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長老要訓練別人負起重任

長老要訓練別人負起重任

 長老要訓練別人負起重任

耶和華見證人全球的會眾都急需男子負起照料會眾的職責,主要原因有三:

首先,耶和華正實現他的應許,使「微弱的國……變為強盛」。(以賽亞書60:22)過去三年,憑著上帝的分外恩典,差不多一百萬新門徒受浸成為耶和華見證人。會眾的確需要男子負起職責,幫助這些新近受浸的人達至基督徒成熟的地步。——希伯來書6:1

其次,有些長老服務了數十年,現在年事已高,健康欠佳,不得不減少在會眾裡所負的職責。

第三,有不少熱心的基督徒長老在醫院聯絡委員會、地區建築委員會或大會堂委員會裡服務。他們為了保持平衡,有時候也得放棄會眾裡的一些職責。

既然會眾需要更多合資格的男子負起職責,這個迫切的需求怎樣才能得到滿足呢?要訣就是訓練。聖經說,基督徒監督要訓練「忠心的人,讓他們也能勝任教導人的工作」。(提摩太後書2:2)根據《現代漢語大詞典》,「訓練」這個動詞是指「教授並使練習某種技能,掌握某種本領或知識」。長老怎樣訓練合資格的男子呢?

效法耶和華

耶穌基督的確掌握了執行職務的「本領或知識」,這點不足為奇,他受到耶和華上帝親自教導。這個訓練計劃非常有效,原因是什麼?根據約翰福音5:20,耶穌提到三個因素:「父親(1)對兒子的感情很深,(2)向他展示 自己所做的一切,而且(3)要向他展示比這些更偉大的事。」逐一考慮這些因素有助於了解有關訓練的問題。

首先,請留意耶穌說:「父親對兒子的感情很深。」從創造的起頭,耶和華和兒子的關係已經很密切。箴言8:30就說明了這點:「那時[耶穌]是[耶和華上帝]身邊的好工匠,天天受他寵愛,常常在他面前歡喜。」耶穌心裡知道天父耶和華「寵愛」他。他直言不諱,在父親身邊工作確是賞心樂事。要是基督徒長老和他們所訓練的人之間也享有這種親密、坦誠的關係,那多麼美好!

耶穌提到第二個因素是,父親「向他展示 自己所做的一切。這句話證實箴言8:30說得對,宇宙被造的時候,耶穌正在耶和華的「身邊」。(創世記1:26)長老應該效法上帝的優良榜樣,與助理僕人並肩工作,指導他們勝任自己的職務。然而,需要按部就班受到訓練的,不單是新近被委任 的助理僕人。有些忠心的弟兄追求監督的職分已有多年,卻還未受委任。這些人又怎樣呢?(提摩太前書3:1)長老應該給他們一些明確的勸諭,好叫他們知道要在哪方面有所改進。

例如,一個助理僕人也許又可靠又守時,並且認真負起職責。他也可能勝任教導的工作,料理會眾事務,在許多方面都處理得頭頭是道。可是,他卻沒有意識到自己待基督徒同工有時過於苛刻。因此,長老必須表現出「基於智慧的溫和」。(雅各書3:13)跟這個助理僕人傾談一下不是仁慈之舉嗎?長老不妨具體說明問題所在,舉出實例,並提出實用的建議,讓對方改進。如果長老說話謹慎,「用鹽調味」,對方就會較容易接受他的勸諭。(歌羅西書4:6)長老提出勸諭的時候,如果助理僕人頭腦開明,樂於聽從,長老做得就喜樂多了。——詩篇141:5

在一些會眾裡,長老持續地訓練助理僕人。他們探訪有病或年老的同工,都帶合資格的助理僕人同去。這樣,助理僕人就能積累牧養工作的經驗了。當然,助理僕人要在屬靈方面繼續進步,就還有很多事情可做。——見本頁附欄,「助理僕人可以做些什麼」。

耶穌所受的訓練很有成效的第三個因素是,耶和華展望未來的目標而訓練他。耶穌說,父親要向他展示「比這些更偉大的事」。耶穌在地上積累的經驗,有助於他養成所需的特質,好執行未來的任務。(希伯來書4:15;5:8,9)例如耶穌不久就要肩負重任,使千百萬死了的人復活,並施行審判。——約翰福音5:21,22

今天,長老訓練助理僕人的時候,也該展望未來的需要。也許長老和助理僕人的數目足夠應付目前的需求。可是,如果要成立新會眾,長老和助理僕人的數目足夠嗎?如果有幾群會眾成立,情況又怎樣?過去三年,全球增加了6000多群新會眾。的確需要很多長老和助理僕人去照料這些新會眾!

長老有沒有效法耶和華,跟你們所訓練的人享有親密的關係呢?你們有沒有指導他們執行自己的職務呢?你們有沒有關注 未來的擴展呢?耶和華仔細訓練耶穌,長老效法他的榜樣就能造福許許多多的人。

不用擔心跟別人分擔職責

勝任的長老慣於身兼數職,樂此不疲,也許認為不必跟別人分擔職責。或者他們以往曾經嘗試過,但收效甚微。於是他們可能認為,「要工作做得好, 就必須親自動手」。可是聖經說,耶和華的旨意是,經驗豐富的人要訓練經驗較少的人。上述看法跟耶和華這項旨意一致嗎?——提摩太後書2:2

在潘菲利亞,使徒保羅的傳道夥伴約翰·馬可離開崗位回家去了,保羅感到非常失望。(使徒行傳15:38,39)可是他並沒有因這個挫折而灰心,不再訓練別人。保羅另選一個年輕的弟兄提摩太,訓練他擔任海外傳道的工作。 *使徒行傳16:1-3)在比里亞,他們遭受猛烈反對,以致保羅不宜久留。他把新近成立的會眾交由提摩太和年長而成熟的弟兄西拉去照料。(使徒行傳17:13-15)提摩太確實從西拉那裡學到不少做事的方法。他一旦能夠肩負較多的責任,保羅就差他到帖撒羅尼迦去勉勵當地的會眾。——帖撒羅尼迦前書3:1-3

保羅和提摩太的關係並非公事公辦、毫無人情味的。他們之間的關係密切。保羅寫信給哥林多會眾,提到他打算差提摩太到他們那裡去,信上他把提摩太稱為「在主裡所愛的忠信兒子」。又說:「[提摩太]必讓你們知道我在基督耶穌的工作上怎樣做事。」(哥林多前書4:17)提摩太把保羅給他的訓練實行出來,勝任他的工作。正如提摩太受到保羅的訓練一樣,許多年輕弟兄受關懷他們的長輩所訓練,勝任助理僕人、長老、分區監督或區域監督的職務。

長老要訓練別人

無可置疑的是,以賽亞書60:22的預言在今天應驗。耶和華正使「微弱的國……變為強盛」。國家要「強盛」,就必須好好地組織起來。何不考慮給獻了身又合資格的男子一些額外訓練呢?長老必須肯定助理僕人清楚自己需要改進的地方,好讓他們能夠進步。如果你是個受了浸的弟兄,就該盡量珍惜長老對你的關懷。要抓緊機會加強自己的能力,增加知識,並且積累經驗。耶和華會使這個仁愛的協助計劃成功。——以賽亞書61:5

[腳注]

^ 18段 保羅後來再次跟約翰·馬可一起工作。——歌羅西書4:10

[第30頁的附欄]

助理僕人可以做些什麼

長老要訓練助理僕人,但助理僕人本身也有很多事情可做,以求在屬靈方面不斷進步。

——助理僕人應該辦事勤奮、信實可靠,好好料理自己的職務。他們也該養成良好的研讀習慣。助理僕人有多大進步,主要取決於研讀,以及有沒有學以致用。

——助理僕人準備在基督徒聚會裡發表演講,該向勝任的長老請教,怎樣發揮演講資料才好。

——助理僕人也可請長老留意他發表的聖經演講,加以指導。

助理僕人不妨多向長老請教,接受長老的提議,並且實行出來。這樣,「人人[就會]看出」他們的長進來。——提摩太前書4:15