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讀者來函

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約伯受苦了多久?

有些人以為約伯的苦況持續了許多年之久,但約伯記並不支持這個看法。

約伯的磨難始於喪失家人和財物,他看來在很短時間內失掉一切。我們讀到:「有一天,約伯的兒女正在長兄家裡吃飯喝酒。約伯收到接二連三的壞消息,他失去了牛、驢、羊和駱駝,連看管牲口的僕人也遇害死去。隨後就傳來約伯兒女的死訊,當時他們正在「長兄家裡吃飯喝酒」。這些事看來都在一天之內相繼發生。——約伯記1:13-19

約伯受折磨的第二個階段,必然延續了較長的時間。撒但來到耶和華面前聲稱,約伯的身體要是受到傷害,他就必定會捨棄上帝。於是,約伯「從腳掌到頭頂都長了毒瘡」。這可能需要一段時間,毒瘡才長滿約伯全身。再者,約伯的所謂「安慰者」聽聞他遭遇「這一切災禍」,繼而前來看他,也需要一定時日。——約伯記2:3-11

以利法住在以東地的提幔,瑣法居住的地區位於阿拉伯西北部,而約伯所住的烏斯地很可能位於阿拉伯北部,因此他們兩人的家鄉離約伯的不遠。可是,比勒達是書亞人,一般認為書亞人住在幼發拉底河沿岸一帶。如果當時比勒達在自己的家鄉,他獲悉約伯的境況繼而前往烏斯,則可能需要幾個星期或幾個月的時間。當然,約伯受苦時,他們三人也有可能正在附近。無論怎樣,當約伯的三個朋友來到後,他們「七日七夜跟約伯一起坐在地上」,一言不發。——約伯記2:12,13

然後,約伯踏入他受考驗的最後階段。約伯記用了許多篇幅記述其中的經過。這包括約伯跟他的所謂「安慰者」進行一連串的辯論和對話。辯論完畢,年輕的以利戶提出責備,還有耶和華從天上發言糾正約伯。——約伯記32:1-6;38:1;40:1-6;42:1

因此,約伯受苦直至得到紓解,前後可能歷時幾個月,也許不到一年。當人身處磨難的時候,紓解之日看來總是遙遙無期的。然而,我們卻不要忘記,磨難是有終止的時候,正如約伯的磨難最終都過去了。不論我們面對的磨難延續多久,讓我們緊記上帝是會扶助我們的,就如以下的經文指出:「我們所遭遇的患難是短暫而輕微的,卻能為我們帶來極其重大、萬世永存的榮耀。」(哥林多後書4:17)使徒彼得說:「你們受過短暫的苦楚之後,有豐富分外恩典的上帝,就是在基督裡召你們得享他永遠榮耀的上帝,必親自完成你們所受的訓練,使你們堅定剛強。」——彼得前書5:10