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應付身上的「刺」

應付身上的「刺」

 應付身上的「刺」

「我的分外恩典夠你用了。」——哥林多後書12:9

1,2.(甲)為什麼我們遇上考驗磨難也不該困惑?(乙)我們面對困難的時候,為什麼能滿懷信心?

「凡立志追隨基督耶穌過敬虔生活的,都要受迫害。」(提摩太後書3:12)為什麼呢?撒但說人事奉上帝完全出於私心,所以他千方百計要證明自己的主張。有一次,耶穌提醒忠心的使徒,說:「撒但一直要篩你們像篩小麥一樣。」(路加福音22:31)耶穌深知,上帝容許撒但用種種磨難去考驗我們。當然,這不是說我們遇到的所有困難,都是由撒但和他手下的邪靈直接造成的。(傳道書9:11)不過撒但會挖空心思,用盡方法迫使我們放棄忠義。

2 聖經說,我們遇上考驗也不該困惑,因為這在我們預料之中,不是什麼奇事。(彼得前書4:12)其實「世上的整個弟兄團體也經歷同樣的苦難」。(彼得前書5:9)今天,撒但極力向上帝的每一個僕人施加壓力,巴不得我們遭遇的困難越多越好,身上所扎的「刺」越多越好。因此,撒但利用他的制度,增加這些「刺」所造成的痛苦。(哥林多後書12:7)他一心要使我們背棄上帝,但不一定能得逞。要是我們遇到引誘,耶和華必「打開出路」,使我們能忍耐得住。同樣,他也會幫助我們應付「刺」一樣的困難。——哥林多前書10:13

怎樣應付身上的「刺」

3.保羅求耶和華除去他身上的「刺」,上帝怎樣回答他?

3 使徒保羅曾經懇求上帝除去他身上的「刺」。他說:「為了這件事,我曾經三次懇求主,希望這根刺離開我。」保羅求得那麼懇切,耶和華怎樣答覆他呢?上帝說:「我的分外恩典夠你用了,因為 我的力量在人軟弱的時候就顯得完美。」(哥林多後書12:8,9)現在我們分析一下上帝的答覆,看看他的話怎樣幫助我們應付「刺」一樣的艱辛困難。

4.由於耶和華的分外恩典,保羅得著什麼福分?

4 請注意,上帝提醒保羅,他已經通過基督得著分外的恩典。上帝勸他應該心懷感激。保羅的確得著許多厚福。他本來狂熱地反對耶穌的門徒,耶和華卻仁愛地讓他成為基督徒。(使徒行傳7:58;8:3;9:1-4)此後,耶和華把很多光榮的任務交給保羅。我們從這件事清楚學到一點:不管處境怎樣艱難,我們仍舊有很多福分,理應心懷感激。我們絕不該因為身處逆境,就忘了耶和華對我們多麼良善。——詩篇31:19

5,6.(甲)耶和華怎樣教導保羅,讓他明白上帝的力量「在人軟弱的時候就顯得完美」?(乙)保羅的榜樣怎樣證明撒但是說謊的?

5 耶和華的分外恩典也在另一方面綽有餘裕。上帝的力量使我們有能力克服困難,甚至遊刃有餘。(以弗所書3:20)耶和華教導保羅,讓他明白上帝的力量「在人軟弱的時候就顯得完美」。上帝怎樣教導保羅呢?上帝賜給保羅充足的力量,幫助他應付困難。結果保羅堅忍不拔,完全信賴耶和華,充分顯示上帝的力量在這個軟弱、有罪的人身上也能節節勝利。試想想魔鬼對這件事有什麼感覺。他聲稱人只會在安逸的順境中事奉上帝,保羅謹守忠義等於給了他一記響亮的耳光!

6 以往保羅是法利賽派的狂熱分子,跟上帝作對,猛烈迫害基督徒,是撒但的黨羽。他出身很好,從前的享受自然不少。後來保羅事奉耶和華和基督,「在使徒中是最小的」。(哥林多前書15:9)他安於這個身份,謙卑地順服公元1世紀中央長老團的權威。雖然保羅身上扎了一根「刺」,他仍舊忠心耿耿,不屈不撓。撒但當然怒不可遏,因為生活的考驗沒有使保羅的熱心冷卻下來。保羅始終沒有忘記,自己將要在基督的天上王國裡作王。(提摩太後書2:12;4:18)不管「刺」令保羅多麼痛苦,他的熱心都有增無已。但願我們的熱心也長存不息!耶和華扶持我們,幫助我們應付考驗,讓我們也有殊榮證明撒但是說謊的。——箴言27:11

耶和華所賜的幫助至為重要

7,8.(甲)耶和華藉著什麼賜力量給他的現代僕人?(乙)我們如果要應付身上的「刺」,為什麼必須天天閱讀和研究聖經?

7 今天,耶和華藉著聖靈、聖經和我們的弟兄賜力量給忠心的基督徒。我們可以像使徒保羅一樣,在禱告裡把重擔卸給耶和華。(詩篇55:22)上帝不一定會除去我們的考驗,但他可以賜我們智慧去克服困難,甚至能應付特別難熬的考驗。耶和華也可以賜我們「超凡的力量」,讓我們有毅力堅忍下去。——哥林多後書4:7

8 我們怎樣才能得著這些幫助呢?我們必須努力研讀上帝的話語,因為聖經能安慰我們,讓我們心裡踏實。(詩篇94:19)我們閱讀聖經的時候,看見耶和華的僕人懇求上帝幫助的辛酸話,也看見耶和華常常用安慰的言詞回答他的僕人。這些話都 值得我們好好沉思。我們研讀聖經,聖經就會強化我們,「可見超凡的力量不是出於我們,而是出於上帝」。我們每天都要吃物質的食物才有營養和力氣。屬靈的情況也一樣。我們必須經常吸收上帝的話語。我們有沒有這樣做呢?要是我們經常研讀,就會看出自己得著「超凡的力量」,能夠忍受任何「刺」一樣的考驗。

9.長老怎樣扶持那些遭遇困難的人?

9 考驗好比狂風暴雨,敬畏上帝的基督徒長老「有如避風之所和避暴雨之處」。長老應該虛懷若谷,努力跟聖經形容他們的話一致,懇求耶和華使他們的舌頭「像受過教導的人一樣,懂得用良言回答」受苦的人。我們遭遇逆境的時候,長老的話可以像濛濛甘霖,讓我們冷靜下來,心中舒暢。弟兄姊妹由於身上的「刺」而疲倦灰心,長老「安慰憂鬱的人」,就能扶持他們。——以賽亞書32:2;50:4;帖撒羅尼迦前書5:14

10,11.上帝的僕人可以怎樣鼓勵經歷嚴峻考驗的人?

10 耶和華的所有僕人都屬於基督徒團結的大家庭。我們是同一個身體的各部分,「互相依賴」,「應當彼此相愛」。(羅馬書12:5;約翰一書4:11)我們怎樣履行彼此相愛的責任呢?彼得前書3:8說,我們要是愛信徒大家庭,就會「體恤別人,懷有弟兄之情、憐恤之心」。有些人身上的「刺」也許叫他們特別痛苦。不管他們的年紀怎樣,我們都可以格外關注他們。怎樣著手呢?

11 我們應該盡力留意體恤他們的苦況。我們要是漠不關心、無動於衷,就可能無意中加深他們的苦楚。我們知道他們所遭受的考驗,就該注意自己說話的內容和語氣,並且小心自己的行為。我們態度積極,盡力鼓勵他們,就可以減輕「刺」所造成的痛苦。這樣,我們就能幫助他們堅強起來。——歌羅西書4:11

克服困難的成功經驗

12-14.(甲)有一個基督徒怎樣應付癌症?(乙)這個婦人的屬靈弟兄姊妹怎樣扶持她,鼓勵她?

12 我們越接近末日,「像產痛一樣」的苦難就越多。(馬太福音24:8)因此,世上 人人都難免遭遇逆境。耶和華的忠僕力求遵行他的旨意,自然更容易遇上考驗。例如,一個全時傳道員得了癌症,不得不切除唾液腺和淋巴腺。她和丈夫知道病情以後,馬上切切地向耶和華做了一個悠長的禱告。她後來說,夫婦倆禱告之後,心裡坦然得出奇。當然,她還是要忍受時好時壞的情況,特別是要應付治療的副作用。

13 這個姊妹為了應付考驗,盡力學習癌症是怎麼回事。她向醫生請教,並且閱讀《守望台》《警醒!》和其他基督教書刊登載的親身經歷,看看別人怎樣應付癌症造成的感情打擊。她也留意哪些經文顯示耶和華有能力扶持自己的子民渡過難關,並且看其他有用的文章。

14 有一篇文章論述克服絕望情緒的方法。文章引用以下的至理名言:「孤立自己的人只求滿足自私的心願,並違背一切實用智慧。」(箴言18:1)文章忠告讀者,「必須避免孤立自己」。 *這個姊妹說:「很多人告訴我一直為我禱告,還有一些人打電話給我。兩位長老經常打電話問我的情況怎樣。我收到鮮花和堆積如山的慰問卡。有些人為我做飯,很多人自願送我去接受治療。」

15-17.(甲)一個基督徒怎樣應付交通意外的後遺症?(乙)會眾的成員怎樣扶持她?

15 在美國新墨西哥州,有一個事奉耶和華多年的基督徒遇上兩次交通意外,脖子和肩頭都受了傷。她本已患關節炎超過二十五年,現在新傷叫舊患更加嚴重。她說:「我連抬起頭來也很艱難,要拿起兩公斤以上的東西都不容易。可是我熱切向耶和華禱告,心裡就舒服多了。我們研讀過的《守望台》文章也對我有很大幫助。其中一篇文章評論彌迦書6:8,指出人要謙遜地與上帝同行,就要知道自己的能力限度。我終於明白,儘管我的處境不理想,我傳道的時間比我期望的少,也不該灰心。最重要的是誠心正意地事奉上帝。」

16 這個姊妹還說:「長老常常稱讚我努力參加聚會和傳道工作。年輕人都摟著問候我。先驅傳道員對我很有耐性,常常因為我不舒服而改變他們的傳道計劃,遷就我的情況。天氣差的日子,他們都體貼我,帶我去做續訪工作,或者請我跟他們一起教導聖經學生。我出去傳道的時候拿不起書袋,其他傳道員就把我的書刊放在他們袋裡。」

17 請注意會眾的長老和其他信徒怎樣幫助這兩個姊妹應付「刺」一樣的疾病。他們為了照顧姊妹在靈性上、身體上、感情上的特定需要,花心思提供實際的協助,對姊妹體貼入微。他們的榜樣不是感動你也幫助逆境中的弟兄姊妹嗎?年輕人,會眾裡其他人要是身上有「刺」,你們也能予以援手。——箴言20:29

18.《守望台》和《警醒!》登載的事跡讓我們得到什麼鼓勵?

18 《守望台》和《警醒!》登載過許多耶和華見證人的事跡,敘述他們怎樣克服生活 上的困難,或者他們現在怎樣應付考驗。你經常閱讀這些文章,就會看出原來世界各地有很多弟兄姊妹經濟拮据,因災禍而痛失親人,或者住在危險的戰區。有些人因為生病,活動能力大受損害。健康的人覺得輕而易舉的小事,他們卻辦不到。疾病是極嚴峻的考驗,病人在基督徒活動上力不從心,更是非常難受的事。他們衷心感激不同年紀的弟兄姊妹幫助他們,扶持他們!

堅忍帶來快樂

19.保羅的考驗和軟弱像「刺」一樣叫他難受,為什麼他仍能快樂?

19 保羅看見上帝怎樣強化他,感到非常快樂。他說:「我最喜歡誇耀自己軟弱的一面,好叫基督的力量像帳幕一樣覆庇我。我為了基督,樂意忍受軟弱、侮辱、窮乏、迫害、困境。因為我什麼時候軟弱,什麼時候就大有力量。」(哥林多後書12:9,10)保羅由於自己的親身經歷,可以滿懷信心地說:「我並不是說自己缺乏什麼,因為我已經學會了,無論在什麼情況下都能知足。我知道怎樣處貧困,也知道怎樣處豐裕。飽足也好,飢餓也好,豐裕也好,匱乏也好,無論什麼事、什麼情況,我都學會秘訣,懂得應付。我靠著那賜給我力量的,凡事都能應付。」——腓立比書4:11-13

20,21.(甲)為什麼我們沉思「看不見」的事能感到快樂?(乙)你希望在地上樂園裡見到什麼「看不見」的事?

20 因此,不管我們身上有什麼「刺」,只要我們堅忍不拔,讓人人看出耶和華的力量在我們軟弱的時候顯得完美,就能得到極大的快樂。保羅說:「我們決不放棄。……內在的人卻實在天天更新。我們所遭遇的患難是短暫而輕微的,卻能為我們帶來極其重大、萬世永存的榮耀。我們所注視的……是看不見的。因為……看不見的卻是永恆的。」——哥林多後書4:16-18

21 耶和華的現代子民大多希望在地上的樂園裡享永生,得著上帝應許的幸福。今天,這些幸福也許是我們「看不見」的,但時間過得很快,終有一天我們會親眼看見應許實現,並且永享福分。其中一種幸福就是不用再應付「刺」一樣的困難!上帝的兒子會「粉碎魔鬼的作為」,「消滅有能力使人死的魔鬼」。——約翰一書3:8;希伯來書2:14

22.我們應該有怎樣的信心和決心?

22 因此,不管今天有什麼「刺」在我們身上,我們都應該忍耐下去。我們像保羅一樣,只要倚靠耶和華,就有能力應付困難,因為上帝大大賜力量給我們。將來我們在地上樂園享永生的時候,就會天天稱頌耶和華上帝為我們所做的一切奇事。——詩篇103:2

[腳注]

^ 14段 見《警醒!》2000年5月8日的文章「聖經的觀點:怎樣應付絕望」。

你會怎樣回答?

• 魔鬼為什麼要迫使真基督徒放棄忠義?他用什麼方法?

• 耶和華的力量怎樣「在人軟弱的時候就顯得完美」?

• 長老和其他人可以怎樣鼓勵受苦的人?

[研讀問題]

[第18頁的圖片]

保羅曾經三次禱告,求上帝除去他身上的「刺」