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助人行事配得上耶和華

助人行事配得上耶和華

 助人行事配得上耶和華

「我們……不住地為你們禱告,求上帝使你們……行事就能配得上耶和華,凡事叫他喜悅,在各樣良善的作為上不斷結出果實。」——歌羅西書1:9,10

1,2.什麼事最能令人滿足快樂?

「我們住在農場的活動房屋車裡。為了有多點時間向人宣揚好消息,我們只求過簡單的生活。耶和華大大祝福我們,讓我們有幸幫助許多人獻身事奉他。」——南非一對全時傳道員夫婦。

2 你豈不同意,幫助人之後,自己也很快樂嗎?有些人致力於幫助貧病或寂寞的人,從中得到很大滿足。真基督徒相信,他們把耶和華上帝和耶穌基督的知識傳給別人,是他們能夠給人的最大幫助。惟有這樣,人才能夠接受耶穌的贖價,跟上帝培養良好關係,從而有希望獲得永生。——使徒行傳3:19-21;13:48

3.怎樣的幫助值得我們留意?

3 可是,幫助那些已經事奉上帝、行走「主的道路」的人又如何呢?(使徒行傳19:9)你無疑仍然很關心他們,卻可能不知道怎樣進一步或持續幫助他們。你的環境也許看來限制了你給人的幫助,因此也限制了你所得的滿足。(使徒行傳20:35)在這兩方面,歌羅西書給了我們不少教益。

4.(甲)保羅在什麼情況之下寫了歌羅西書?(乙)事情怎樣跟以巴弗有關?

4 使徒保羅在羅馬受到軟禁時,可以接待訪者;當時他寫信給歌羅西的基督徒。如你所料,保羅善用有限的自由,向人傳講上帝的王國。(使徒行傳28:16-31)基督徒同工獲准探望他,有些甚至跟他一起被囚。(歌羅西書1:7,8;4:10)其中一人是熱心的傳福音者以巴弗,他來自小亞細亞(現代的土耳其)以弗所以東的高原地帶,弗里吉亞的歌羅西城。以巴弗有分建立歌羅西的一群會眾,也為鄰近的老底嘉和希拉波利斯的會眾服務。(歌羅西書4:12,13)以巴弗為什麼要到羅馬見保羅呢?我們可從保羅的回應學得什麼?

給歌羅西人的良助

5.保羅為什麼寫下了他對歌羅西人所說的話?

5 以巴弗長途跋涉前往羅馬,為了跟保羅商量歌羅西會眾的情況。他把當地基督徒的信心、愛心和傳福音的努力告知保羅。(歌羅西書1:4-8)可是,他必然也提及他所擔心的事,就是威脅到歌羅西人靈性的不良影響。保羅於是寫了一封受啟示的信,反駁假導師所鼓吹的若干主張。他特別強調耶穌基督的重要地位。 *他的幫助是否僅限於強調聖經的重要真理呢?他還怎樣幫助歌羅西人呢?關於幫助別人,我們可以學到什麼教訓?

6.保羅在歌羅西書裡強調什麼?

6 在信的起頭,保羅提及一種幫助,是 我們可能忽略了的。當時保羅和以巴弗都離歌羅西很遠,但他們卻能給歌羅西人有效的幫助。保羅說:「我們每逢為你們禱告[『常為你們禱告』,英語版腳注],都感謝我們主耶穌基督的父親上帝。」不錯,保羅在禱告裡特別提及歌羅西的基督徒。保羅又說:「所以,我們從聽見的那天起,就不住地為你們禱告,求上帝使你們對他的旨意充滿確切的知識,滿有智慧和屬靈的領悟力。」——歌羅西書1:3,9

7,8.我們個人的禱告和會眾的禱告時常提及什麼事?

7 我們深知耶和華是「聽禱告的主」,因此他會垂聽跟他旨意一致的禱告。(詩篇65:2;86:6;箴言15:8,29;約翰一書5:14)可是,我們為人禱告時,情形是怎樣的呢?

8 我們也許時常想及「世界上整個弟兄團體」,為他們代禱。(彼得前書5:9)某個地區發生了天災人禍,我們也許為當地的基督徒和其他人向耶和華禱告。在公元1世紀,猶地亞鬧饑荒,各地的基督徒聽聞這事,必然為受影響的弟兄代禱,甚至早於送交救濟物資之前。(使徒行傳11:27-30)在今天的聚會裡,我們也時常聽到弟兄為整個弟兄團體或大群弟兄禱告;與會的人都該明白他們所說的話而能夠衷心說「阿們」。——哥林多前書14:16

禱告要明確具體

9,10.(甲)什麼例子表明,為個別的人代禱是適當的?(乙)保羅怎樣請人特別為他和同伴代禱?

9 可是,關於為人禱告,聖經載有更具體和個人化的例子。請想想耶穌在路加福音22:31,32所說的話。當時,十一位忠心的使徒跟他在一起。在前頭艱難的日子,他們都需要上帝支持,因此耶穌為他們禱告。(約翰福音17:9-14)即使這樣,耶穌特別提及彼得,為這個門徒懇切祈求。其他的例子包括:以利沙求上帝特別幫助他的侍役。(列王紀下6:15-17)使徒約翰禱告,願該猶身體健康,靈性興旺。(約翰三書1,2)其他代禱的對象則包括特別某一群人。——約伯記42:7,8;路加福音6:28;使徒行傳7:60;提摩太前書2:1,2

10 保羅的書信顯示,禱告的內容可以是很具體的。他請求弟兄為他(或他和他的同伴)代禱。歌羅西書4:2,3說:「你們禱告要堅持不懈;在禱告上要警醒感謝。也要為我們禱告,求上帝打開發言之門,讓我們可以講論關於基督的神聖秘密——我帶著繫索被囚,就是為了這件事。」請也看看這些例子:羅馬書15:30;帖撒羅尼迦前書5:25;帖撒羅尼迦後書3:1;希伯來書13:18

11.以巴弗在羅馬的時候為誰代禱?

11 保羅在羅馬的同工也作這樣的禱告。「原是在你們那裡的以巴弗向你們問好;他……常常為你們竭力禱告。」(歌羅西書4:12)譯作「竭力」的詞語含有「奮鬥」的意思,就像古代運動會的體操運動員那樣。以巴弗是否只為全世界的信徒或小亞細亞的真基督徒熱切禱告呢?保羅表示以巴弗特別為歌羅西的基督徒禱告。以巴弗明白他們的處境。我們並不完全知道他們的名字,也不知道他們 面對什麼問題,但我們可以想像一下可能發生的事。也許年輕的利努斯正在竭力抵抗當時流行的哲學思想。魯孚以前是信奉猶太教的,他要有力量去抗拒猶太教的吸引。彼息的丈夫不是信主的,她需要忍耐和智慧,好教養孩子信主嗎?亞遜其圖患了不治之症,需要更多安慰嗎?不錯,以巴弗很熟悉自己會眾的弟兄姊妹。他為他們懇切禱告,因為他和保羅都很想這些忠心同工行事配得上耶和華。

12.在私下的禱告裡,我們怎可更明確具體一點?

12 你看出一個幫助人的方法嗎?正如以上提及,由於基督徒聚會的聽眾通常包括各樣的人,因此,公開禱告的內容有時會比較一般性。可是,我們的個人禱告和家庭禱告,卻可以更明確具體。我們不時會求上帝指引和祝福周遊監督或屬靈牧人,但有時何不更明確一點呢?例如,何不指名提及探訪你會眾的環務監督或你的會眾書籍研究班主持人呢?腓立比書2:25-28和提摩太前書5:23顯示,保羅自己十分關注提摩太和以巴弗提的健康。在禱告裡,我們也能對所認識的病人表現這樣的關注嗎?

13.怎樣的事情是我們可以在個人禱告裡提及的?

13 誠然,我們要避免干涉別人的私事,但在禱告裡對所認識和關心的人表現真摯的關懷,卻是再正當不過的事。(提摩太前書5:13;彼得前書4:15)弟兄可能丟了差事,我們卻無能為力。可是,我們可以在個人禱告裡指名提及弟兄的困難,為他代求。(詩篇37:25;箴言10:3)我們是否留意某個年紀不輕的獨身姊妹,由於決心只跟「主裡」的人結婚,所以仍然未婚和沒有兒女呢?(哥林多前書7:39)在你的私下禱告裡,何不求耶和華祝福她,幫助她繼續忠貞地為上帝服務呢?另一個例子是,兩位長老也許向一個犯過的弟兄提出勸告。他們兩人不是可以在私下禱告裡指名為他代求嗎?

14.明確具體的禱告怎樣跟幫助人有關?

14 在個人禱告裡,你可以為許多你認識的人代求,他們需要耶和華的支持和安慰,也需要耶和華賜予智慧、聖靈,或聖靈的某種果實。由於雙方的距離或其他因素,你可能覺得自己未能提供什麼物質援助或直接幫助。但是,不要忘記為你的弟兄姊妹代禱。你知道他們很想行事配得上耶和華,但他們真的需要幫助,才能繼續這樣做。你的禱告會給他們很大幫助。——詩篇18:2;20:1,2;34:15;46:1;121:1-3

努力強化別人

15.為什麼我們該對歌羅西書的結尾部分感到興趣?

15 當然,熱切具體的禱告並不是惟一幫助人的方法,尤其是對你所愛的人。歌羅西書 清楚表明這點。許多學者認為,保羅提出了教義上的訓示和實用的勸告之後,在結尾只是順帶提出問候而已。(歌羅西書4:7-18)可是,我們從以上看出,這卷書的最後部分還含有值得留意的勸告,對我們有更多教益。

16,17.關於歌羅西書4:10,11所提及的弟兄,我們可以說些什麼?

16 保羅寫道:「跟我同做俘虜的亞里達古向你們問好。巴拿巴的表兄弟馬可也向你們問好。(談到他,你們領受過吩咐:如果他到你們那裡去,你們就要樂意接待他。)稱為猶士都的耶穌也向你們問好。這幾位都是受過割禮的。只有他們做我的同工,為上帝的王國效力。也正是他們,成了強化我的良助。」——歌羅西書4:10,11

17 保羅在此指出,某些弟兄很值得留意。他說這些弟兄是受過割禮的,具有猶太背景。當時,羅馬有許多受過割禮的猶太人聚居,有些成為了基督徒。保羅所提及的弟兄曾給他幫助。很可能,他們沒有猶豫不跟外邦的基督徒來往,而且樂於與保羅一起向外邦人傳道。——羅馬書11:13;加拉太書1:16;2:11-14

18.保羅怎樣稱讚一些與他共事的人?

18 請留意保羅說:「也正是他們,成了強化我的良助。」他所用的希臘詞,在聖經裡只出現過一次。許多譯者把這個詞譯作「安慰」。可是,有另一個希臘詞(帕拉卡萊奧 更常譯作「安慰」。保羅在這封信裡也使用帕拉卡萊奧 一詞,但歌羅西書4:11卻不是使用這個詞。——馬太福音5:4;使徒行傳4:36;9:31;哥林多後書1:4;歌羅西書2:2;4:8

19,20.(甲)羅馬有些弟兄幫助了保羅,他用來形容這些弟兄的詞語含有什麼意思?(乙)那些弟兄可能怎樣幫助保羅?

19 這些被保羅提及的弟兄,顯然不是只給他口頭上的安慰而已。歌羅西書4:11譯作「強化[人]的良助」的希臘詞,有時在世俗著作裡用來指一種止痛藥。《現代中文譯本》的譯法是:「[他們]對我有很大的幫助。」這些在保羅身旁的基督徒弟兄給過他什麼幫助呢?

20 保羅雖然獲准接待訪者,但有許多事卻是他不能親自做的,例如購買食物和添置冬季衣服等基本需要。他怎樣獲得研讀的書卷,或購買書寫工具呢?(提摩太後書4:13)你不難想像,那些弟兄幫助保羅獲得他所需用的東西,為他購物或辦差事。他也許想知道某個會眾的情況,好給予鼓勵。他既然被人軟禁,自然無法親自這樣做,因此那些弟兄就為保羅探訪會眾,傳遞信息及帶回報告。他們給保羅多大的強化!

21,22.(甲)為什麼我們對歌羅西書4:11的話感到興趣?(乙)我們怎可效法保羅的同工的榜樣?

21 保羅談及「強化[他]的良助」,這話也叫我們看出我們可以怎樣幫助別人。別人也許謹守上帝的道德標準,參加基督徒的聚會,也參與傳道工作,因此行事配得上耶和華。在這些事上,他們的確配受稱讚。可是,我們能夠作出更大努力,像保羅的弟兄那樣,成為「強化[人]的良助」嗎?

22 如果你知道有個姊妹明智地聽從哥林多前書7:37 的勸勉,卻沒有什麼家庭跟她特別親近,你能夠邀請她參加你的若干家庭活動,也許請她吃頓飯或參加親友的小聚嗎?請她跟你一家一起去參加大會或度假又如何?又或請她在方便的時候跟你一起購買食物。其實,我們也可對寡居的人或已不能駕車的人提出這樣的協助。你會從他們的人生經驗得益,小至學會怎樣揀選水果或選購兒童服裝等。(利未記19:32;箴言16:31)這種交往必然令雙方的關係更親密。這樣,他們有需要時,就會更樂意請你幫忙,例如到藥房買藥等。羅馬的弟兄成了強化保羅的實用良助,你也可以這樣做。無論古今,這樣做都能夠鞏固彼此的愛心,使我們更決心忠貞地事奉耶和華。

23.我們各人最好把時間用來做什麼?

23 我們各人都該想想這篇文章所提及的情形。這裡只是舉出一些例子而已,但卻提醒我們可以怎樣在實際情形下成為「強化[弟兄姊妹]的良助」。我們的出發點並不是基於人道主義的立場。歌羅西書4:10,11所提及的弟兄也不是以此為目標。他們是保羅的「同工,為上帝的王國效力」。他們能夠強化保羅,跟這件事有直接關係。願我們也一樣。

24.我們為別人代禱,設法強化他們,是為了什麼緣故?

24 我們在私下禱告裡指名提及別人,並且努力強化他們,是因為我們相信這些弟兄姊妹都很想「行事……配得上耶和華,凡事叫他喜悅」。(歌羅西書1:10)這點跟保羅提及的另一件事有關。他談及以巴弗為歌羅西人禱告,希望他們「在上帝的一切旨意上,可以站立得住,完完全全,信念堅定」。(歌羅西書4:12)我們自己可以怎樣達到這個目標呢?讓我們看看。

[腳注]

^ 5段 見《洞察聖經》第1冊,第490-491頁;《『聖經全部都是上帝所感示而有益的』》第226-228頁;紐約守望台聖經書社出版。

你留意到嗎?

• 在私下禱告裡,我們怎可對人更有幫助?

• 有些基督徒怎樣成為「強化[保羅]的良助」?

• 我們怎可成為「強化[人]的良助」?

• 我們為弟兄姊妹代禱,設法強化他們,是為了什麼目的?

[研讀問題]

[第18頁的圖片]

你一家出外活動時,可否邀請其他基督徒加入?

[鳴謝]

Courtesy of Green Chimney’s Farm