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約西亞謙卑自抑,贏得耶和華的嘉許

約西亞謙卑自抑,贏得耶和華的嘉許

 約西亞謙卑自抑,贏得耶和華的嘉許

猶大國年僅五歲的約西亞王子看見媽媽耶底大傷心哭泣,他必然很害怕。耶底大哭是有原因的,因為約西亞的祖父瑪拿西死了。——列王紀下21:18

於是約西亞的父親亞們即位,成為猶大國王。(歷代志下33:20)兩年之後(公元前659年)亞們被臣僕殺了。百姓把陰謀背叛亞們的人殺死,立年輕的約西亞作王。(列王紀下21:24;歷代志下33:25)亞們統治期間,許多猶大人在房頂設了祭壇,在壇前向假神燒香跪拜。耶路撒冷的空氣彌漫著燒香的氣味;這種氣味,約西亞早已習慣了。人時常看見異教祭司列隊走過,也看見異教徒(甚至有些自稱崇拜耶和華的人)指著假神瑪勒堪起誓。——西番雅書1:1,5

約西亞知道亞們崇拜假神,無惡不作。這位年輕的猶大國王漸漸明白上帝的先知西番雅所發出的宣告。約西亞15歲(公元前652年)的時候,在他執政的第八年,他決心聽從西番雅的話。約西亞還沒有成年,就已開始尋求耶和華。——歷代志下33:21,22;34:3

約西亞坐言起行!

四年之後(公元前648年),約西亞著手將偽宗教從猶大和耶路撒冷肅清。他毀去巴力崇拜所用的偶像、聖柱和香壇,搗碎假神的偶像,把粉末撒在獻祭給它們的人的墳墓之上。他弄髒供不潔崇拜之用的邱壇,然後把它們拆毀。——列王紀下23:8-14

利未族祭司的兒子耶利米來到耶路撒冷時(公元前647年),約西亞正大力鏟除耶路撒冷的異教崇拜。耶和華上帝立年輕的耶利米為他的先知。耶利米以多麼強烈的措詞宣告耶和華譴責偽宗教的信息!年輕的約西亞王年紀跟耶利米差不多。儘管約西亞勇敢地肅清偽宗教,耶利米也無畏地發出上帝的宣告,沒多久,猶大人又再次落入謬誤崇拜的網羅裡。——耶利米書1:1-10

珍貴的發現!

大約過了五年,25歲的約西亞已統治了約莫十八年。他傳召書記沙番、市長瑪西雅和史官約亞。王吩咐沙番去見大祭司希勒家,叫他把聖殿守門人從民中收聚的銀子交給耶和華殿裡辦事的人,他們可以用這筆錢修理耶和華殿裡破爛了的地方。——列王紀下22:3-6;歷代志下34:8

修理聖殿的人從清早就勤力工作。約西亞必定感謝耶和華,因為工人修好了他那些行惡的祖先在耶和華聖殿裡造成的破壞。工程進行期間,沙番來到有話要稟告。他手裡拿著的是什麼?原來是一個書卷!他說大祭司希勒家找到了「耶和華藉摩西所傳的律法書」。(歷代志下34:12-18 《聖經新譯本》)這書卷無疑是律法的原來抄本。這個發現多麼令人驚訝!

約西亞急於要聽聽律法書上的話。沙番一邊念,王一邊想每條命令怎樣對自己和人民適用。令他印象最深的是,律法書大力強調純真的崇拜,並預告人民如果從事謬誤的崇拜,就會遭遇大禍,被擄到外地去。約西亞深知自己的祖先並沒有遵從上帝的吩咐去做,於是撕裂衣服,吩咐希勒家、沙番和其他臣僕說:「[去]以這書上的話求問耶和華;因為我們列祖沒有聽從這書上的言語,……耶和華就向我們大發烈怒。」——列王紀下22:11-13;歷代志下34:19-21

轉述耶和華的話

約西亞的使者去見耶路撒冷的女先知戶勒大,之後帶著消息回來。戶勒大向使者轉述了耶和華的話,表示他要把新近找到的書上所載的災禍降在叛道的猶大國之上。然而,約西亞不會親眼看見這場慘劇發生,因為他在耶和華上帝面前謙卑自抑。上帝會先讓他平平安安地下到墓地,到他祖先那裡,然後才降下災禍。——列王紀下22:14-20;歷代志下34:22-28

既然約西亞後來在戰場陣亡,戶勒大的預言說得對嗎?(列王紀下23:28-30)她的話仍然是對的,因為約西亞的結局跟猶大國所經歷的「災禍」截然不同,他是「平平安安地」葬在墳墓裡的。(列王紀下22:20;歷代志下34:28)公元前609-前607年,巴比倫人圍攻耶路撒冷,最後把城摧毀。約西亞在這場災難臨到之前已經死去。此外,人歸到自己的祖先那裡,不一定排除死於非命的可能,因為聖經曾把這句話用在死於非命的人身上,也用在壽終正寢的人身上。——申命記31:16;列王紀上2:10;22:34,40

純真崇拜日漸興旺

約西亞把耶路撒冷的居民齊集在聖殿,把在耶和華殿裡找到的「約書上一切的話」都向他們宣讀。然後他跟人民立約,「要一心一意跟從耶和華,謹守他的誡命、典章和律例,實行這書上所寫有關這約的話」。所有人民都答應遵守這個約。——列王紀下23:1-3,《聖經新譯本》。

接著,約西亞發動另一次掃除偶像崇拜運動,顯然是更徹底的一次。猶大的異教祭司不准再活動了。參與不潔崇拜的利未族祭司喪失了在耶和華壇前服務的殊榮。所羅門統治期間建築的邱壇,都被弄污而不再適合崇拜之用。較早時,以色列的十支派王國在公元前740年被亞述推翻;這次潔淨行動也伸展到他們的國境之內。

三百年前一個不具名的「神人」所說的預言,這個時候就應驗了。約西亞把巴力祭司的骨頭,在耶羅波安設於伯特利的祭壇上焚燒。他把伯特利和其他城邑的邱壇拆毀,把崇拜偶像的祭司在他們平日供奉的壇上殺了。——列王紀上13:1-4;列王紀下23:4-20

舉行盛大的逾越節

約西亞推廣純真崇拜,受到上帝所支持。約西亞在世的日子,「人民都跟隨耶和華他們列祖的上帝,總不離開」。(歷代志下34:33,《聖經新譯本》)約西亞必定為這件事不斷感謝耶和華。在約西亞執政第十八年發生的一件大事,也是他畢生難忘的。

王吩咐眾民說:「你們當照這[新近找到的]約書上所寫的,向耶和華——你們的上帝守逾越節。」(列王紀下23:21)約西亞見到百姓反應熱烈,高興極了。他為了這次慶祝,捐出3萬隻逾越節的牲畜和3000隻牛。這是個多麼盛大的逾越節!自從士師撒母耳的日子以來,以色列人舉行的逾越節慶祝,不論所獻的祭物,所作的周詳安排,以及崇拜者的數目,都比不上這一次。——列王紀下23:22,23;歷代志下35:1-19

 死時人人哀悼

約西亞執政一共31年(公元前659-前629年),他始終是個好國王。約西亞統治的末了,他聽聞法老尼哥要穿過猶大國境,去攔截巴比倫的軍隊,以助亞述王一臂之力。當時亞述王正在幼發拉底河上的迦基米施。為了聖經沒有透露的某個原因,約西亞竟然去跟埃及人交戰。尼哥派使者來見約西亞說:「你不要干預上帝的事,免得他毀滅你,因為上帝是與我同在。」但約西亞喬裝出戰,一心要把埃及人趕回米吉多去。——歷代志下35:20-22

這次猶大王糟糕了!敵方的弓箭手射中了他,於是他吩咐臣僕說:「我受了重傷,你拉我出陣吧!」他們把他從戰車上扶下來,放在第二輛戰車上,送回耶路撒冷去。也許約西亞當場或在途中氣絕身亡。上帝靈示的記載說:「他就死了,葬在他列祖的墳墓裡。猶大人和耶路撒冷人都為他悲哀。」耶利米為約西亞作了哀歌。在此之後,有些在特別場合所唱的哀歌都以約西亞為題。——歷代志下35:23-25

毫無疑問,約西亞王跟埃及交戰可說是大大失策。(詩篇130:3)然而,他由於謙卑自抑,堅定不移地維護純真崇拜,贏得了上帝的嘉許。約西亞的一生多麼有力地表明,耶和華的確恩待手下存心謙卑的僕人!——箴言3:34;雅各書4:6

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年輕的約西亞王懇切尋求耶和華

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約西亞毀去各地的邱壇,大力推廣純真崇拜