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受愛心所強化

受愛心所強化

 受愛心所強化

「你要用全顆心、全個魂、全副思想,愛耶和華你的上帝。」——馬太福音22:37

1.(甲)有些什麼特質是基督徒應該培養的?(乙)哪一種基督徒特質最重要?為什麼?

基督徒要成為好的傳道員,就要培養多種特質。箴言這卷書強調知識、悟性和智慧的價值。(箴言2:1-10)使徒保羅談及我們要有堅強的信心和穩確的希望。(羅馬書1:16,17;歌羅西書1:5;希伯來書10:39)忍耐和自制也十分重要。(使徒行傳24:25;希伯來書10:36)可是,如果我們缺了一種特質,就不但有損其他特質,甚至可以令它們失去價值。這種傑出的特質就是愛心。——哥林多前書13:1-3,13

2.耶穌怎樣表明愛心的重要?這引起了什麼問題?

2 耶穌表示愛心的重要,說:「你們要是有彼此相愛的心,所有人就因此知道你們是我的門徒了。」(約翰福音13:35)既然愛心是真基督徒的標誌,我們要問問:愛心是什麼?它為何這麼重要,以致耶穌說這是他門徒最顯著的特色?我們可以怎樣培養愛心?我們要對誰表現愛心呢?讓我們討論一下這些問題。

愛心是什麼?

3.我們可以怎樣形容愛心?為什麼它與思想和內心有關?

3 愛心被形容為「親密或深厚的個人感情,喜愛或喜歡別人」。人有愛心,就會努力謀求別人福利,甚至要作很大個人犧牲也在所不惜。正如聖經描述,愛心與思想和內心有關。在這件事上,思想發揮一定的作用,因為有愛心的人不是盲目的,他知道自己和所愛的人都有弱點和優點。有時,基督徒為了表現愛心,更要抑制自己的自然傾向,因為他從閱讀聖經知道,上帝要他這樣做。這無疑牽涉到理智。(馬太福音5:44;哥林多前書16:14)即使這樣,愛心基本上仍然是發自內心的。聖經所顯示的真愛,不僅是出於理智,也訴諸人的深摯感情。——彼得前書1:22

4.愛心怎樣具有很大的維繫力量?

4 心裡自私的人,很少能夠與人有真正友愛的關係,因為有愛心的人,是甘願把別人的利益置於自己的利益之先的。(腓立比書2:2-4)耶穌說,「施予比接受更快樂」;出於愛心的施予,就更令人快樂了。(使徒行傳20:35)愛心具有很大的維繫力量。(歌羅西書3:14)愛心時常包括友誼,但愛的聯繫卻比友誼的連繫更堅固。有時人們把夫妻的愛情關係稱為愛,但是聖經鼓勵我們 培養的愛,卻比肉體的吸引持久得多。夫妻真心相愛,即使年老力衰而無法維持肉體關係,他們仍會長相廝守。

愛心至為重要

5.為什麼愛心是基督徒必須有的特質?

5 為什麼愛心是基督徒必須有的特質呢?首先,因為耶穌吩咐門徒要彼此相愛。他說:「你們要是實行我的吩咐,就是我的朋友了。我吩咐你們這些事,是要你們彼此相愛。」(約翰福音15:14,17)其次,因為耶和華是愛的化身;我們既是他的敬拜者,自然應當效法他。(以弗所書5:1;約翰一書4:16)聖經說我們不斷吸收知識,認識耶和華和耶穌,就可以有永生。可是,我們不努力效法上帝,又怎能說認識他呢?使徒約翰指出:「沒有愛心的,就還沒有認識上帝,因為上帝就是愛。」——約翰一書4:8

6.愛心怎樣使我們在生活的各方面保持平衡?

6 愛心是這麼重要,還有第三個原因:它有助我們在生活的各方面保持平衡,同時懷著正當動機做事。舉例說,我們要不斷吸收上帝話語的知識。對基督徒來說,這種知識有如食物一樣,幫助他進至成熟地步,行事與上帝的旨意一致。(詩篇119:105;馬太福音4:4;提摩太後書3:15,16)可是,保羅警告說:「知識叫人氣焰囂張,愛心卻能建立人。」(哥林多前書8:1)當然,確切的知識本身並沒有什麼不妥。問題是我們自己,我們都有犯罪的傾向。(創世記8:21)愛心具有平衡的作用;人失去了愛心,知識就可能使他心高氣傲,自以為高人一等。可是,人如果本著愛心行事,這種情形就不會發生了。「愛……不吹噓,不氣焰囂張。」(哥林多前書13:4)基督徒以愛心行事的話,即使有高深的知識,也不會驕傲自大。由於有愛心,他會保持謙卑,絕不想揚名。——詩篇138:6;雅各書4:6

7,8.愛心怎樣有助我們看清楚哪些事更為重要?

7 保羅對腓立比人寫道:「我一直禱告求的,就是你們的愛心多而又多,具有確切的知識和充足的辨識力;叫你們能驗明較重要的事。」(腓立比書1:9,10)我們有基督徒的愛心,就會聽從這個鼓勵,看清哪些事更為重要。例如,請想想保羅對提摩太所說的話:「有誰盡力追求監督的職任,就是嚮往優良的工作。」(提摩太前書3:1)在2000服務年度,全球增加了1502群新會眾,現在共計有9萬1487群會眾。因此,我們需要有更多長老。弟兄盡力追求這個服務特權,無疑值得稱讚。

8 可是,追求監督職分的弟兄謹記這個服務特權的目的,就能好好保持平衡了。操有權柄或享有較大的名望,並不是 重要的事。長老懷著愛上帝和愛弟兄的動機行事,才會得蒙耶和華喜悅。他們不要追求聲望或影響力。使徒彼得勉勵會眾長老要保持良好的態度之後,強調「謙卑的思想」的重要。他勸會眾所有人說:「你們要在上帝大能的手下謙卑自抑。」(彼得前書5:1-6)追求監督職分的弟兄最好想想全球許多長老所立的榜樣。這些長老殷勤辦事、謙卑自抑,確是會眾之福。——希伯來書13:7

動機純正,使人忍耐

9.基督徒為什麼要謹記耶和華所應許的幸福?

9 本著愛心行事,也有另外重要的一面。 聖經應許說,懷著愛心實踐敬虔的人,現今就可享有大福,將來更能得著難以想像的奇妙幸福。(提摩太前書4:8)基督徒如果堅信這些應許,深信耶和華「會賜報酬給懇切尋求他的人」,就能在信仰裡站穩了。(希伯來書11:6)我們渴望見到上帝的應許實現,就像使徒約翰說:「阿們!主耶穌,來吧。」(啟示錄22:20)耶穌因為「擺在前頭的喜樂」,就保持忍耐;同樣,我們沉思忠貞所帶來的幸福,也能叫我們忍耐下去。——希伯來書12:1,2

10,11.凡事以愛為動機,怎樣有助我們保持忍耐?

10 可是,如果我們事奉耶和華,只是為了想生活在新世界裡,那又怎樣呢?要是這樣,如果情況變得困難,或者事情沒有以我們期望的方式、在我們所想的時候發生,我們就會很容易變得焦躁不耐或怨懟不滿了。我們大有隨流漂去的危險。(希伯來書2:1;3:12)保羅提及一個名叫底馬的同工捨他而去。為了什麼緣故呢?因為他「貪愛目前這個事物制度」。(提摩太後書4:10)人由於自私的理由事奉上帝,就有步底馬後塵的危險了。他們可能變得急功近利,嚮往世界所提供的機會,結果不願作出犧牲,以求贏得未來的幸福。

11 我們渴望獲得未來的幸福,從磨難中得到舒解,是很自然和正當的事。可是,愛心卻叫我們看出什麼才是生活的大事。重要的是耶和華的旨意,而不是我們自己的願望。(路加福音22:41,42)不錯,愛心能夠強化我們,使我們耐心等候上帝,無論他賜給我們什麼福分,我們都感到滿足。我們也堅信,到了他所定的時候,我們就會獲得他所應許的一切幸福,甚至超過我們所想的。(詩篇145:16;哥林多後書12:8,9)與此同時,愛心有助我們繼續不自私地為上帝服務,因為「愛……不求自己的利益」。——哥林多前書13:4,5

基督徒要愛誰?

12.據耶穌說,我們要愛誰?

12 關於我們要愛誰,耶穌給了我們一條通則。他引用摩西律法的兩條命令說: 「你要用全顆心、全個魂、全副思想,愛耶和華你的上帝。」另外也「要愛鄰人,像愛自己一樣」。——馬太福音22:37-39

13.我們雖然看不見耶和華,卻怎樣學會愛他?

13 耶穌的這番話表明,我們顯然應該先愛耶和華。然而,我們不是生來就會全心全意愛耶和華的,我們必須刻意培養這種愛才行。我們初次聽聞他的時候,就受他所吸引。我們逐漸獲知他怎樣使地球成為人類的家園。(創世記2:5-23)我們獲知他怎樣恩待人類。罪初次侵入人間之後,他並沒有拋棄我們,反而採取步驟救贖我們。(創世記3:1-5,15)他善待忠信的人,最後更犧牲自己的獨生子,好赦免我們的罪。(約翰福音3:16,36)我們認識耶和華越深,就越感激他。(以賽亞書25:1)大衛王說,他愛耶和華,因為耶和華對他愛護備至。(詩篇116:1-9)今天,耶和華也關心我們、引導我們、強化我們、鼓勵我們。我們對他認識越深,愛他也越深。——詩篇31:23;西番雅書3:17;羅馬書8:28

怎樣表現愛心?

14.我們怎可證明自己真的愛上帝?

14 世界各地有許多人說他們愛上帝,但他們的所作所為,卻證明他們其實言不由衷。我們怎麼知道自己真的愛耶和華呢?我們可以向他禱告,告訴他我們的感受。我們也能夠以行動表現自己的愛心。使徒約翰說:「誰遵守[上帝]的話語,愛上帝的心就真的在誰裡面獲致完美了。憑著這一點,我們就知道自己是跟他團結的。」(約翰一書2:5;5:3)上帝的話語也吩咐我們要彼此聯絡交往,過道德清白的生活。我們不可虛偽,要說真話,思想清潔。(哥林多後書7:1;以弗所書4:15;提摩太前書1:5;希伯來書10:23-25)我們援助有需要的人,對他們表現愛心。(約翰一書3:17,18)我們樂於對人談論耶和華,欣然參與普世宣揚王國好消息的工作。(馬太福音24:14;羅馬書10:10)在這些事上,我們服從上帝的話語,就證明我們真的愛耶和華了。

15,16.去年,愛耶和華的心怎樣改變許多人的生活?

15 人愛耶和華,他的心就會推使他作正確的決定。去年,有28萬8907人受這種愛心推動,毅然獻身給耶和華,並且以水浸禮象徵這個決定。(馬太福音28:19,20)他們獻身給上帝是深具意義的,標誌著他們在生活上作出了重大改變。且舉個例,加斯曼是阿爾巴尼亞的籃球明星。他和妻子學習聖經已有好幾年,雖然有不少障礙,卻終於具備資格成為王國傳道員。加斯曼在去年受了浸。在2000服務年度,阿爾巴尼亞 共有366人受浸,加斯曼是其中之一。報章刊登了一篇關於他的文章說:「他有了人生目的;因此,他和家人正經歷到一生中最快樂的日子。在他看來,一生得到多大利益已不再重要,重要的是能夠獻出多少去幫助別人。」

16 在關島,一個新受浸的姊妹在一家石油公司工作,遇上一個令人豔羨的升職機會。她在公司裡工作多年,逐漸晉升,現在有機會成為公司歷來的第一位女性副總裁。可是,她現在已經獻身給耶和華了。因此,她跟丈夫商量過後,毅然婉拒公司的建議,並且自願改任兼職工作,以求達到成為全時傳道員(先驅)的目標。由於愛耶和華,她寧願以先驅的身份為上帝服務,而非追求這個世界的物質利益。事實上,在2000服務年度,世界各地有80萬零5205人也受這種愛所推動,參與某種形式的先驅服務。這些先驅表現了多大的愛心和信心!

敬愛耶穌

17.在愛心方面,耶穌立下什麼優良榜樣?

17 在本著愛心行事方面,耶穌是個傑出的榜樣。他在降生成人之前已深愛天父和人類。作為智慧的化身,他說:「我成了[耶和華]身邊的巧匠,天天受他寵愛,常常在他面前歡喜,歡喜他地上的世界,喜愛跟世人有關的事。」(箴言8:30,31,英語《新世界譯本》)耶穌的愛心推使他放棄天上的生活,降生成為一個需要人照顧的嬰孩。他耐心善待卑微的人,並且甘願在耶和華的仇敵手中受苦。最後,他為全人類捨命,死於苦刑柱上。(約翰福音3:35;14:30,31;15:12,13;腓立比書2:5-11)他懷著正確的動機行事,立下了傑出的榜樣!

18.(甲)我們怎樣培養愛耶穌的心?(乙)我們怎樣表現愛耶穌的心?

18 誠心正意的人讀到福音書的耶穌生平,想到耶穌的忠貞義行為他們帶來許多 福分,不禁對耶穌產生了深摯的愛。今天,我們就像彼得所說的人一樣:「你們從沒有見過[耶穌],卻愛他。」(彼得前書1:8)我們信從耶穌,效法他過著自我犧牲的生活,就是愛他了。(哥林多前書11:1;帖撒羅尼迦前書1:6;彼得前書2:21-25)在2000年4月19日,有1487萬2086人出席每年一度的耶穌受難紀念聚會,聽到了我們愛耶穌的原因。這是多麼大的一群人!知道有這麼多人對耶穌捨己救人的安排感興趣,令我們多麼鼓舞!耶和華和耶穌深愛我們,我們也深愛他們;這種愛的確大大強化我們。

19.關於愛心,下一篇文章會討論什麼問題?

19 耶穌說,我們要全心、全意、全智、全力愛耶和華,也要愛人如己。(馬可福音12:29-31)這包括誰在內呢?愛人的心怎樣叫我們保持平衡,動機純正呢?下一篇文章會討論這些問題。

你記得嗎?

• 為什麼愛心是至為重要的特質?

• 我們怎樣學會愛耶和華?

• 我們的行為怎樣證明我們愛耶和華?

• 我們怎樣證明自己愛耶穌?

[研讀問題]

[第10,11頁的圖片]

愛心幫助我們耐心等候舒解來到

[第12頁的圖片]

耶穌所作的偉大犧牲感動我們愛他