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「耶和華所賜的福使人富足」

「耶和華所賜的福使人富足」

 「耶和華所賜的福使人富足」

我們人人都想得福。《現代漢語大詞典》說:「凡富貴壽考、康健安寧、吉慶如意、全備圓滿都叫福。」既然「各樣美善的恩賜、各樣完美的賞賜」都是來自耶和華的,那麼,真正和恆久的福分也來自我們這位仁愛的造物主。(雅各書1:17)他惠然賜福給全人類,包括那些不認識他的人在內。耶穌談論他的天父說:「他叫日頭出來照善人,也照惡人,降雨給義人,也給不義的人。」(馬太福音5:45)不過,耶和華格外關懷那些愛他的人。——申命記28:1-14;約伯記1:1;42:12

詩篇的執筆者說:「耶和華必不留下任何一樣美福不賜給行事純全的人。」(詩篇84:11)事奉耶和華的人確實一生富足、饒有意義。他們深知「耶和華所賜的福使人富足,並不加添痛苦」。聖經也說:「蒙[耶和華]賜福的,必得大地。」(箴言10:22;詩篇37:22,29)這會是多大的福分!

我們怎樣做才能蒙耶和華賜福呢?一個方法是:努力培養叫他喜歡的美德。(申命記30:16,19,20;彌迦書6:8)我們可以從耶和華的三個古代忠僕的事跡看出這點。

耶和華賜福給他的僕人

挪亞是上帝的傑出僕人。我們在創世記6:8讀到:「挪亞卻蒙耶和華恩待。」為什麼挪亞蒙耶和華恩待呢?因為他服從上帝。聖經說:「挪亞與上帝同行。」挪亞緊守耶和華的正義原則,服從他的吩咐。有一個時期,暴行充斥世界,社會道德淪亡。挪亞卻不同,「凡上帝吩咐他的,他都照著做了」。(創世記6:9,22)因此,耶和華指示挪亞「建造方舟,使[他]全家得救」。(希伯來書11:7)這樣,挪亞和他的家人得以生還,沒有跟當時的世人一同遭受毀滅,而人類家庭也得以保全下來。挪亞雖然死了,卻有希望在地上樂園裡復活,享受無窮無盡的生命。他蒙耶和華所賜的福,多麼豐厚!

亞伯拉罕也有許多叫耶和華喜歡的美德,其中最顯著的是信心。(希伯來書11:8-10)耶和華曾經應許,亞伯拉罕的子孫必成為大國,同時地上的萬族都必因他而贏得福分。亞伯拉罕堅信上帝的應許,所以先後離開吾珥和哈蘭,放棄當地的舒適生活。(創世記12:2,3)亞伯拉罕的信心經過多年的考驗,終於獲得獎賞了,那就是:他的兒子以撒出生。亞伯拉罕通過以撒成為上帝的選民以色列人和彌賽亞的祖先。(羅馬書4:19-21)此外,他也是「懷具信心的人……的父親」,並且得以稱為「耶和華的朋友」。(羅馬書4:11;雅各書2:23;加拉太書3:7,29)他的一生富有 意義,所享的福多麼豐厚!

另外,請看看忠心的摩西。摩西十分賞識屬靈的事物,這是他最傑出的美德。摩西放棄埃及的一切榮華富貴,「堅定不移,像看見那不能看見的上帝」。(希伯來書11:27)摩西在米甸住了40年,他返回埃及的時候已是個白髮蒼顏的老人。他懷著無比的勇氣站在當時叱咤風雲的法老面前,要求法老釋放他的弟兄。(出埃及記7:1-7)摩西目睹上帝降下十場災殃打擊埃及,也見證他把紅海的水分開,毀滅法老的軍隊。耶和華吩咐摩西把律法頒布給以色列人,也通過他跟這個新國家立約。摩西在曠野帶領以色列人40年,他的一生確實富有意義,享有為上帝服務的莫大福分!

今天的福分

以上記載表明,事奉上帝的人一生充滿意義。耶和華的子民努力培養屬靈的美德,例如服從、信心、賞識屬靈的事物等,就會大大蒙福。

我們在哪幾方面蒙福呢?首先,許多人處身在名不副實的基督教裡,在屬靈方面忍飢挨餓,我們卻「容光煥發,因為[我]們 得享耶和華的良善」。(耶利米書31:12)上帝通過耶穌基督和「忠信睿智的奴隸」供應豐足的靈糧,幫助我們留在「通往生命」的路上。(馬太福音7:13,14;24:45;約翰福音17:3)還有,跟基督徒弟兄交往也是莫大的福分。我們的信徒同工滿有愛心,並且努力不懈地穿上「新品格」。我們在聚會裡和其他場合跟他們來往,大大促進我們的喜樂。(歌羅西書3:8-10;詩篇133:1)然而,最大的福分莫過於我們跟耶和華上帝享有寶貴的關係,有幸成為他的愛子耶穌基督的門徒。——羅馬書5:1,8;腓立比書3:8

想到以上的福分,我們就知道能夠為上帝服務是多麼寶貴的殊榮。我們也許想起耶穌的比喻,關於一個商旅四處尋覓上好的珍珠。耶穌談論這個商旅說:「他找著一顆貴重的珍珠,就馬上去賣掉一切所有的,買了那顆珍珠。」(馬太福音13:46)我們對於自己所享的福分不是也有同感嗎?我們有幸事奉上帝,跟他享有良好關係;我們也享有基督徒的交誼和希望,以及其他種種福分,這都是我們所珍視的。在我們的一生中,再沒有什麼比這些更寶貴了。

回報耶和華

我們知道耶和華是各樣美善恩賜的來源,因此受到感動要為所享的福分回報耶和華。 我們可以怎樣做呢?一個方法是,幫助別人享有同樣的福分。(馬太福音28:19)耶和華見證人在230多個地區忙於探訪人,就是為了回報耶和華的厚愛。他們義務這樣做,不惜費財費力,安排時間幫助人「確切認識真理」。——提摩太前書2:4

請看看住在美國加利福尼亞州格倫代爾的先驅傳道員的事例。每個星期六的上午,他們都會到當地的聯邦監獄去跟囚犯談論聖經。他們來回要走100公里路,可是每次獲准跟囚犯談話的時間只有幾個小時。雖然這樣,他們卻沒有灰心放棄。其中一個說:「在這個特別地區傳道,使人多麼心滿意足。我們工作得很開心。我們遇到很多對聖經感興趣的人,使我們應付不來。目前我們跟五個囚犯研讀聖經,另有四個也希望有這樣的討論。」

熱心的基督徒傳道員樂於參與這件義務的救生工作。他們反映出耶穌的精神態度。耶穌說:「你們白白地得來,也要白白地施與。」(馬太福音10:8)全球各地有數百萬人懷著無私的精神這樣做,結果,許多心地忠實的人作出響應,成為耶穌的門徒。僅在過去五年間,就有接近170萬人受浸,獻出自己的一生事奉耶和華。這些增長意味著,人對聖經和聖經書刊的需求越來越大。為了滿足這個需求,耶和華見證人有必要興建更多王國聚會所和其他的聚會設施。他們從哪裡獲得所需的經費呢?經費是完全靠自願捐獻的。

有些地區,經濟情況惡劣,許多人胼手胝足,才僅能養家糊口。據《新科學家》週刊說,世上有10億人把收入的百分之70或更多用來購糧。我們有許多基督徒弟兄的情況正是這樣。要不是信徒同工幫忙,他們就是連基督教書刊也負擔不起,更不用說在合適的聚會所裡聚會了。

當然,這並不是說這些弟兄一心倚賴別人負起他們的擔子。但是,他們實在需要幫忙。以色列人蒙耶和華賜福,摩西鼓勵他們回報耶和華,慷慨捐輸。他說:「各人都要照耶和華你上帝所賜的福,按自己手上所有的,奉獻禮物。」(申命記16:17)因此,當耶穌看見一個窮寡婦把「兩文小錢」投進聖殿寶庫的錢箱裡時,他在門徒面前稱讚她,因為她已盡力而為。(路加福音21:2,3)同樣,生活匱乏的基督徒也在他們能力範圍內盡力而為。如果還有欠缺,在物質方面較富裕的基督徒同工可以彌補他們的不足。——哥林多後書8:13-15

我們用這些方法回報上帝,懷著正當的動機是很重要的。(哥林多後書8:12)保羅說:「各人要照心裡所決定的去做,不要勉強,不要作難,因為上帝喜愛捐得快樂的人。」(哥林多後書9:7)我們懷著甘心樂意的精神捐輸,就不但有分促進屬靈擴展,也可以增加自己的喜樂。——使徒行傳20:35

積極參與傳道,並慷慨捐輸,是回報耶和華賜給我們種種福分的兩個方法。知道耶和華渴望傾福給更多誠懇、卻還沒有認識他的人,真叫人歡欣鼓舞!(彼得後書3:9)願我們繼續用自己的資源為上帝服務,找出心地忠實的人,幫助他們培養服從、信心和賞識屬靈事物等敬虔特質。這樣,別人就能「嘗嘗主恩,就知道耶和華是良善的」,而我們也因此滿心喜樂。——詩篇34:8

[第28,29頁的附欄]

各種捐獻方法

捐助全球見證工作

許多人在自己的預算裡撥一筆款項,投入注明「捐助全球見證工作——馬太福音24:14」的捐款箱裡。

每個月會眾把這些捐款寄給美國紐約布洛克林耶和華見證人世界總部或本地分部的辦事處。此外,捐款可以直接寄往總部的司庫辦事處。地址如下:Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, 25 Columbia Heights, Brooklyn, New York 11201-2483, 也可寄往本地的分部辦事處(在台灣捐款可以劃撥到00053882守望台社)。捐獻可以包括珠寶首飾或別的貴重物品,但請附信聲明這些物品是無條件贈送的。

附帶條件的捐獻安排

一個特別的捐款安排是:如有需要,款項可隨時發還給捐贈者。如要獲得更多資料,請聯絡上述地址的司庫辦事處。

計劃捐獻

除了捐款和附帶條件的捐獻安排之外,還有其他捐獻方法資助全球見證工作,包括:

保險:可以指定守望台社為人壽保險或退休金/養老金的受益人。

銀行帳戶:可按照本地銀行規定,以守望台社為銀行帳戶、定期存款、退休金帳戶的受託人,於捐贈人去世時捐贈給 守望台社。

股票債券:可把股票債券無條件捐給守望台社。

房地產:可把能轉售的房地產捐給守望台社,或保留捐贈者的居住權,直至捐贈者去世為止。在捐贈房地產之前,請先聯絡本地的分部辦事處。

遺囑與信託:可通過法定的遺囑把守望台社立為遺產繼承人,或信託基金的受益人。以宗教團體為信託基金的受益人可能使人在稅項上得享優惠。

「計劃捐獻」,顧名思義,就是捐獻的人要預先作出安排。《造益全球見證工作的計劃捐獻》這本以英語和西班牙語印行的冊子,提供實用的資料協助人以計劃捐獻資助耶和華見證人的全球見證工作。這本冊子回答了許多人就捐贈禮物、遺囑和信託基金所提出的查詢,同時也就遺產、財務及稅務計劃等問題提出有用的額外資料。這本冊子是專為美國本土那些計劃捐贈禮物的人撰寫的,為要幫助他們在現今或死後,按照個人和家庭的狀況,用最好、最有效的方式促進全球見證工作。如要獲得這本冊子,可直接向計劃捐獻組(美國)索取。

讀了這本冊子,同時跟計劃捐獻組交換過意見之後,許多人能夠一面資助耶和華見證人的全球活動,一面享有較大的賦稅優惠。打算採用上述某種捐贈方式的人,請知會耶和華見證人分部辦事處,同時附上有關是項捐獻的有效文件的副本。如要更清楚明白任何一種計劃捐獻安排,可照以下電話號碼或地址聯絡計劃捐獻組(美國),也可聯絡本地的耶和華見證人分部辦事處。

CHARITABLE PLANNING OFFICE

Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania

100 Watchtower Drive,

Patterson, New York 12563-9204

Telephone: (845)306-0707