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耶和華是堅忍的上帝

耶和華是堅忍的上帝

 耶和華是堅忍的上帝

「耶和華,是有慈悲有恩典的上帝,不輕易發怒,大有忠貞之愛。」——出埃及記34:6

1,2.(甲)誰曾經從耶和華的堅忍得益?(乙)「堅忍」是什麼意思?

挪亞日子的人、跟隨摩西穿越曠野的以色列人,以及耶穌在世時的猶太人,各自的環境雖然不同,但都從耶和華的一個特質得益。這個特質就是堅忍。有些人全由於耶和華保持堅忍,才得以保全性命。耶和華的堅忍也能夠保全我們的性命。

2 堅忍是什麼意思?耶和華在什麼時候顯出這種美德呢?他為什麼要這樣做?堅忍的意思就是,耐心忍受冤屈或挑釁,即使關係緊張,仍然盼望有轉機,不肯放棄。因此,堅忍是有明確目標的。即使惱人的情況是對方造成的,我們仍會為對方的福利著想。可是,堅忍並不等於縱容過犯。堅忍一達到目標,或者繼續忍受某種情況已不再有什麼用處,堅忍就終止了。

3.耶和華為了什麼目標而堅忍?他到什麼時候不用再堅忍下去?

3 雖然人也能堅忍,但堅忍的最高典範無疑是耶和華。人犯罪損害了自己跟耶和華的關係。從那時起,造物主一直忍耐,並且讓悔改的人有機會跟他改善關係。(彼得後書3:9;約翰一書4:10)但上帝的堅忍一達到目標,他就會懲罰蓄意作惡的人,鏟除這個邪惡的制度。——彼得後書3:7

符合上帝的主要屬性

4.(甲)《新世界譯本》在《希伯來語經卷》用什麼字眼表達堅忍的意思?(乙)那鴻先知怎樣形容耶和華?關於耶和華的堅忍,這顯示什麼?

4 《希伯來語經卷》有一個詞組表達了堅忍的意思,《新世界譯本》的譯法是「不輕易發怒」。論到上帝的堅忍,那鴻先知說:「耶和華不輕易發怒,大有力量。耶和華執行刑罰絕不退縮。」(那鴻書1:3)因此,耶和華的堅忍絕不表示他軟弱。再說,他的堅忍也不是無了期的。全能的上帝雖然大有力量,卻不輕易發怒,可見他是為了特定的目標而克制自己,保持堅忍。他有能力施行懲罰,卻刻意不立即這樣做,好讓犯過的人有機會改弦易轍。(以西結書18:31,32)因此,耶和華的堅忍是愛心的表現,同時也顯示他以智慧運用自己的能力。

5.我們怎麼知道耶和華的堅忍跟他的公正並行不悖?

5 耶和華的堅忍也跟他的公正和正義並行不悖。他向摩西透露,他是「有慈悲有恩典的上帝,不輕易發怒[或譯『堅忍』],大有忠貞之愛,信守真理」。(出埃及記34:6)多年以後,摩西歌頌讚美耶和華說: 「[他]所行的盡都公正。他是信實的上帝,大公無私,又正義又正直。」(申命記32:4)耶和華的慈悲、堅忍、公正、正義,都是相輔相成的。

耶和華在降洪水之前保持堅忍

6.什麼事清楚表明,耶和華對亞當夏娃的後代保持堅忍?

6 亞當夏娃本來跟耶和華很親密,但他們在伊甸園裡反叛仁愛的造物主,這種寶貴的關係就永遠斷絕了。(創世記3:8-13,23,24)他們跟上帝疏遠,結果後代承受了罪性、缺陷和死亡。(羅馬書5:17-19)雖然人類的始祖蓄意犯罪,耶和華還是讓他們生兒育女。後來,上帝更仁愛地讓亞當夏娃的後代有機會與他和好。(約翰福音3:16,36)使徒保羅指出:「但我們還是罪人的時候,基督已經為我們而死,上帝憑此就向我們顯明自己的愛。所以,我們現在既然憑著基督的血而稱義,就更藉著他而得救,免受上帝的憤怒。我們還是仇敵的時候,尚且藉著上帝兒子的死,跟上帝和好,何況現在已經和好,就更能憑著上帝兒子的生命而得救。」——羅馬書5:8-10

7.耶和華怎樣在降洪水之前保持堅忍?挪亞洪水之前的那代人滅亡,為什麼是罪有應得的?

7 耶和華也在挪亞的日子顯出堅忍的美德。挪亞洪水之前一百多年,「上帝觀看大地,見全地都敗壞了,凡有血肉的都在地上敗壞行惡」。(創世記6:12)即使這樣,有一個時期耶和華仍對人類保持堅忍。他說:「人畢竟是屬肉體的,所以我的靈不能永不對人採取行動。人的日子還有一百二十年。」(創世記6:3)在這一百二十年間,忠心的挪亞有時間建立家庭,後來更奉命建造方舟,警告當時的世人洪水將臨。使徒彼得寫道:「從前挪亞建造方舟、上帝耐心[跟堅忍有關的特質]等待的時候,這些靈體悖逆上帝。當時進方舟從水裡獲救的人不多,只有八個人。」(彼得前書3:20)誠然,除了挪亞一家之外,其餘的世人對他所傳的信息都「毫不理會」。 馬太福音24:38,39)但是,耶和華吩咐挪亞建造方舟,並且讓他也許花了幾十年的時間「傳講正義」。這樣,他讓挪亞日子的人有充分機會改過自新,捨棄暴力,轉而事奉他。(彼得後書2:5;希伯來書11:7)因此,當時那代人最後遭受毀滅,完全是罪有應得的。

對以色列人保持堅忍,仁至義盡

8.耶和華怎樣對以色列人保持堅忍?他為什麼這樣做?

8 耶和華容忍以色列人的時間長得多,遠超過一百二十年。有一千五百多年的時間,以色列人是上帝的選民,但大部分時候,他們都極其悖逆,試探上帝堅忍的限度。上帝施行奇跡把他們從埃及拯救出來,只過了幾個星期,他們就竟然崇拜偶像,對他們的救主毫不尊重。(出埃及記32:4;詩篇106:21)在隨後幾十年間,以色列人屢次大發怨言。他們對耶和華在沙漠裡神奇地賜給他們的食物表示不滿,抨擊摩西和亞倫,埋怨耶和華,與異教徒苟合,甚至跟這些人一起崇拜巴力神。(民數記11:4-6;14:2-4;21:5;25:1-3;哥林多前書10:6-11)耶和華本來大有理由滅絕他的子民,但他對以色列人保持堅忍。——民數記14:11-21

9.在以色列人的士師時代和君王時代,耶和華怎樣保持堅忍?

9 在士師時代,以色列人屢次背棄上帝,崇拜偶像。每當他們這樣做,耶和華就任憑仇敵欺凌他們。但只要以色列人衷心悔改,向他求助,他就顯出堅忍,興起士師去解救他們。(士師記2:17,18)後來以色列人受君主統治,在這段悠長的歲月裡,很少君王專一愛戴耶和華。就算有些君王忠於上帝,國民也時常把正邪兩種宗教混雜在一起。耶和華再三派先知警告以色列人不忠有什麼後果,他們通常都寧願聽信腐敗的祭司和假先知。(耶利米書5:31;25:4-7)以色列人迫害耶和華的忠心先知,甚至把一些先知殺死。(歷代志下24:20,21;使徒行傳7:51,52)即使這樣,耶和華還是保持堅忍。——歷代志下36:15

耶和華仍舊堅忍

10.耶和華在什麼時候忍無可忍?

10 可是歷史表明,上帝的堅忍不是無了期的。公元前740年,他讓亞述人滅了十部族的以色列國,把居民擄到外地去。(列王紀下17:5,6)公元前7世紀末,他讓巴比倫人進侵兩部族的猶大國,把耶路撒冷 和城裡的聖殿一併摧毀。——歷代志下36:16-19

11.耶和華執行判決之餘,怎樣仍然顯出堅忍?

11 耶和華即使最後對以色列國和猶大國執行判決,也仍然顯出堅忍來。他通過耶利米先知預告,他的子民必定復興。他說:「在巴比倫的七十年滿了以後,我要顧念你們。我必實踐諾言,賜福給你們,把你們領回這裡來。我必讓你們找到。……我必把你們這群被擄的人聚集起來,從我驅散你們所到的各國各地召集起來,領你們歸回我從前放逐你們所離開的地方。」——耶利米書29:10,14

12.上帝讓剩餘的猶太人返回猶大,怎樣為彌賽亞的來臨做好準備?

12 被擄到異地的猶太人,後來有一小部分得以返回猶大,在耶路撒冷重建聖殿,把耶和華的崇拜恢復過來。按照耶和華的旨意,這群剩餘的猶太人會像「耶和華所降的露水」一般使人舒暢興旺。他們也會像「森林百獸中的獅子」一樣勇敢強壯。(彌迦書5:7,8)預言把猶太人比作獅子,也許是在馬加比時代應驗的。當時,馬加比家族帶領猶太人作戰,把敵人逐出應許之地,潔淨受玷污的聖殿,把聖殿重新獻給上帝。結果,聖地和聖殿得以保全。後來上帝的兒子成為彌賽亞,來到以色列,就有另一群剩餘的忠心猶太人迎接他了。——但以理書9:25;路加福音1:13-17,67-79;3:15,21,22

13.甚至在猶太人殺死了耶和華的愛子以後,上帝怎樣仍然對他們保持堅忍?

13 甚至在猶太人殺害了上帝的愛子之後,有三年半的時間,耶和華仍然對他們保持堅忍,讓他們先有機會蒙召成為亞伯拉罕的屬靈苗裔。(但以理書9:27 *無論公元36年前,還是公元36年後,都有些猶太人響應上帝的呼召,所以保羅說:「按著分外恩典的揀選,有一群剩餘的人出現了。」——羅馬書11:5

14.(甲)公元36年,上帝讓誰有榮幸成為亞伯拉罕的屬靈苗裔?(乙)關於耶和華揀選屬靈以色列的方法,保羅有什麼感想?

14 公元36年,沒有歸化的外族人首次有機會成為亞伯拉罕的屬靈苗裔。凡是響應呼召的人,都能得著耶和華的分外恩典,蒙他以堅忍相待。(加拉太書3:26-29;以弗所書2:4-7)耶和華慈悲為懷,保持堅忍, 讓屬靈以色列得以全數蒙召。上帝在這件事上顯出無比的智慧,達到目標,令保羅禁不住驚嘆說:「上帝的厚恩、智慧、知識多麼高深!他的判決多難測透!他的道路多難追尋!」——羅馬書11:25,26,33;加拉太書6:15,16

為了自己的名保持堅忍

15.上帝主要為了什麼緣故保持堅忍?什麼爭論要不少時間才能解決?

15 耶和華為什麼要保持堅忍呢?主要是為了顯揚自己的聖名,昭雪自己的至高統治權。(撒母耳記上12:20-22)撒但非議耶和華的統治方式。要圓滿解決這個爭論,讓眾生看清是非,不得不花時間。(約伯記1:9-11;42:2,5,6)由於這緣故,上帝的子民在埃及受人壓迫的時候,耶和華告訴法老說:「我讓你存留,無非是向你顯示我的力量,好讓我的名傳遍全地。」——出埃及記9:16

16.(甲)為什麼耶和華保持堅忍,才能選出一群歸他名下的子民?(乙)耶和華會怎樣使自己的名彰顯為聖,並且昭雪自己的至高統治權?

16 使徒保羅曾引用耶和華對法老所說的話,指出上帝為了榮耀自己的聖名而保持堅忍。然後保羅說:「雖然上帝有意表明他的憤怒,顯示他的力量,他還是萬般忍耐,寬容那些可怒當滅的器皿,由此在那些蒙慈悲的器皿上,顯示他豐富的榮耀,這又有什麼不可呢?上帝早已預備讓這些器皿得榮耀。這些器皿就是我們。上帝不但從猶太人中,也從外邦人中呼召了我們,正如他在何西阿的書上說:『本來不是我子民的,我要稱他們為「我的子民」。』」(羅馬書9:17,22-25)由於耶和華保持堅忍,他能夠在列國中選出「一群歸他名下的子民」。(使徒行傳15:14)在元首耶穌基督領導之下,這些「聖民」承受王國作為產業。藉著這個王國,上帝會使自己的名彰顯為聖,並且昭雪自己的至高統治權。—— 但以理書2:44;7:13,14,27;啟示錄4:9-11;5:9,10

耶和華保持堅忍,讓人得救

17,18.(甲)我們怎樣做,就等於批評上帝,說他不該保持堅忍?(乙)聖經勸我們要怎樣看耶和華的堅忍?

17 從人類最初墮落犯罪,直到現在,耶和華一直保持堅忍。他在挪亞洪水以前保持堅忍,讓他的僕人有時間發出警告,並且建造方舟,保全性命。最後他忍無可忍,於是降下洪水。今天的情形也一樣。耶和華正顯出莫大的忍耐。上帝忍耐了這麼久,也許讓一些人感到意外。可是,我們絕沒有理由絕望。我們要是感到絕望,就等於批評上帝,說他不該保持堅忍了。保羅問道:「還是你不知道上帝的仁慈是要領你悔改,所以輕看他豐富的仁慈、寬容和堅忍呢?」——羅馬書2:4

18 沒有人知道,我們還要上帝忍耐多久,才能完全具備得救的條件。保羅勸我們要「恐懼戰兢,不斷努力,完成使[我]們得救的工作」。(腓立比書2:12)使徒彼得對基督徒同工說:「耶和華實現他的應許並不遲緩,不像有些人認為他遲緩一樣。他是對你們 有耐心,不願有一個人被毀滅,只願人人最終都悔改。」——彼得後書3:9

19.我們可以怎樣趁著耶和華保持堅忍,善用時機?

19 因此,我們千萬不要對耶和華的處事方式不耐煩。相反,我們應當聽從彼得的勸勉,「把我們主的耐心看做得救的機會」。讓誰得救呢?讓我們自己得救,也讓無數其他人得救。世上還有許多人需要聽見「王國的好消息」。(彼得後書3:15;馬太福音24:14)我們有正確的看法,就能看出耶和華保持堅忍,是多麼寬宏大量,也促使我們以堅忍待人。

[腳注]

^ 13段 有關這個預言的詳細解釋,見《要留意但以理的預言!》191-194頁,耶和華見證人出版。

你知道答案嗎?

• 在聖經裡,「堅忍」這個詞是什麼意思?

• 在挪亞洪水之前,在猶太人從巴比倫獲釋之後,以及在公元1世紀,耶和華怎樣保持堅忍?

• 耶和華為了什麼重要理由保持堅忍?

• 我們該怎樣看耶和華的堅忍?

[研讀問題]

[第9頁的圖片]

耶和華在降洪水之前保持堅忍,讓人有充分時間改過自新

[第10頁的圖片]

巴比倫陷落之後,耶和華的堅忍使猶太人得益

[第11頁的圖片]

在公元1世紀,耶和華的堅忍造福猶太人和非猶太人

[第12頁的圖片]

今天基督徒趁著耶和華保持堅忍,善用時機