跳到內容

跳到目錄

「哭泣」的香樹寶貴的「淚珠」

「哭泣」的香樹寶貴的「淚珠」

 「哭泣」的香樹寶貴的「淚珠」

耶利米書51:8提到香脂能止痛。為了尋索這種既能鎮痛,又具醫療作用的物質,我們不妨到愛琴海的希俄斯一遊。

夏初,希俄斯的林農以十分奇特的方式預備收割。他們清掃地面後,就用黏土圍著稱為乳香黃連木的常綠灌木,鋪一個地台。林農割開樹皮,樹就「哭」了。淡黃的樹脂像「淚珠」一樣徐徐落下。兩三個星期後,點點滴滴的樹脂就凝結起來。樹脂既可直接從樹幹收集,也可從地台上收取。這些「淚珠」是製造香脂的原料。

林農在收成之前,必須辛勤工作,耐心培植。乳香黃連木的樹幹彎曲,呈灰色,生長緩慢。大約四五十年後,樹才完全長成,通常有二三米高。

林農除了切割樹幹、收集「淚珠」之外,還要經過其他工序才能製成香脂。他們把收集得來的樹脂篩選、清洗,然後按質量分類。接著,樹脂經過再次處理,就可作不同用途了。

歷史悠久的香樹

譯做「香脂」的希臘語跟「咬牙」一詞有關。這個名稱透露,在古代,人們把乳香黃連木樹脂用來做口香糖,去除口腔的異味。

早在公元前五世紀,希臘的歷史家希羅多德已經提到香脂。此外,一些古代作家和醫師,例如阿波羅多羅斯、迪奧斯科里季斯、泰奧弗拉斯托斯、希波克拉底等,都曾論述香脂的藥用功效。乳香黃連木原本生長在地中海沿岸,大約在公元50年以後,差不多只有希俄斯一地仍出產乳香黃連木樹脂。羅馬人、熱那亞人、奧斯曼人都曾攻打希俄斯,原因之一就是為了這種樹脂。

用途廣泛的樹脂

古埃及醫師用乳香黃連木樹脂醫治各種病症,例如腹瀉和關節炎。這種樹脂也 用來做香,以及製成香料塗在屍體上。聖經提到的「基列的香脂」,具有藥療特性,也用來做化妝品,或製成香料保存屍體。基列的香脂說不定取自乳香黃連木。(耶利米書8:22;46:11)有些人推斷,在聖經裡,用來製造聖香的納坦香脂,也可能出自乳香黃連木的一種。——出埃及記30:34,35

今天,乳香黃連木樹脂也用來製造清漆,保護油畫、傢具和樂器。這種樹脂可以絕緣、防水,被公認為染料和顏料的最佳穩定劑。樹脂也用來製膠水和鞣劑。樹脂氣味芬芳,兼備其他特性,可以用來做肥皂、化妝品和香水。

全球25種主要藥物都有乳香黃連木樹脂的成分。在阿拉伯國家,樹脂一向是人們慣用的傳統藥物。甚至牙醫用的黏接劑和藥丸膠囊的內層也是用樹脂製成的。

會「哭」的乳香黃連木,流下用途廣泛的「淚珠」,多個世紀以來,這種樹脂既能鎮痛,又具醫療作用。難怪耶利米在預言中說,拿香脂止痛。

[第31頁的圖片]

希俄斯

收割樹脂

小心翼翼地收集乳香黃連木的「淚珠」

[鳴謝]

Chios and harvest line art: Courtesy of Korais Library; all others: Kostas Stamoulis