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「尋求和睦,追求不已」

「尋求和睦,追求不已」

 「尋求和睦,追求不已」

「只要自己做得到,就要盡力跟所有人和睦相處。」——羅馬書12:18

1,2.為什麼世人的和平不能持久?

試想像一座房子根基不穩,柱子腐爛,屋頂塌陷。你想搬到這樣的房子居住嗎?大概不會。就算給房子重新塗上油漆,房子的結構仍舊不穩固。這座建築物遲早都要倒塌。

2 世人的和平 *就好像上述的房子,根基十分脆弱,所倚靠的不過是人的承諾和策略,但人根本「不能拯救」人。(詩篇146:3)看看歷史,國家、種族、部落之間的衝突實在數不勝數。無可否認,歷史上也有短暫的時候沒有戰事,但那是怎樣的和平呢?要是兩國交戰,後來其中一國戰敗,或者雙方都看出繼續打仗沒有好處,所以宣布停戰,那算是怎麼樣的和平呢?觸發戰爭的仇恨、猜疑、妒忌還沒有消除。這不過是粉飾太平,給敵意塗點「油漆」,根本不是恆久的和平或和睦。——以西結書13:10

3.上帝子民的和睦為什麼跟世人的和平截然不同?

3 雖然這個世界戰禍連連,但真正的和平和睦還是存在的。誰真的和平共處,彼此和睦呢?就是真基督徒。他們跟隨耶穌基督的腳蹤,聽從他的話,努力效法他一生的為人。(哥林多前書11:1;彼得前書2:21)真基督徒對耶穌獻出的贖價有信心,因此跟上帝和好,結果他們無論屬於什麼種族、地位、國籍,都能真正和睦相處。他們的和睦與平安是上帝的恩賜,不是人所能促成的。(羅馬書15:33;以弗所書6:23,24)他們順服「和平的領袖」耶穌基督,崇拜「仁愛和平的上帝」耶和華,所以能彼此和睦。——以賽亞書9:6;哥林多後書13:11

4.基督徒怎樣「追求」和睦?

4 人不是十全十美的,不會自然就和睦相處。因此彼得說,每個基督徒都應該「尋求和睦,追求不已」。(彼得前書3:11)我們怎樣才能追求和睦,得享平安呢?古時一個預言告訴我們可以怎樣做。耶和華通過以賽亞說:「你的兒女都要受耶和華教導,你的兒女必大享平安。」(以賽亞書54:13;腓立比書4:9)人遵從耶和華的教導,就能真的和睦平安。另外,和平與「愛心、喜樂……堅忍、仁慈、良善、信心、溫和、自制」,都是上帝聖靈的果實。(加拉太書5:22,23 人要是沒有愛心、喜樂、堅忍、仁慈,為人邪惡、不信、兇惡、放縱,就不會有和平了。

「盡力跟所有人和睦」

5,6.(甲)促進和睦跟和氣有什麼分別?(乙)基督徒盡力跟誰和睦相處?

5 和平、和睦或平安的定義是「沒有戰爭」「平靜」「不爭吵」「沒有事故」。這樣的定義包括了大部分沒有衝突的情況。可是,人死了也很平靜,沒有衝突!人如果要有真正的和睦,單是和氣、不爭吵,顯然是不夠的。耶穌在登山寶訓中說:「促進和睦的人有福了,因為他們會稱為『上帝的兒子』。」(馬太福音5:9)當時聽耶穌演講的人有希望成為上帝的屬靈兒子,在天上得著不死的生命。(約翰福音1:12;羅馬書8:14-17)最後,沒有希望到天上去的忠心人類也會得著「上帝兒女榮耀的自由」,成為「上帝的兒子」。(羅馬書8:21)只有促進和睦的人才有希望稱為「上帝的兒子」。「促進和睦」跟「和氣」有很大分別。聖經所說的「促進和睦」有主動的意味,有時指人在不和的情況下促成和睦的關係。

6 我們明白了這一點後,再看看使徒保羅給羅馬人的忠告。他說:「只要自己做得到,就要盡力跟所有人和睦相處。」(羅馬書12:18)保羅不是勸羅馬的基督徒做好好先生就夠了。雖然和氣有助於良好的關係,但保羅其實勸勉基督徒要促進 和睦。促進自己和什麼人之間的和睦關係呢?「所有人」。換句話說,羅馬人要跟家人、其他基督徒,甚至信仰不同的人和睦相處。他鼓勵羅馬人,「只要自己做得到」,就要跟別人和睦相處。保羅當然不是叫他們息事寧人,犧牲信仰。保羅的意思是,他們不該不必要地開罪別人,待人接物應該力求和睦。無論在會眾內外,基督徒都要這樣做。(加拉太書6:10)保羅以下的話,意思正是這樣:「不論是彼此相待,還是對待其他人,總要追求良善。」——帖撒羅尼迦前書5:15

7,8.要是別人不接受我們的信仰,我們可以怎樣促進和睦?基督徒為什麼要這樣做?

7 如果別人不接受我們的信仰,甚至反對好消息,我們怎樣促進和睦呢?其中一個方法是,要避免讓人覺得我們自以為高人一等。比方說,要是我們把貶義詞用在個別的人身上,就很難促進和睦了。耶和華的確宣判某些組織或某一類人有罪,但我們沒權說個別的人已經被上帝定罪。我們不會妄斷別人,就算人家反對我們的信仰,我們也不會定人的罪。保羅吩咐提多,要勸克里特的基督徒尊重當權的人,並且 提醒他們「不要誣衊人,不要好鬥。要通情達理,待誰都要溫溫和和的」。——提多書3:1,2

8 要是別人不相信我們的宗教,我們仍跟他們和睦相處,別人就較容易對真理有好感了。我們當然不想跟世人過度親密而「破壞有益的習慣」。(哥林多前書15:33)可是,我們總該仁慈有禮,尊重所有人。彼得說:「你們在列國中,要品行端正,這樣,別人不管在什麼事上抨擊你們是作惡的,也能親眼看見你們的好行為,結果在上帝鑑察的日子榮耀上帝。」——彼得前書2:12

在傳道工作上促進和睦

9,10.使徒保羅怎樣立下榜樣,跟不信者和睦相處?

9 公元1世紀的基督徒以勇敢著稱。當日的基督徒沒有淡化聖經的信息。他們每逢遇到反對,都接受上帝的統治,堅決服從上帝而不是服從人。(使徒行傳4:29;5:29)可是,他們沒有把勇敢和無禮混為一談。 請想想保羅在君王希律·亞基帕二世面前用什麼態度為信仰辯護。雖然希律·亞基帕跟妹妹百妮基亂倫,保羅卻沒有就道德問題把亞基帕教訓一頓。保羅強調彼此同意的事,承認亞基帕精通猶太人的規矩,說亞基帕相信先知書上的話。——使徒行傳26:2,3,27

10 保羅是不是奉承當權者,博取釋放呢?不是。保羅勸人說話要誠實無偽,他自己也言行一致,沒有向希律·亞基帕說過一句假話。(以弗所書4:15,和合本)保羅不過是促進和睦,懂得「對什麼人」,「就做什麼人」。(哥林多前書9:22)他的目的是要維護傳講耶穌的權利。他運用良好的教導技巧,在起頭談論一些彼此看法相同的事,使這個不道德的君王對基督教有好感。——使徒行傳26:28-31

11.我們傳道時可以怎樣促進和睦?

11 我們傳道時可以怎樣促進和睦呢?我們應該效法保羅,避免爭辯。當然,我們有時要「無畏地傳講上帝的話語」,放膽為信仰辯護。(腓立比書1:14)但大部分時候,我們的主要目的是傳講好消息。(馬太福音24:14)要是人清楚看出上帝的旨意,就會開始揚棄錯誤的宗教觀念,改正不潔的行為。可能的話,我們最好著重說一些能吸引對方的論點,起頭談一些大家看法相近的事。不必要地得罪別人根本沒什麼好處。其實,有時候我們只要婉轉體貼一點,別人就可能願意聽我們的信息。——哥林多後書6:3

在家裡促進和睦

12.在家裡,我們可以怎樣促進和睦?

12 保羅說結婚的人「必身受患難」。(哥林多前書7:28)結婚的人會遇到各樣困難。其中一樣是,夫婦有時難免意見不合。遇到這種情形,應該怎麼辦呢?應該用和睦的方法解決問題。促進和睦的人趁問題還未一發不可收拾,就盡力平息爭端。怎樣著手呢?首先,說話要謹慎。人如果冷嘲熱諷,辱罵配偶,他的舌頭就成了「害人不淺的東西,充滿致死的毒素」。(雅各書3:8)促進和睦的人用言語鼓勵人,而不是打擊人。——箴言12:18

13,14.我們要是說話不慎,情緒激動,可以怎樣保持和睦?

13 沒有人十全十美,因此我們偶然會說一些令自己後悔的話。遇到這種情況,我們要盡快補救,跟配偶重修舊好。(箴言19:11;歌羅西書3:13)千萬不要「為字眼爭辯」,「因小事而劇烈爭論」。(提摩太前書6:4,5)看事情不要光看表面,要盡量理解配偶的感受。假如配偶對你說了一些尖刻的話,不要反唇相稽。要記住,「溫和的回答平息烈怒」。——箴言15:1

14 有時候,你要聽從箴言17:14的勸告:「爭吵爆發之前就應離開。」暫時把爭執擱下,試試冷靜而客觀地看看這件事。等大家的情緒平復了,你們也許能心平氣和地解決問題。有時候,請一位成熟的基督徒長老幫忙也許是明智之舉。長老經驗豐富,設身處地了解我們的感受,能幫助夫妻和好,讓我們心裡舒暢。——以賽亞書32:1,2

在會眾裡促進和睦

15.據雅各說,有些基督徒形成了什麼卑劣的精神?為什麼這種精神「是地上的,像牲畜的,像邪靈的」?

15 說來可悲,公元1世紀有些基督徒心懷 嫉妒,爭勝好辯,完全違反了和睦的精神。雅各說:「這不是從上頭降下來的智慧,而是地上的,像牲畜的,像邪靈的智慧。哪裡有嫉妒、爭勝,哪裡就有混亂和各樣卑劣的事。」(雅各書3:14-16)有人認為,翻做「爭勝」的希臘語詞跟自私野心、追逐權位有關。雅各說爭勝的精神「是地上的,像牲畜的,像邪靈的」,實在很有道理。縱觀古今,世上有權有勢的人勾心鬥角,互相傾軋,獸性盡顯。爭勝的精神的確「是地上的,像牲畜的」。這種卑劣的態度也是「像邪靈的」,因為最先顯露爭勝精神的正是個渴求權力的天使。他為了得到權力,不惜跟耶和華對抗,成了邪靈的首領撒但。

16.在公元1世紀,有些基督徒像撒但一樣顯出什麼精神?

16 雅各勸基督徒不要有爭勝的精神,因為這種精神破壞和睦。他說:「你們當中的戰事和爭鬥是哪裡來的呢?貪圖享樂的慾念在你們體內互相衝突,這種慾念不正是禍根嗎?」(雅各書4:1)在這裡,「貪圖享樂的慾念」既可指貪求物質,也可指渴求聲望權勢。在當日的會眾裡,有些人可能像撒但一樣,希望受人人仰望。耶穌說,他的真正門徒應該行事為人像「後輩」,這些人卻沒有聽從基督的話。(路加福音9:48)會眾要是有這樣的精神,就很難和睦了。

17.今天的基督徒可以怎樣在會眾裡促進和睦?

17 今天,我們也不可以崇尚物質,嫉妒別人,愛慕虛榮,野心勃勃。如果我們真是促進和睦的人,即使會眾裡有人比我們更有才能,我們也不會擔心自己的地位不保,不會質疑他們的動機,企圖讓其他人懷疑他們。就算我們在某方面有特長,我們也不會利用這點來抬高自己,彷彿會眾全靠我們的效率和知識才欣欣向榮。這樣的精神只會引起紛爭,不會促進和睦。促進和睦的人不會炫耀才學,反而會用自己的才幹為弟兄服務,為耶和華增光。——約翰福音13:35;哥林多前書13:1-3

「我必立和平為你們的監督」

18.長老怎樣在彼此間促進和睦?

18 會眾的長老以身作則,促進和睦。耶和華預告他子民的情況,說:「我必立和平為你們的監督,立正義作你們的監工。」(以賽亞書60:17)基督徒的牧人努力符合以上的話,既跟其他牧人和睦相處,也在羊群當中促進和睦。長老只要顯出「從上頭來的智慧」,促進和睦,通情達理,彼此就能融洽相處了。(雅各書3:17)會眾的長老既有不同的背景和人生經驗,自然有時候意見不同。這表示他們不和嗎?只要處理得好,就不成問題。促進和睦的人表達意見的時候謙遜有禮,也會尊重別人,細聽別人的意見。促進和睦的人不會堅持己見,反而會按照聖經原則,誠懇地考慮弟兄的觀點。只要不違反聖經原則,通常大家可以有不同看法。要是其他人不同意他的見解,促進 和睦的人會願意讓步,支持大多數人的決定。他這樣做,就表明自己是通情達理的人。(提摩太前書3:2,3)經驗豐富的監督知道,自己的意見是否被採納不要緊,彼此和睦重要得多。

19.長老怎樣在會眾裡促進和睦?

19 長老也促進自己和羊群之間的和睦關係,支持羊群,不會動不動就批評羊群。無可否認,有時候某些人的確需要糾正。(加拉太書6:1)可是,基督徒監督的主要工作不是管教。仁愛的長老常常稱讚別人,盡量看別人的優點。監督欣賞弟兄姊妹辛勤工作,深信他們都盡力而為。——哥林多後書2:3,4

20.人人促進和睦,對會眾有什麼益處?

20 因此,無論在家裡,在會眾裡,還是跟信仰不同的人相處,我們都盡力促進和睦。我們要是努力促進和睦,就有分使會眾更加快樂。再者,我們自己也在許多方面得著保護和力量。下一篇文章會探討這點。

[腳注]

^ 2段 漢語聖經所說的「和平」「和睦」「平安」,在聖經原文其實是相同的字眼,因此我們在這兩篇文章裡一併論述。

你記得嗎?

• 促進和睦是什麼意思?

• 我們跟信仰不同的人相處,可以怎樣促進和睦?

• 有什麼方法可以在家裡促進和睦?

• 長老可以怎樣在會眾裡促進和睦?

[研讀問題]

[第9頁的圖片]

促進和睦的人不會自以為高人一等

[第10頁的圖片]

無論在傳道工作上,在家裡,還是在會眾裡,基督徒都促進和睦