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迫害基督徒的人看見一道大光

迫害基督徒的人看見一道大光

 迫害基督徒的人看見一道大光

掃羅怒氣沖沖地追捕耶穌的門徒。雖然耶路撒冷的基督徒已經飽受迫害,包括司提反被人用石頭打死,但掃羅還不滿足,設法把反基督徒勢力伸展到其他地方去。聖經說:「[掃羅]仍然殺氣騰騰,氣勢洶洶地威嚇主的門徒。他往大祭司那裡,求大祭司發公函給大馬士革各會堂,好讓他找著任何奉行主的道路的人,無論男女,他都可以捆綁起來,帶到耶路撒冷。」——使徒行傳9:1,2

掃羅朝著大馬士革進發之際,心裡必然盤算著怎樣好好執行這個指令。既然大祭司授權給他捆綁基督徒,大馬士革廣大猶太社區的領袖無疑會跟他通力合作。掃羅打算借助他們的力量去打擊基督徒。

掃羅越走近目的地,必然越感到興奮。從耶路撒冷到大馬士革,要走七至八天,全程大約220公里,這是一段叫人疲累的路程。約在中午時分,突然有一道光出現,比太陽還要燦爛,在掃羅周圍閃耀。掃羅倒在地上。他聽見有聲音用希伯來語對他說:「掃羅,掃羅,你為什麼迫害我?你不斷踢刺棒,不過叫自己難受罷了。」掃羅問道:「主啊,你是誰?」那聲音回答說:「我就是你正在迫害的耶穌。你站起來,兩腳直立。我在你眼前出現,特要揀選你做侍役和見證人,可以為你所見過關於我的事,又為我將要指給你看的事作見證。我把你從這族人民和眾國族中解救出來,差你到他們那裡去。」掃羅問道:「主啊,我該做什麼呢?」「你起來,進大馬士革去,凡指定要 你去做的事,那裡自然有人告訴你。」——使徒行傳9:3-6;22:6-10;26:13-17

跟掃羅同行的人雖然聽見說話的響聲,卻看不見什麼人,也不明白那些話是什麼意思。由於這道強光的緣故,掃羅起來時什麼也看不見,同行的人要牽著他的手。「他三天看不見什麼,不吃也不喝。」——使徒行傳9:7-9;22:11

三天的沉思

猶大 *慷慨地接待掃羅,他住的地方叫做直街。(使徒行傳9:11)直街在阿拉伯語叫達卜阿拉-穆斯塔基,現在這條街仍是大馬士革的主要大道。我們可以想像到,掃羅在猶大家裡時,腦海不住想著什麼。剛才的經歷不但使他失明,還叫他大大受驚。現在他有時間仔細想想到底是怎麼一回事。

這個迫害基督徒的人所遇到的並非別人,正是那個他十分輕視的人——被人釘死的耶穌基督。耶穌被猶太最高法庭定罪,「被藐視,被人厭棄」,但現在他已經活過來了。他甚至在「不能靠近的光裡」,站在蒙上帝嘉許的右邊!司提反及其他基督徒說得不錯,耶穌確是 彌賽亞。(以賽亞書53:3;使徒行傳7:56;提摩太前書6:16)掃羅實在錯了,因為在耶穌看來,掃羅迫害基督徒就等於迫害他一樣!面對這麼確鑿的證據,掃羅豈可繼續「踢刺棒」呢?頑牛尚且要跟著主人刺棒所指的方向走,掃羅如果不肯聽從耶穌的勸教,最終會叫自己受害。

耶穌是彌賽亞,他絕不會被上帝定罪。可是,耶和華卻讓他經歷最屈辱的死亡,好符合摩西律法的這句話:「被掛的人是在上帝面前受咒詛的。」(申命記21:23)耶穌是死在苦刑柱上的。耶穌沒有罪,他受咒詛不是為了自己的罪,而是為了人類的罪。掃羅後來解釋說:「凡倚靠律法上的作為的人,都在咒詛之下;因為有話寫著說:『凡律法書卷上所寫的,誰不常常照著實行,就該受咒詛。』況且,在上帝看來,顯然沒有人可以憑著律法稱為正義,……基督既替我們成了受咒詛的,就購下我們,從而釋放我們脫離律法的咒詛,因為有話寫著說:『凡懸在木柱上的人,都是被咒詛的。』」——加拉太書3:10-13

耶穌獻上的祭物具有贖罪的功效。藉著接納這個祭物,耶和華以象徵的方式把摩西律法和它的咒詛都釘在柱上。掃羅理解這些事之後,把苦刑柱看作「上帝的智慧」,但「對猶太人來說,這是叫人絆倒的」。(哥林多前書1:18-25;歌羅西書2:14)因此,救恩不是靠著律法的作為,而是靠著上帝對有罪的人(像掃羅一樣),所表現的分外恩慈。後來,上帝的分外恩慈也惠及摩西律法以外的人。耶穌差遣掃羅,就是要他到外邦人那裡去。——以弗所書3:3-7

我們不知道掃羅歸信時,明白的有多少。但耶穌可能不只一次跟他談話,談及他到眾國族去的任務。此外,掃羅也是在多年之後,才在上帝靈示下把這些話記錄下來。(使徒行傳22:17-21;加拉太書1:15-18;2:1,2 然而,僅在幾天之後,掃羅又接獲新主人的指示。

亞拿尼亞登門造訪

耶穌向掃羅顯現之後,也向亞拿尼亞顯現,吩咐他說:「往那條叫做直街的路上去,在猶大家裡找一個名叫掃羅的人,是從大數來的。看啊!他正在禱告,在異象中看見一個男子,名叫亞拿尼亞,進來按手在他身上,使他恢復視力。」——使徒行傳9:11,12

既然亞拿尼亞對掃羅的事十分清楚,耶穌的話叫他感到驚訝是可以理解的。他說:「主啊,我聽見許多人說,這個男子在耶路撒冷做過很多傷害你聖民的事。現在他又得到眾祭司長授權,要捆綁所有呼求你名的人。」但耶穌對亞拿尼亞說:「你去吧,因為這個人是蒙揀選的器皿,歸我所用,要向眾國族、列王和以色列眾子傳揚我的名。」——使徒行傳9:13-15

亞拿尼亞的疑慮盡消,他照著耶穌給他的地址去找掃羅。亞拿尼亞找到掃羅,問候他以後,就按手在他身上。聖經記載說:「掃羅的眼睛立即有鱗片似的東西掉下來,他就恢復視力。」掃羅留心聆聽亞拿尼亞說話。亞拿尼亞的話證實掃羅沒有誤解耶穌先前所說的話:「我們父祖的上帝揀選了你,讓你認識他的旨意,看見正義者,聽見他口中的聲音,因為你要做他的見證人,把你所看見所聽見的向所有人作見證。現在你為什麼遲延呢?起來受浸吧;要呼求他的名,好洗去你的罪。」結果怎樣?掃羅「起來,受了浸,吃過食物就有了氣力」。——使徒行傳9:17-19;22:12-16

亞拿尼亞完成任務之後,就功成身退,聖經再沒有提及他了。但那些聽到掃羅宣講耶穌的人,全都不禁驚訝起來。這個人從前迫害基督徒,他前來大馬士革是要逮捕耶穌的門徒,但現在竟在會堂裡證明耶穌就是基督。——使徒行傳9:20-22

「差往眾國族的使徒」

掃羅在前往大馬士革途中所發生的事,叫他懸崖勒馬,不再迫害基督徒。掃羅看出耶穌就是彌賽亞,他把《希伯來語聖經》許多道理和預言應用在耶穌身上。他意識到耶穌向他顯現,「奪得」了他,委派他作「差往眾國族的使徒」。這件事把掃羅的一生完全改變過來。(腓立比書3:12;羅馬書11:13)現在他成為使徒保羅,他享有的殊榮和權威不獨影響他在地上的餘生,同時也影響了基督教的歷史發展。

若干年後,有些人質疑保羅的使徒身份,保羅於是重申他在大馬士革途中的經歷,為自己的使徒權威辯護。他問道:「我不是使徒嗎?我不是看見了我們的主耶穌嗎?」掃羅(保羅)提及復活了的耶穌向人顯現之後,說:「最後他還出現給我看,但我不過像早產嬰兒一樣。」(哥林多前書9:1;15:8)保羅在異象裡看見耶穌天上的榮耀,感到自己彷彿有幸得以提早重生、復活,享受屬靈的生命。

掃羅珍惜他的福分,決心不辜負上帝的期望。他寫道:「我是使徒中最小的,不配稱為使徒,因為我迫害過上帝的會眾。可是……[上帝]向我所施的分外恩慈沒有枉然,我比[其他所有使徒]更加勞苦。」——哥林多前書15:9,10

也許像掃羅一樣,你還記得你要贏得上帝的喜悅,就必須把一些根深蒂固的宗教主張調整過來。你無疑衷心感激耶和華幫助你明白真理。掃羅看見那道光,意識到上帝對他的旨意之後,沒有猶豫,就立刻去做了。他在地上有生之日,都不斷熱心、堅毅地遵行上帝的旨意。他為今天所有渴望取悅耶和華的人,立下了多麼優良的榜樣!

[腳注]

^ 7段 有學者認為,猶大也許是當地猶太社區的領袖,又或者是猶太客店的店主。

[第27頁的圖片]

今天大馬士革的直街

[鳴謝]

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