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耶和華——良善的典範

耶和華——良善的典範

 耶和華——良善的典範

「要讚頌萬軍之主耶和華,因為耶和華是良善的!」——耶利米書33:11

1.上帝的良善怎麼感動我們去讚美他?

耶和華是完全良善的。撒迦利亞先知呼喊說:「上帝的良善超卓不凡!」(撒迦利亞書9:17)上帝建造大地,厚賜百物給人享用,處處顯出他的良善。(創世記1:31)上帝創造宇宙的時候,制定了各項法則。這些法則錯綜複雜,我們永遠也無法參透。(傳道書3:11;8:17)我們對宇宙的認識雖然不多,上帝的良善卻感動我們去讚美他。

2.你會怎樣界定良善?

2 良善是什麼?是一種美德,一種高尚的情操,而不僅是純潔無邪。良善是聖靈的果實,良善的人當仁不讓。(加拉太書5:22,23)我們樂善好施,就是追求良善。在現行制度裡,某些人視為良善的,在其他人眼中卻可能是邪惡的。可是,要有平安快樂,就要人人都遵守同一的善惡標準才行。誰有權定下善惡的標準呢?

3.關於善惡的標準,創世記2:16,17的記載顯示什麼?

3 上帝為善惡定下標準。在人類歷史的起頭,耶和華吩咐第一個人說:「園子裡各樣樹上的果子,你都可以吃,吃到滿足。只是『辨識善惡樹』的果子,你不可吃,因為 你吃了,當天你就一定死。」(創世記2:16,17)不錯,人要辨識善惡,就必須尋求造物主的指引。

上帝分外的良善

4.亞當犯罪後,上帝為人類安排了什麼?

4 當亞當犯罪,不承認上帝有權定下善惡標準的時候,人享有完美生命、無窮幸福的希望頓成泡影。(創世記3:1-6)亞當把罪和死亡遺傳給後代。可是,在他生兒育女之前,上帝已經預言一個完美的苗裔會出現。耶和華對「最初的蛇」魔鬼撒但說:「我要使你和女人彼此為敵,又要使你的苗裔和女人的苗裔彼此為敵。女人的苗裔必打碎你的頭,你必咬傷他的腳跟。」(啟示錄12:9;創世記3:15)耶和華的旨意是要救贖有罪的人類。雖然上帝沒有義務要拯救世人,上帝卻向人顯出分外的良善。人只要對他愛子所獻的贖價有信心,就能得救。——馬太福音20:28;羅馬書5:8,12

5.雖然我們生來就心懷惡念,但為什麼我們能夠追求良善?

5 由於承受了亞當的罪,所以人生來就心懷惡念。(創世記8:21)但可喜的是,耶和華教導我們追求良善。只要謹守聖經的教誨,我們就「有智慧可以得救」,「裝備齊全,做各樣的善工」,能做上帝看為善的事。(提摩太後書3:14-17)可是,我們要從聖經的教誨得益,繼續追求良善,就必須跟詩篇執筆者有同一的心思。他說:「你[耶和華]是良善的,所行的無不良善。求你教我認識你的條例。」——詩篇119:68

頌讚耶和華的良善

6.大衛王把約櫃抬回耶路撒冷後,利未人怎樣歌唱讚美上帝?

6 古代以色列國的大衛王宣認上帝是良善的,並且尋求他的指引。大衛說:「耶和華又良善,又正直,所以他指教罪人行走正道。」(詩篇25:8)上帝給以色列人的教誨,包括刻在兩塊石版上的十誡。這兩塊石版存放在一個稱為約櫃的聖櫃裡。大衛把約櫃抬回以色列國的首都耶路撒冷後,利未人就歌唱說:「你們要感謝耶和華,因為他實在良善;他的忠貞之愛萬世長存。」(歷代志上16:34,37-41)聽到利未部族的歌手唱出這些讚美上帝的話,在場的群眾無不欣喜萬分!

7.約櫃被抬進至聖所後,有什麼事發生?所羅門禱告把聖殿獻給上帝後,又有什麼事發生?

7 大衛的兒子所羅門把聖殿獻給耶和華的時候,利未人再次用以上的話讚美上帝。祭司把約櫃抬進剛落成的聖殿的至聖所後,利未人就讚美耶和華,說「因為他實在良善,他的忠貞之愛萬世長存」。那時候,象徵耶和華臨在的雲彩,神奇地充滿了聖殿。(歷代志下5:13,14)所羅門禱告 把聖殿獻給上帝後,「就有火從天上降下來,燒盡全燒祭和其他祭牲」。以色列人見火降下來,「就都在鋪石地上下拜,面伏於地,感謝耶和華說:『上帝實在良善,他的忠貞之愛萬世長存』」。(歷代志下7:1-3)一連十四天的節期過後,以色列人各歸各家,「心裡都歡喜快樂,因為看見耶和華賜福給大衛、所羅門和他的子民以色列人」。——歷代志下7:10

8,9.(甲)雖然以色列人繼續歌頌上帝的良善,他們後來卻變成怎樣?(乙)耶和華通過耶利米預言耶路撒冷會怎樣?這個預言怎樣應驗了?

8 只可惜,以色列人沒有善始善終。他們唱一套,做一套,久而久之,猶大國的人民「只是口頭上尊崇」耶和華。(以賽亞書29:13)他們不但沒有遵守上帝為良善所定的標準,反而作惡多端。他們做了什麼惡事?他們拜偶像,行淫亂,欺壓窮人,簡直無惡不作!結果,公元前607年,耶路撒冷遭受毀滅,猶大國的居民被擄到巴比倫去。

9 上帝就這樣管教了他的子民。可是,他通過耶利米先知預言,耶路撒冷必再次聽見人聲,說:「要讚頌萬軍之主耶和華,因為耶和華是良善的,他的忠貞之愛萬世長存!」(耶利米書33:10,11)事情果真是這樣。耶路撒冷荒廢70年以後,猶大國剩餘的人在公元前537年返回故土。(耶利米書25:11;但以理書9:1,2)他們在摩利亞山上聖殿的原處築壇,向耶和華獻上祭牲。 次年,聖殿的根基就奠定了。這是個多麼令人興奮的時刻!以斯拉說:「建築工人奠定耶和華殿的根基的時候,祭司都穿上禮服,拿著號筒,利未人中亞薩的子孫拿著鈸,按照以色列王大衛的安排,一同站起來讚美耶和華。他們彼此唱和,讚美感謝耶和華說:『他實在良善,他對以色列的忠貞之愛萬世長存。』」——以斯拉記3:1-11

10.詩篇118篇以同一句話開頭和結尾。這句意味深長的話是什麼?

10 詩篇有不少類似的詩句,歌頌耶和華的良善,其中之一是118篇。以色列人每家每戶舉行逾越節後,都唱這首詩歌。詩歌的開頭和結尾都說:「你們要感謝耶和華,因為他實在良善;他的忠貞之愛萬世長存。」(詩篇118:1,29)公元33年,耶穌基督在他死前的晚上,最後跟忠信的門徒唱的讚美歌,很可能就是這首詩歌。——馬太福音26:30

「求你讓我看見你的榮耀」

11,12.摩西瞥見上帝的榮耀時,聽見上帝宣告什麼?

11 在以斯拉日子之前許多世紀,以色列人在曠野拜金牛犢,於是上帝起來處決了作惡的人。此後不久,耶和華首次把他的良善和忠貞之愛相提並論。當時摩西懇求耶和華說:「求你讓我看見你的榮耀。」耶和華深知,摩西不能見他的面,否則必死無疑。他對摩西說:「我要盡顯我的良善,經過你面前。」——出埃及記33:13-20

12 第二天,耶和華在西奈山上顯出他的良善,經過摩西面前。那時候,摩西不但瞥見上帝的榮耀,還聽見上帝宣告說:「耶和華,耶和華,是有慈悲有恩典的上帝,不輕易發怒,大有忠貞之愛,信守真理,為千代的人存留忠貞之愛,赦免罪過、過犯、罪惡,卻一定執行刑罰,連父帶子及孫,以至三四代,都一併治罪。」(出埃及記34:6,7)耶和華的話顯示,他的良善跟忠貞之愛等特質息息相關。我們認識耶和華的這些特質,就有助於我們追求良善。且讓我們先認識一下,上帝向摩西鄭重宣告他的良善時兩次提及的特質。

「大有忠貞之愛」

13.上帝宣告他的良善時,兩次提及什麼特質?為什麼他這樣宣告非常恰當?

13 耶和華「大有忠貞之愛」,「為千代的人存留忠貞之愛」。在向摩西宣告的話中,惟獨「忠貞之愛」這種特質,耶和華才兩次提及。既然耶和華的首要特質就是愛,他這樣宣告實在非常恰當!(約翰一書4:8)「因為他實在良善,他的忠貞之愛萬世長存」這句讚美耶和華的名言,突出了愛這種特質。

14.上帝特別向誰顯出良善和忠貞之愛?

14 耶和華「大有忠貞之愛」,這就顯出他的良善。他悉心照顧手下獻了身的忠僕,對他們的忠貞之愛尤其明顯。(彼得前書5:6,7)耶和華見證人可以作證,上帝的確為那些愛戴他、事奉他的人「存留忠貞之愛」。(出埃及記20:6)耶和華不再向以色列人顯示這種愛,是因為他們棄絕了他的愛子。不過,上帝卻必永永遠遠以良善和忠貞之愛對待所有國族的忠信基督徒。——約翰福音3:36

耶和華有慈悲有恩典

15.(甲)在西奈山上,摩西聽見上帝一開始就宣告什麼?(乙)慈悲是什麼意思?

15 在西奈山上,摩西聽見上帝一開始就宣告說:「耶和華,耶和華,是有慈悲有恩典的上帝。」這裡譯做「慈悲」的希伯來語詞也可以指「腸子」,跟「母腹」一詞有密切關聯。可見,慈悲是指人心底裡的親切憐恤之情。但慈悲不單是有憐憫之心,我們要是慈悲為懷,就會有所行動,設法紓解別人的困苦。例如,仁愛的基督徒長老會留意以慈悲對待信徒同工,只要合乎情理,他們就該「歡欣樂意」地對人慈悲。——羅馬書12:8;雅各書2:13;猶大書22,23

16.為什麼我們可以說耶和華是有恩典的?

16 上帝是有恩典的,這也顯出他的良善。「有恩典」含有施恩的意思。施恩的人處處體貼別人的感受,對卑微的人尤其親切和藹。耶和華是施恩的典範,常常恩待手下的忠僕。比如說,他差天使強化年老的但以理先知,又差天使告訴處女馬利亞她有榮幸成為耶穌的母親,由此可見,上帝樂於向忠僕施恩。(但以理書10:19;路加福音1:26-38)身為上帝的子民,我們確實很感激耶和華向我們施恩,通過聖經感動我們,使我們歸附他。上帝這樣向我們顯出良善,我們為此讚美他,也盡力體貼別人,關心別人。有屬靈資格的人用「溫和的態度」糾正信徒同工的時候,要盡量對他們和善寬大。——加拉太書6:1

「不輕易發怒」

17.耶和華「不輕易發怒」,為什麼我們要為此感謝他?

17 耶和華「不輕易發怒」,這句話叫人從另一個角度去看上帝的良善。耶和華對我們有耐心,寬容我們的過失,讓我們有時間去克服嚴重的缺點,在靈性上繼續進步。(希伯來書5:12-6:3;雅各書5:14,15)上帝的耐心也叫那些還沒敬拜他的人得益。今天,這些人仍然有機會響應王國的信息,悔改歸正。(羅馬書2:4)雖然耶和華有耐心,但他有時也會本著良善發怒,例如以色列人在西奈山上拜金牛犢時,耶和華就向他們發怒。不用多久,上帝就會大發烈怒,鏟除撒但的邪惡制度。——以西結書38:19,21-23

18.在信守承諾方面,耶和華跟世上的領袖形成什麼對比?

18 耶和華「信守真理」。世上的領袖常常誇下海口,但從不履行承諾。耶和華跟他們判若雲泥!耶和華的敬拜者可以盡信他用聖靈啟示的每一句話。既然上帝信守真理,我們就可以時時刻刻都信賴他的應許。我們向天父祈求真理,他必然會本著 良善應允我們的祈求,豐豐富富地賜給我們真理的知識。——詩篇43:3;65:2

19.耶和華怎樣向悔改的罪人彰顯良善?

19 耶和華「赦免罪過、過犯、罪惡」。他本著良善,樂於寬恕悔改的罪人。我們無疑很感激仁愛的天父安排耶穌犧牲生命,使我們的罪得蒙寬恕。(約翰一書2:1,2)凡對贖價有信心的,都能夠親近耶和華,有希望在他應許的新世界裡享受無窮的生命,我們的確為此歡欣鼓舞。耶和華向人類顯出良善,我們確實大有理由要讚美他!——彼得後書3:13

20.我們有什麼證據表明上帝絕不寬容邪惡?

20 耶和華「一定執行刑罰」。這是我們要因耶和華的良善而頌讚他的另一個理由。為什麼執行刑罰反而是良善呢?因為良善含有絕不寬容邪惡的意思。「主耶穌同他那些大能的天使」從天上顯露出來的時候,他們會施行報應,懲罰那些不認識上帝和不服從好消息的人。這些人「必遭受刑罰」,「永遠滅亡」。(帖撒羅尼迦後書1:6-9)到時,得以存活的都是耶和華的敬拜者。他們會盡享生活的樂趣,不再受不敬虔的人所擾害,因為這些「不愛良善」的人已蕩然無存。——提摩太後書3:1-3

效法耶和華的良善

21.為什麼我們應該追求良善?

21 我們確實有很多理由要讚美耶和華,因他的良善而感謝他。身為上帝的僕人,我們豈不應該竭盡全力追求良善嗎?絕對應該!因為使徒保羅勸勉信徒同工說:「你們既然是蒙愛的兒女,就要效法上帝。」(以弗所書5:1)我們的天父始終如一地向人顯出良善,我們也應該這樣做。

22.下一篇文章會說明什麼?

22 我們要是全心獻出自己為耶和華服務,就必然渴望效法他的良善。既然我們是罪人亞當的後代,要追求良善實在不易。儘管這樣,我們會在下一篇文章看看,為什麼我們能夠追求良善。文章也會說明,我們不但能夠,而且應該在哪幾方面效法良善的典範——耶和華。

你會怎樣回答?

• 良善是什麼?

• 聖經哪句話強調上帝的良善?

• 耶和華怎樣顯出他的良善?

• 為什麼我們應該效法耶和華的良善?

[研讀問題]

[第12頁的圖片]

耶和華管教古代的以色列人,因為他們口頭讚美上帝,行為卻十分邪惡

[第12頁的圖片]

忠信的剩餘的人返回耶路撒冷

[第13頁的圖片]

摩西聽見上帝鄭重宣告他的良善

[第15頁的圖片]

耶和華通過聖經感動我們,使我們歸附他,顯明了他的良善