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讓人看出你的長進

讓人看出你的長進

 讓人看出你的長進

「這些事你要思考,要全神貫注,好讓人人都看出你的長進。」——提摩太前書4:15

1.你怎樣知道水果幾時成熟,可以享用?

你最愛吃的水果是桃子、梨子,還是芒果呢?試想像你最愛吃的水果就在面前。你能說出果子幾時成熟,幾時可以享用嗎?當然不成問題。水果的香氣、色澤、拿在手裡的感覺都顯示果子已經成熟,叫你饞涎欲滴。你一口咬下去,禁不住稱讚:噢,又甜美又多汁!成熟的水果實在美味。

2.成熟怎樣顯而易見?成熟對人際關係有什麼影響?

2 以上的事例雖然簡單,但在生活其他方面也屢見不鮮。比方說,屬靈的成熟就像水果成熟一樣,在多方面都是顯而易見的。我們見一個人明辨是非,洞悉事理,行事明智,就知道他是成熟的人。(約伯記32:7-9)人的處事為人如果顯出這些特質,跟他一起來往工作就真是賞心樂事。——箴言13:20

3.耶穌怎樣形容公元1世紀的人?他的話顯示成熟有什麼特點?

3 另一方面,雖然一個人的身體已經成長,他的言談行為卻可能顯示他的感情和靈性還沒有成熟。例如,耶穌談到公元1世紀那代我行我素的人,說:「約翰來到,也不吃也不喝,人就說:『他有邪靈附身。』人子來到,也吃也喝,人卻說: 『你看!這個人貪食好酒,又跟收稅人和罪人做朋友。』」雖然這些人的身體已經成長,耶穌卻說他們的行為好像「小孩」,和成熟根本沾不上邊兒。耶穌還說:「有智慧的行為自然顯出正義。」——馬太福音11:16-19

4.別人怎樣看出我們長進成熟?

4 真智慧是成熟的明顯標誌。據耶穌說,人有沒有這種智慧,只要看看他的行為,看看他的行為有什麼結果,就自然清楚了。使徒保羅對提摩太也有類似的勸勉。保羅列舉了提摩太應該追求的一些事,然後說:「這些事你要思考,要全神貫注,好讓人人都看出你的長進。」(提摩太前書4:15)基督徒的靈性如果成熟長進,別人一定能看出來。基督徒的成熟就像明光一樣,是不會看不見的。(馬太福音5:14-16)現在我們分析一下,別人看出我們長進成熟的兩個主要方法: (1)我們越來越有知識、悟性、智慧;(2)顯出聖靈的果實。

一致的信仰和知識

5.成熟的定義是什麼?

5 大部分詞典說,成熟的定義是「完全成長」「發育到完備的階段」「發展到完善的程度」。正如上文所述,水果成熟了,就表示果子已經完成自然的生長周期,無論樣子、顏色、香氣、味道都達到理想的程度。因此,成熟跟極好、完備、完完全全的意思相近。——以賽亞書18:5;馬太福音5:45-48;雅各書1:4

6,7.(甲)什麼顯示耶和華渴望崇拜他的人都在靈性上長進成熟?(乙)屬靈成熟跟什麼事有密切關係?

6 耶和華上帝渴望崇拜他的人都在靈性上長進成熟。上帝為了幫助他的僕人進步,就在基督徒會眾裡賜下許多良助。使徒保羅寫信給以弗所的基督徒說:「他所賜下的人,有的做使徒,有的做先知,有的傳福音,有的做牧人、做導師,為要糾正聖民,做服事的工作,強化基督的身體,直到我們信仰一致,而且一致地確切認識上帝的兒子,長大成人,達到基督長成的身量。這樣,我們就不再像嬰孩一樣,中了人的詭計,信了騙人的謬論,受到歪風邪說影響,以致飄忽不定,隨波逐流。」——以弗所書4:11-14

7 在這幾節經文裡,保羅指出上帝在會眾裡賜下許多屬靈的良助,目的是要人人都有一致的信仰和確切的知識,並且 長大成人,達到基督的身量。我們達到這幾個目標,才不致像屬靈的嬰孩,因謬論邪說而隨波逐流。因此我們看出,基督徒要長進成熟,就要「信仰一致,而且一致地確切認識上帝的兒子」。兩者是密切不可分的。保羅的勸告有好幾點值得我們注意。

8.我們要有一致的信仰和知識,就要怎樣做?

8 首先,既然我們要保持「一致」,成熟的基督徒就必須在信仰和知識上跟其他信徒毫無分歧。基督徒不可鼓吹或堅持自己對聖經的理解,反而要全心相信耶和華通過耶穌和忠信的奴隸啟示出來的真理。我們通過基督教書刊、聚會、大會,經常「在適當的時候」領受靈糧,就能跟其他弟兄保持「一致」的信仰和知識。——馬太福音24:45

9.在以弗所書裡,保羅所說的「信仰」有什麼含意?

9 第二,保羅在這裡所用的字眼,不是指個別基督徒所具有的信心,而是指我們整個「信仰」的「長闊高深」。(以弗所書3:18;4:5;歌羅西書1:23;2:7)老實說,基督徒如果只接納「信仰」的一部分,又怎能跟其他信徒保持一致呢?所以,我們不可以因為認識聖經的基本道理,或對真理有模糊、片面的認識,就感到自滿。相反,我們應該善用耶和華通過他組織提供的一切安排,深入鑽研上帝的話語。我們要盡力全面而確切地理解上帝的旨意,包括花時間閱讀聖經,研習聖經書刊,禱告求上帝幫助並指引我們,還要全力向人傳講王國,教導人成為基督徒。——箴言2:1-5

10.以弗所書4:13說「直到我們……一致」,有什麼特別意思?

10 第三,保羅談到上述三個目標前,用了「直到我們……一致」這個語句。一本聖經手冊評論這個語句,指出意思「不是逐一、分別地達到,而是全體一同達到」。換句話說,我們人人都該盡本分付出努力,跟全世界的弟兄一同努力做成熟的基督徒。《詮釋者聖經》說:「個別的人不能單靠自己,就得以在靈性上完備無缺,正如全身若不健康成長,身體的一部分也不能完全發育。」保羅提醒以弗所的基督徒,他們應該「跟所有聖民」一同領會信仰的長闊高深。——以弗所書3:18上

11.(甲)在靈性上長進不是什麼意思?(乙)我們要怎樣做才能進步?

11 保羅說我們要在靈性上長進,顯然不是單指學習豐富的知識。成熟的基督徒不會炫耀才學。聖經說:「義人的路卻好像明亮的晨光,越照越亮,直到日午。」(箴言4:18)可見「越照越亮」、光輝耀眼的是「路」,而不是人。耶和華使他的子民對聖經有越來越清晰明朗的理解,只要我們不斷努力學習,就能在靈性上長進。不斷學習就等於不斷進步,這是我們人人都辦得到的。——詩篇97:11;119:105

 顯出「聖靈的果實」

12.為什麼顯出聖靈的果實對屬靈長進很重要?

12 我們有一致的信仰和知識固然重要,但我們在生活的每一方面都顯出聖靈的果實也同樣要緊。為什麼呢?因為正如上文所說,成熟是不會看不見的。成熟的人的品格行為都對人有益,能鼓勵人,而這些特質是清晰可見的。我們力求在靈性上長進,當然不只是要裝模作樣,道貌岸然。可是,我們在靈性上長進,接受聖靈的引導,我們的態度行為就會有美好的轉變。「你們要不斷順著聖靈行事,這樣就決不會放縱肉體的慾望了。」——加拉太書5:16

13.什麼改變清楚顯示基督徒日漸長進?

13 保羅接著列舉多種「順應肉體的行為」,說這些行為「都是明顯的」。一個人還沒有了解上帝的要求,他的生活也許仿效世俗,很可能常常做保羅所說的惡事,包括「淫亂、不潔、無恥的行為、拜偶像、通靈術、敵對、爭執、嫉妒、烈怒、爭勝、分黨、結派、妒忌、酗酒、狂歡,還有其他類似的事」。(加拉太書5:19-21)但如果這個人在靈性上長進,就漸漸能控制這些「順應肉體」的不良行為,用「聖靈的果實」取而代之。這種改變是形之於外的,清楚顯示這個人日漸長進成熟。——加拉太書5:22

14.請解釋「順應肉體的行為」和「聖靈的果實」這兩個詞組。

14 請注意「順應肉體的行為」和「聖靈的果實」這兩個詞組。做了出來的事才稱得上是「行為」。換句話說,保羅列作順應肉體行為的事,要就是人故意造成的結果,要就是墮落肉體的影響。(羅馬書1:24,28;7:21-25)另一方面,「聖靈的果實」這個詞組暗示,有關的美好特質不是所謂修養,而是上帝的靈運行在人身上的結果。樹木得著適當的照料,就會 結出果子;要是聖靈在人的生活上暢行無阻,這人就會顯出聖靈的果實。——詩篇1:1-3

15.為什麼留意培養聖靈果實的每一種特質十分重要?

15 還有一點值得我們深思,那就是保羅用單數「果實」去涵蓋他提到的所有美好特質。聖靈不是產生各種各色的果實,讓人挑選自己喜歡的幾種。保羅列出的所有特質,不論是愛心、喜樂、和平、堅忍、仁慈、良善、信心、溫和,還是自制,都同樣重要,都是基督徒新品格必不可少的。(以弗所書4:24;歌羅西書3:10)雖然有些特質因為我們的性格和喜好而比較明顯,我們卻必須留意培養保羅提到的每一種特質。我們這樣做,就能跟基督的品格更相似。——彼得前書2:12,21

16.我們努力做成熟的基督徒,目的是什麼?我們怎樣才能達到這個目的?

16 我們從保羅的話學到一件重要的事。我們努力做成熟的基督徒,目的不是要有豐富的知識,也不是要有無瑕的品格,而是要讓上帝的靈在我們身上暢行無阻。我們的思想行為越順應聖靈,我們的靈性就越成熟。我們怎樣才能達到這個目的呢?我們要敞開心靈和頭腦去順應上帝的靈。所以,我們要經常參加聚會,發表評論,也要經常研讀、沉思上帝的話語,讓聖經原則指引我們怎樣待人接物,作出抉擇。這樣,別人就會看出我們的長進。

我們長進,上帝就得榮耀

17.我們的長進跟天父的榮耀有什麼關係?

17 我們讓人看出我們的長進,最終不是要人尊崇稱讚我們,而是要為天父耶和華增光,因為我們全靠他才能在靈性上進步。耶穌臨死前一晚對門徒說:「你們不斷多結果實,表明自己是我的門徒,我的父親就因此得榮耀了。」(約翰福音15:8)耶穌的門徒既結出聖靈的果實,也藉傳道工作結出王國的果實,為耶和華帶來榮耀。——使徒行傳11:4,18;13:48

18.(甲)今天有什麼喜樂的收割工作正在進行?(乙)收割工作帶來什麼考驗?

18 今天,耶和華的子民在全球收割屬靈莊稼,並且蒙耶和華賜福。過往多年,每年都有大約三十萬人獻身給耶和華,並且用水浸禮象徵自己的獻身。我們看見這種情形十分高興,耶和華的心更是歡喜。(箴言27:11)可是,如果要耶和華繼續歡喜,得著讚美,所有新人「就要繼續 跟[基督]聯合同行,……在他裡面扎根和建造自己,鞏固信心」。(歌羅西書2:6,7)因此上帝的子民面對兩個考驗。第一,如果你剛剛受浸,你願意努力「讓人人都看出你的長進」嗎?第二,如果你已經在真理中一段日子,你願意負起責任,照顧新人的屬靈福利嗎?無論你在真理中的日子是長是短,你顯然都要成熟長進。——腓立比書3:16;希伯來書6:1

19.你要是讓人看出你的長進,就有什麼機會和幸福?

19 人努力進步,讓別人看出他的長進,就可以得著許多無與倫比的幸福。保羅敦促提摩太要長進,接著他所說的話令人十分鼓舞。保羅說:「你要時刻留意自己和自己的教導。要謹守這些事,因為你這樣做,既可以救自己,又可以救聽你的人。」(提摩太前書4:16)你要是努力讓人看出你的長進,就有機會榮耀上帝的名,也能得著他所賜的幸福。

你記得嗎?

• 別人可以怎樣看出我們靈性成熟?

• 人有怎樣的知識和理解,就表明他是成熟的人?

• 為什麼人顯出「聖靈的果實」,就顯示他在靈性上長進?

• 我們力求成熟,就該接受什麼考驗?

[研讀問題]

[第13頁的圖片]

水果成熟是顯而易見的

[第15頁的圖片]

我們不斷學習上帝啟示出來的真理,就會在靈性上長進

[第17頁的圖片]

禱告幫助我們顯出「聖靈的果實」