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完全站立得住,信念堅定

完全站立得住,信念堅定

 完全站立得住,信念堅定

「[他]常常為你們竭力禱告,希望你們最終在上帝的一切旨意上,可以站立得住,完完全全,信念堅定。」——歌羅西書4:12

1,2.(甲)外人留意到早期基督徒的什麼情形?(乙)歌羅西書的內容怎樣流露出仁愛關注?

耶穌的門徒十分關心信徒同工。公元2~3世紀的作家德爾圖良報導,他們善待孤兒、窮人和老人。他們的行動充滿愛心,叫不信者十分欽佩,禁不住說:「看看他們怎樣彼此相愛。」

2 歌羅西書的內容,流露出使徒保羅和他的同伴以巴弗對歌羅西弟兄姊妹懷有這樣的仁愛關注。保羅對他們寫道:以巴弗「常常為你們竭力禱告,希望你們最終在上帝的一切旨意上,可以站立得住,完完全全,信念堅定」。在2001年,耶和華見證人會以歌羅西書4:12的這段話為全年經文:「在上帝的一切旨意上,可以站立得住,完完全全,信念堅定。」

3.以巴弗祈求哪兩件事?

 3 你可以看出,以巴弗為親愛的同工祈求兩件事:(1)他們「最終……可以站立得住,完完全全」;(2)他們「在上帝的一切旨意上……信念堅定」。這些資料也寫在聖經裡,以造益我們。因此要問問自己,「我個人要做些什麼,才能最終在上帝的一切旨意上站立得住,完完全全,信念堅定?我這樣做,會有什麼結果?」讓我們看看。

力求「站立得住,完完全全」

4.歌羅西人要怎樣「完完全全」?

4 以巴弗很想歌羅西的屬靈弟兄姊妹「最終……可以站立得住,完完全全」。保羅在這裡所用的「完完全全」一詞,也含有完美、成長或成熟的意思。(馬太福音19:21;希伯來書5:14;雅各書1:4,25)你很可能知道,人即使受浸成為耶和華的見證人,並不等於他一定是個成長的基督徒。保羅寫信給住在歌羅西以西的以弗所人,囑咐會眾的牧人和導師要幫助人「在信仰上,並在對上帝兒子的確切知識上,全體合一,完全長大成人,達到基督那樣的完滿身量」。保羅也在別處敦促基督徒「在理解力上要長大成人」。——以弗所書4:8-13;哥林多前書14:20

5.我們怎樣以「完完全全」為主要目標?

5 如果歌羅西有些人在靈性上還未長大成熟,他們就當努力達到這個目標。今天我們不是也該一樣嗎?不論受浸已有多少年,我們是否看出自己的推理能力和觀點已有明顯進步呢?我們作決定之前,總是先考慮聖經的原則嗎?在我們的生活上,上帝和會眾的事務是越來越重要,還是只屬次要?我們在這裡無法列舉一切反映靈性成熟的情況,但只舉出兩種情況來討論。

6.人可能要在什麼方面進至完全的地步,就像耶和華是完全的一樣?

6 第一種情況:假設我們生於一個充滿偏見的環境裡,人們對其他種族、國籍或地區的人懷有敵視的態度。現在我們知道上帝是不偏心的,我們也不該偏心。(使徒行傳10:14,15,34,35)我們的會眾或環裡有這些不同背景的人,我們時常見到他們。可是,我們心底裡仍然對他們存有若干負面感覺或疑心嗎?我們是否過度敏感,每當他們有點過失 或稍微開罪我們,我們就立即懷有負面的看法?要問問自己:「我要作出更大努力,以求懷有上帝那種不偏心的看法嗎?」

7.基督徒要完完全全,就要對別人有什麼看法?

7 第二種情況:腓立比書2:3囑咐我們「凡事都不要爭勝,不要自命不凡,倒要思想謙卑,看別人比自己優越」。我們在這方面做得怎樣?每個人都有優點和弱點。如果我們以往總是留意別人的弱點,那麼我們是否已經有所改善,不再強求別人近乎「完美」呢?(雅各書3:2)現在,我們是否更能看出,甚至刻意尋找,別人比我們優越的地方?「我要承認,這個姊妹比我更有耐性。」「那個人的信心的確比我強。」「老實說,他的教導能力比我高。」「她的脾氣比我好。」也許,有些歌羅西人該在這方面進步。我們也要嗎?

8,9.(甲)以巴弗求上帝使歌羅西人「站立得住」,完完全全,這話是什麼意思?(乙)「站立得住,完完全全」這句話暗示人將來要怎樣?

8 以巴弗為歌羅西人禱告,希望他們「可以站立得住,完完全全」。顯然,以巴弗求上帝使歌羅西的基督徒進至完全成熟的地步,繼續「站立得住」或站穩。

9 我們不能想當然地認為,人成為基督徒,即使是成熟的基督徒,就一定會堅持到底。耶穌說上帝有個天使兒子「沒有在真理中站穩」。(約翰福音8:44)保羅也提醒哥林多人,有些人雖然一度事奉耶和華,卻未能貫徹始終。他告誡受靈所膏的弟兄說:「自以為站得穩的,可要當心,免得倒下來。」(哥林多前書10:12)他的話正好跟以巴弗的禱告不謀而合。以巴弗希望歌羅西人「最終……可以站立得住,完完全全」。他們完全成長之後,就要堅持下去,不該退縮、疲倦灰心或隨流漂去。(希伯來書2:1;3:12;6:6;10:39;12:25)這樣,他們就能夠在鑑察的日子「完完全全」,贏得最後的嘉許。——哥林多後書5:10;彼得前書2:12

10,11.(甲)在禱告方面,以巴弗為我們立下了什麼模式?(乙)像以巴弗一樣,你決心要怎樣做?

10 我們已討論過指名代禱的重要,禱告要明確具體,求耶和華幫助、安慰、祝福弟兄姊妹,賜聖靈給他們。以巴弗為歌羅西人禱告,就是這樣的。我們能夠——事實上也應當——從他的話得著有用的提示,看出我們在禱告裡該對耶和華提及自己的什麼事。無疑,我們應當求耶和華幫助我們「最終……可以站立得住,完完全全」。你有沒有這樣做呢?

11 何不在禱告裡提及你自己的情形呢?你可以告訴上帝你作了多大進步,以求「完完全全」成熟。要懇求他讓你看出在靈性上尚待改善的地方。(詩篇17:3;139:23,24)在某些方面,你無疑有進步的餘地。可是,不要因此感到灰心,反倒要明確具體地懇求上帝,求他幫助你進步。不要只求一次就算了。其實,何不下定決心,在這個星期就花點時間,求上帝幫助你「最終……可以站立得住,完完全全」呢?你沉思全年經文的含意時,要常作這樣的禱告。在禱告裡,要省察自己是否有退縮、灰心、在上帝的工作上緩慢下來或跟上帝子民疏遠的傾向,然後加以避免。——以弗所書6:11,13,14,18

祈求信念堅定

12.為什麼歌羅西人尤其要「信念堅定」?

12 以巴弗也祈求另一件事;歌羅西人如果最終要站立得住,蒙上帝悅納,就必須具備這個條件才行。我們也要具備這個條件。什麼條件呢?以巴弗希望歌羅西人「在上帝的 一切旨意上……信念堅定」。他們周遭有許多異端邪說和有害的主張,其中有些乍看起來跟純真崇拜頗相似。例如,他們受到壓力,要在某些日子禁食或守節,就像猶太人的崇拜一度所為一般。也有假導師尊崇天使,就是傳律法給摩西的大能靈體。試想想,歌羅西的信徒要面對這種種壓力!他們要應付許多莫衷一是、令人困惑的主張。——加拉太書3:19;歌羅西書2:8,16-18

13.歌羅西人承認什麼,會對他們有幫助?這也怎樣幫助我們?

13 為了反駁這種論調,保羅強調耶穌基督的地位。「你們既然接納了主基督耶穌,就要繼續跟他團結同行,在他裡面扎根建立,按著你們所受的教導,信心穩定。」不錯,無論是歌羅西人或我們,都要對基督在上帝旨意和我們生活上所居的重要地位,懷有完全的信念。保羅指出:「上帝本性的完備特質,全都以身體形式住在他裡面。這樣,你們藉著他,就能享有完備的特質。他是一切政權和權柄的頭。」——歌羅西書2:6-10

14.對歌羅西人來說,他們的希望為什麼是十分真實的?

14 歌羅西基督徒都受聖靈所膏,因此享有到天上生活的獨特希望。他們務要使這個希望保持鮮明。(歌羅西書1:5)「上帝的……旨意」是要他們對這個希望懷有堅定不移的信念。他們有任何人應該懷疑這個希望嗎?絕不應該!對今天有希望生活在地上樂園裡的人來說,情況有什麼不同嗎?實在沒有!這個真實的希望,顯然也是「上帝的……旨意」。現在請想想這些問題:如果你正努力躋身於「大群人」之列,希望渡過「大患難」,這個希望對你 有多真實呢?(啟示錄7:9,14)你「在上帝的一切旨意上……[都]信念堅定」嗎?

15.保羅怎樣提出與希望有關的一連串事物?

15 我們所說的「希望」,並非不明確的奢望或妄想。我們從保羅較早時對羅馬人提出的一連串的事,可以看出這點。每一件事都跟接著的事有關連。請留意保羅把「希望」放在什麼位置上:「我們遭遇患難的時候也該歡騰,因為知道患難可以產生忍耐,忍耐可以產生蒙認可的情況,蒙認可的情況可以產生希望;這個希望不會令人失望。因為上帝的愛藉著他所賜給我們的聖靈,已經傾注在我們心裡了。」——羅馬書5:3-5

16.你認識聖經真理之後,有了什麼希望?

16 耶和華見證人當初向你傳講聖經信息的時候,你也許受到某些真理所吸引,例如死者的情況或復活。對許多人來說,最吸引他們的新事,是聖經說人能夠在地上的樂園裡生活。請回想你當初聽到這個道理的時候。這個希望多麼奇妙——不再有疾病和衰老,你會享用自己勞碌得來的成果,甚至動物也變得十分馴良!(傳道書9:5,10;以賽亞書65:17-25;約翰福音5:28,29;啟示錄21:3,4)你有了一個奇妙的希望!

17,18.(甲)保羅對羅馬人提出的一連串事物怎樣帶來希望?(乙)羅馬書5:4,5所指的是怎樣的希望?你有這樣的希望嗎?

17 然後,你很可能遭到一些反對或迫害。(馬太福音10:34-39;24:9)甚至在近年來,有些國家的見證人仍被人奪去家財或被迫淪為難民。有些則受人毆打,聖經書刊被充公,或在大眾媒體受人誣衊詆毀。無論你受到什麼形式的迫害,正如羅馬書5:3說,你遭遇患難時仍能保持喜樂,而且產生好結果。正如保羅指出,患難可以使你產生忍耐,忍耐則可以帶來蒙認可的情況。由於知道自己做著對的事,正在遵行上帝的旨意,你確信自己 是蒙上帝認可的。像保羅所說一樣,你意識到自己處於「蒙認可的情況」。保羅接著指出,「蒙認可的情況可以產生希望」。這也許看來有點奇怪。保羅為什麼把「希望」列在這麼後的位置呢?你當初聽見好消息的時候,不是已有了希望嗎?

18 顯然,保羅這裡所指的,並不是我們起初希望享有完美的生命。他所說的希望,是深刻和積極得多的。隨著我們保持忠貞和忍耐,意識到自己已蒙上帝認可,我們的希望就更牢固了。我們起初所懷的希望變得越來越真實可信,也更個人化。這個深刻的 希望顯得更光明燦爛,充滿著我們整個人。「這個希望不會令人失望。因為上帝的愛藉著他所賜給我們的聖靈,已經傾注在我們心裡了。」

19.你該怎樣在禱告裡提及自己的希望?

19 以巴弗熱切禱告,希望歌羅西的弟兄姊妹繼續對前頭的希望堅信不疑,「在上帝的一切旨意上……信念堅定」。讓我們各人也經常為自己所懷的希望向上帝祈求。在你的私人禱告裡,要提及新世界的希望,懷著信念告訴耶和華你多麼渴望新世界來臨。懇求他幫助你加深和加強自己的信念。正如以巴弗禱告求歌羅西人「在上帝的一切旨意上……信念堅定」,你也可以這樣做,並且要經常如此行。

20.要是有少數人偏離基督徒的正道,為什麼我們也沒有理由感到灰心?

20 即使有些人沒有完全站穩、信念堅定,你也不該分心或泄氣。有些人也許做得不好、轉移目標或乾脆放棄。甚至在最親近耶穌的人——使徒——當中,也有這種情形發生。但是,當猶大出賣主人後,其他使徒有沒有因此緩慢下來或放棄真理呢?絕沒有!彼得引用詩篇109:8,表示別人會取代猶大的職位。使徒選了另一個人去代替猶大;忠於上帝的人繼續努力執行傳道的使命。(使徒行傳1:15-26)他們決心要站立得住,完完全全,信念堅定。

21,22.你站立得住,完完全全,信念堅定,怎會受人注意?

21 你在上帝的一切旨意上站立得住,完完全全,信念堅定,一定不會逃過別人的注意,並且會深受讚賞。誰會注意和賞識你呢?

22 首先,認識你和愛你的弟兄姊妹會留意到你的堅貞。即使他們未必親口說出來,但所生的影響卻跟我們在帖撒羅尼迦前書1:2-6讀到的話很相似:「我們每逢禱告提到你們所有人,都感謝上帝,在我們的上帝,我們的父親面前,一直記住你們忠信的作為、出於愛心的勞苦、對我們主耶穌基督心存希望而有的忍耐。……因為我們把好消息傳到你們那裡,不是單用言語,也是用力量,用聖靈和堅強的信念。……[你們]仿效了我們,也仿效了主。」四周的忠貞基督徒見你「在上帝的一切旨意上,可以站立得住,完完全全,信念堅定」,也一定有同感。——歌羅西書1:23

23.在來年,我們決心要怎樣做?

23 同樣,你的天父也會留意到你的堅貞而大感喜悅。這是你可以深信的。為什麼呢?因為你「在上帝的一切旨意上」站立得住,完完全全,信念堅定。保羅寫信給歌羅西人,鼓勵他們行事「配得上耶和華,凡事叫他喜悅」。(歌羅西書1:10)不錯,不完美的人也能叫上帝喜悅。歌羅西的弟兄姊妹就這樣做了。你四周的基督徒同工正這樣做。你自己也能這樣做!因此,在來年,願你天天的禱告和行動都表明,你決心要「最終在上帝的一切旨意上,可以站立得住,完完全全,信念堅定」。

你記得嗎?

• 「站立得住,完完全全」含有什麼意思?

• 你該在禱告裡提及你的什麼事?

• 正如羅馬書5:4,5表示,你想具有怎樣的希望?

• 讀過這篇文章後,你決心要在來年立下什麼目標?

[研讀問題]

[第20頁的圖片]

以巴弗求上帝使他的弟兄站立得住,完完全全,對基督和他們的希望懷有堅定的信念

[第23頁的圖片]

世上還有幾百萬人跟你有一樣的穩確希望和堅定信念