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同胞兄弟,態度懸殊

同胞兄弟,態度懸殊

 同胞兄弟,態度懸殊

父母所作的決定,必然會影響兒女。今天的情況是這樣,古代伊甸園的時候也沒有不同。亞當、夏娃反叛上帝,結果全人類都深受其害。(創世記2:15,16;3:1-6;羅馬書5:12)儘管如此,我們人人都可以跟造物主建立良好的關係,問題是我們有沒有選擇這樣做。人類歷史上第一對兄弟,該隱和亞伯的記載,正好說明這點。

聖經沒有說過,亞當和夏娃被逐出伊甸園後,上帝還繼續跟他們說話。可是,對他們的兒子,耶和華卻沒有默不作聲。毫無疑問,該隱和亞伯從父母那裡知道發生了什麼事。他們能看到「基路伯天使駐守伊甸園的東邊」,以及「一把旋轉的火劍,守衛通往生命樹的道路」。(創世記3:24)他們也目睹上帝所預告的勞碌苦楚成為事實。——創世記3:16,19

該隱和亞伯肯定知道耶和華對蛇所說的話:「我要使你和女人彼此為敵,又要使你的苗裔和女人的苗裔彼此為敵。女人的苗裔必打碎你的頭,你必咬傷他的腳跟。」(創世記3:15)該隱和亞伯對耶和華的認識,理應幫助他們跟上帝培養良好的關係,蒙上帝嘉許。

該隱和亞伯沉思耶和華的應許,想想這位慈愛的恩主擁有多麼美好的品質,就必然會受到感動,渴望蒙上帝悅納。但他們培養這種願望至什麼程度呢?他們會回應這種屬靈需要,不斷進步,以至對上帝表現信心嗎?——馬太福音5:3

兄弟二人一同獻祭

過了一段日子,該隱和亞伯拿祭物獻給上帝。該隱獻上地裡的出產,亞伯獻上頭生的羊。(創世記4:3,4)既然亞當在130歲生下兒子塞特,那麼該隱和亞伯獻祭的時候,應該差不多一百歲了。——創世記4:25;5:3

該隱和亞伯獻祭物給上帝,顯示他倆都知道自己有罪,渴望得到上帝悅納。他們應該也想過耶和華那關於蛇和苗裔的應許。但兩人到底花了多少時間,作出多大努力,來培養跟耶和華的良好關係,好蒙他嘉許呢?聖經沒有詳細報導。然而,我們只要看看上帝對他們所獻的祭物有什麼反應,就可以探悉他們內心的想法了。

夏娃生下該隱時說:「我靠耶和華生了一個男子。」有學者指出,夏娃的話顯示她認為該隱就是那將要毀滅蛇的「苗裔」。(創世記4:1)假如該隱也這麼想,他就大錯特錯了。另一方面,亞伯的祭物反映他有信心,就如聖經所說:「亞伯有信心,把祭牲 獻給上帝,比該隱所獻的更好。」——希伯來書11:4

亞伯有屬靈的洞察力,而該隱沒有。除此之外,他倆的態度也有分別,所以「耶和華看中亞伯和他的祭物,卻看不中該隱和他的祭物」。很可能該隱對獻祭一事漫不經心,敷衍了事。上帝絕不接納這種虛有其表的崇拜。該隱的心已經變得邪惡,耶和華也看出他懷有錯誤的動機。上帝不接受該隱的祭物,該隱對這件事的反應暴露了他邪惡的思想。他並沒有糾正自己的態度和動機,反而「大大發怒,沉下臉來」。——創世記4:5

勸告與反應

上帝知道該隱的態度有問題,於是勸諭他:「你為什麼發怒?為什麼沉下臉來?你如果去行善,不就可以受顯揚嗎?可是你如果不去行善,罪就埋伏在門口,要伺機抓住你。你能制伏罪嗎?」——創世記4:6,7

我們也從上帝的這個勸告受到提醒。罪的確時刻伺機吞噬我們。不過,既然上帝賦予我們自由意志,我們是可以擇善而行的。耶和華勸該隱「行善」,但沒有強迫他這樣做。該隱選擇自行其是。

聖經繼續報導事情的發展:「該隱對弟弟亞伯說:『我們到郊野去吧。』到了郊野,該隱就襲擊弟弟亞伯,把他殺了。」(創世記4:8)該隱成了一個既反叛,又冷血的兇手。耶和華問他:「你弟弟亞伯在哪裡呢?」他麻木不仁,沒有絲毫悔意,還無禮地反駁上帝:「我不知道。難道我是弟弟的監護人嗎?」(創世記4:9)他竟然推卸責任,當著上帝的面撒謊,可見他已經喪盡天良了。

於是耶和華咒詛該隱,不許他再住在伊甸園附近。看來耶和華對地的咒詛,在該隱身上更加明顯,不論他種什麼,地都不會有所出產。該隱從此就要在地上漂泊流亡。該隱埋怨懲罰太重,也擔心別人會 因亞伯而找他報仇,但他始終沒有顯出悔意。耶和華為該隱立了個「憑據」,免得人遇見他就殺他。這個「憑據」可能是一道嚴肅的法令,當時的人都知道這道法令而加以遵守。——創世記4:10-15

然後,「該隱從耶和華面前退去,住在伊甸東邊的『流亡之地』」。(創世記4:16)他從自己的姊妹、姪女或外甥女中挑了一個做妻子,又建了一座城,用長子以諾的名字給城起名。該隱的後代拉麥也跟他一樣窮兇極惡。到了挪亞的日子,洪水來到,該隱的後代全被毀滅,他的家系也隨之終止。——創世記4:17-24

給我們的教訓

我們可以從這個記載學得教訓。使徒約翰勸勉基督徒要彼此相愛,而「不要像該隱,他是源於惡者的,殺了自己的弟弟」。該隱「所做的事邪惡,他弟弟所做的事正義」。約翰又說:「凡恨弟兄的,都是殺人的。你們知道,凡殺人的,都沒有永生留在他裡面。」我們對待基督徒同工的方式,可以影響我們跟上帝的關係,也左右我們的前途。我們恨信徒同工,就不能蒙上帝嘉許了。——約翰一書3:11-15;4:20

該隱和亞伯受到同樣的撫育,但該隱對上帝缺乏信心,甚至表現魔鬼的精神。魔鬼「從最初就是殺人兇手,……也是謊話之父」。(約翰福音8:44)該隱的事例顯示:我們人人都可以作出選擇;蓄意犯罪的人會跟上帝疏遠;耶和華會定不肯悔改的人為有罪。

至於亞伯,他卻對上帝表現信心。「亞伯有信心,把祭牲獻給上帝,比該隱所獻的更好,就因信心得了見證。上帝指著亞伯的禮物作證,稱他為義人。」雖然聖經沒有記錄亞伯說過的話,但由於他有堅強的信心,堪作典範,所以彷彿「仍舊說話」。——希伯來書11:4

許多敬拜上帝的人,都緊守忠義,亞伯是他們當中的第一個。他的血從地裡向耶和華「呼喊」,耶和華絕不會忘記這筆血債。(創世記4:10;路加福音11:48-51)如果我們像亞伯一樣表現信心,就同樣可以跟耶和華享有可貴而持久的關係。

[第22頁的附欄]

農夫與牧人

起初,上帝吩咐亞當耕田種地,照料動物。(創世記1:28;2:15;3:23)他的長子該隱成了農夫,次子亞伯當了牧羊人。(創世記4:2)既然洪水以前,人類只吃蔬菜水果,那麼飼養綿羊來幹什麼呢?——創世記1:29;9:3,4

綿羊需要人類照顧,才能健康成長。亞伯的工作表明,人類從起初就飼養這些家畜。聖經沒有說當時的人喝不喝動物的奶,但吃素的人也可以使用羊毛。綿羊死後,羊皮也很有用。例如,耶和華曾「用獸皮做衣服」給亞當夏娃穿。——創世記3:21

無論如何,看來該隱和亞伯起初是分工合作,一起提供家人衣食所需的。

[第23頁的圖片]

該隱「所做的事邪惡,他弟弟所做的事正義」