和華啊,求你今天在我面前成就這件事,向我主人亞伯拉罕顯忠貞之愛。」(12節)耶和華怎樣顯忠貞之愛呢?僕人求耶和華給他明確的憑據,好讓他知道哪個年輕姑娘是上帝揀選的。(13-14節)有一個姑娘,行事恰恰跟僕人向耶和華所求的一樣,好像聽到了僕人的禱告似的!(15-20節)僕人「驚訝地凝視著她」,非常詫異。不過,還有些重要的事情必須肯定。這個美麗的姑娘是亞伯拉罕的親屬嗎?她出嫁了沒有?因此僕人「一句話也不說,要知道耶和華使他此行成功不成功」。——16,21節

10.為什麼亞伯拉罕的僕人斷定,耶和華向他的主人顯出忠貞之愛?

10 接著,年輕姑娘說她是「密迦給[亞伯拉罕的兄弟]拿鶴生的兒子彼土利的女兒」。(創世記11:26;24:24)僕人當下意識到耶和華應允了他的祈求,高興得不能自已。他俯伏下拜說: 「願稱頌歸於我主人亞伯拉罕的上帝耶和華,因為他不斷向我主人顯忠貞之愛和信實。我在路上,耶和華一直引領我,把我帶到我主人兄弟的家裡。」(27節)上帝指引僕人,向他的主人亞伯拉罕顯忠貞之愛。

保護和安慰人,顯忠貞之愛

11,12.(甲)約瑟經歷什麼磨難,從中體驗耶和華的忠貞之愛?(乙)上帝怎樣向約瑟顯忠貞之愛?

11 讓我們看看創世記39章。這段記載的主角是亞伯拉罕的曾孫約瑟。他被賣 到埃及做奴隸。然而,「耶和華與約瑟同在」。(1-2節)甚至約瑟的主人,埃及人波提乏也看出耶和華與約瑟同在。(3節)可是,約瑟遇到嚴峻的考驗。波提乏的妻子誣告約瑟想污辱她,以致約瑟坐牢。(7-20節)在牢裡,「人用腳鐐傷他的腳,用鐵鏈把他鎖住」。——創世記40:15;詩篇105:18

12 約瑟遭受磨難期間有什麼事發生?「耶和華繼續與約瑟同在,向他大顯忠貞之愛。」(21節上)耶和華對約瑟的忠貞之愛,引發一連串事件,最後讓約瑟擺脫困境。首先,耶和華使約瑟「蒙監獄長喜悅」(21節下),委派他管理監牢裡的囚犯。(22節)然後,約瑟結識了一個人,這個人後來在埃及法老面前引薦他。(創世記40:1-4,9-15;41:9-14)最後,法老立約瑟治理埃及全地,讓他在一人之下,萬人之上。於是埃及全地鬧饑荒的時候,約瑟就能開倉救災了。(創世記41:37-55)約瑟從17歲起就吃盡苦頭,經歷磨難十幾年!(創世記37:2,4;41:46)在 這段艱難歲月,耶和華向約瑟大顯忠貞之愛,保護他,免他陷於絕境,讓他重見天日,有幸實現上帝的旨意。

上帝的忠貞之愛萬世長存

13.(甲)詩篇136篇敘述耶和華怎樣顯忠貞之愛?(乙)忠貞之愛到底是什麼意思?

13 耶和華再三向他的子民以色列人顯忠貞之愛。詩篇136篇敘述耶和華因他的忠貞之愛,拯救他的子民(10-15節),引領他們(16節),保護他們(17-20節)。上帝也向某些人顯忠貞之愛。人主動為別人排憂解難,就是顯忠貞之愛了。關於忠貞之愛,一本聖經參考書說:「這種愛使人採取行動,保全別人的生命,促進別人的幸福。人有忠貞之愛,就會主動救助那些身處逆境的人。」一位學者說,忠貞之愛就是「把愛心付諸行動」。

14,15.為什麼我們能夠肯定,羅得是上帝所悅納的僕人?

14 我們從創世記的事例可以看出,耶和華一定向所有愛戴他的人顯忠貞之愛。羅得、亞伯拉罕、約瑟三人背景各異,考驗大不相同。雖然他們並非十全十美,卻是耶和華所悅納的僕人,而且很需要上帝的幫助。知道仁愛的天父向這些忠僕顯出忠貞之愛,叫我們多麼安慰!

15 羅得做過一些不智的決定,使自己受苦。(創世記13:12,13;14:11,12)儘管這樣,他仍有可取的特質。上帝差遣兩個天使到所多瑪去,羅得一見他們,就請他們到家裡過夜。(創世記19:1-3)羅得確信耶和華快要毀滅所多瑪,就去規勸他的女婿。(創世記19:14彼得後書2:7-9指出耶和華對羅得的看法:「[耶和華]救了正義的羅得。那些目無法紀的人沉迷於無恥的行為,使羅得大感痛心。(這個正義的人在他們當中生活,天天看見聽見他們的不法行為,他正義的心就很痛苦。)由此可見,耶和華自然知道怎樣拯救敬虔的人脫離考驗。」羅得是個正義的人,經文的措辭顯示他也是個敬虔的人。我們時刻保持「聖潔的品行」和「敬虔的行為」,就能像羅得那樣,從上帝的忠貞之愛得益。——彼得後書3:11,12

16.聖經怎樣表揚亞伯拉罕和約瑟?

 16 創世記24章清楚表明,亞伯拉罕跟耶和華的關係十分親密。第1節指出,「耶和華在一切事上都賜福給亞伯拉罕」。亞伯拉罕的僕人把耶和華稱為「我主人亞伯拉罕的上帝」。(12,27節)門徒雅各說,亞伯拉罕得以「稱義」,也「得以稱為『耶和華的朋友』」。(雅各書2:21-23)約瑟也一樣。創世記39章自始至終都強調耶和華和約瑟有親密的關係。(2,3,21,23節)門徒司提反也提到約瑟,說:「上帝與他同在。」——使徒行傳7:9

17.我們從羅得、亞伯拉罕和約瑟的榜樣學到什麼?

17 以上談論的聖經人物都體驗到上帝的忠貞之愛。他們跟耶和華上帝關係密切,各自達成了他的旨意。他們遇到的障礙,都是自己無法克服的。羅得的生命岌岌可危,亞伯拉罕要為家族傳宗接代,約瑟受盡磨難才能完成上帝給他的任務。惟獨耶和華才能幫助這些敬虔的人渡過難關。耶和華為他們披荊斬棘,向他們顯忠貞之愛。我們想永遠得享耶和華的忠貞之愛,就必須跟他保持親密的關係,也必須繼續遵行他的旨意。——以斯拉記7:28;詩篇18:50

上帝恩待他的僕人

18.不同的經文怎樣論述耶和華的忠貞之愛?

18 耶和華的忠貞之愛「充滿大地」。上帝表現這種美德,叫我們感恩戴德!(詩篇119:64)我們衷心同意詩篇執筆者的話:「願人感謝耶和華的忠貞之愛,感激他向世人所施行的奇妙作為。」(詩篇107:8,15,21,31)耶和華向他悅納的僕人顯忠貞之愛,無論是對某些僕人,還是對所有僕人,我們都十分高興。先知但以理在禱告裡對耶和華說:「上帝啊,你又偉大又可畏,向愛你、守你誡命的人信守所立的約,常顯忠貞之愛。」(但以理書9:4)大衛王禱告說:「願你的忠貞之愛對認識你的子民永存不渝。」(詩篇36:10)耶和華向他的僕人顯忠貞之愛,實在叫我們感激不盡!——列王紀上8:23;歷代志上17:13

19.下篇文章會探討什麼問題?

19 我們不但體驗到上帝對世人的愛,而且因天父的忠貞之愛,得著無與倫比的福分。我們的確是上帝所恩待的子民!(約翰福音3:16)特別在艱難的時期,耶和華的忠貞之愛更叫我們大得益處。(詩篇36:7)可是,我們怎樣效法耶和華上帝的忠貞之愛呢?我們自己有沒有表現這種非凡的美德呢?下篇文章會探討這些問題。

你還記得嗎?

• 譯做「忠貞之愛」的希伯來語詞是什麼意思?

• 忠貞之愛怎樣有別於忠貞和愛?

• 耶和華怎樣向羅得、亞伯拉罕和約瑟顯忠貞之愛?

• 從耶和華向古代忠僕所顯的忠貞之愛,我們可以確信什麼?

[研讀問題]

[第13頁的圖片]

你知道上帝怎樣向羅得顯忠貞之愛嗎?

[第15頁的圖片]

耶和華因他的忠貞之愛引領亞伯拉罕的僕人

[第16頁的圖片]

耶和華保護約瑟向他顯忠貞之愛