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 有設計者嗎?

彩虹飛蜥的尾巴

彩虹飛蜥的尾巴

彩虹飛蜥能夠輕易地從地面或桌面等水平面跳到牆上。假如那個地面或桌面很滑,牠起跳後就會失去平衡,但最終仍能成功地跳到牆上。為什麼?秘密就在於牠的尾巴。

說明:在粗糙的物體表面上,彩虹飛蜥能站得很穩。從這樣的表面起跳後,牠會首先平衡自己的身體,同時把尾巴垂下,這樣牠就能成功地跳到牆上。要是物體的表面是滑的,牠就很容易失去平衡。然而,牠只要在半空中把尾巴揮向上,就能調整身體的角度。這其間,牠的動作必須十分精確。美國加州大學伯克利分校所發表的一份報告說:「彩虹飛蜥必須不斷而且準確地調整尾巴的角度,才能保持平衡。」起跳的表面越滑,彩虹飛蜥就越需要翹起尾巴,好使自己能夠安全「著陸」。

工程師可以仿照彩虹飛蜥的尾巴去設計更靈活的機械人,用來搜索地震或其他災難中倖存的人。研究員托馬斯·利比說:「機械人怎也不會像動物那樣靈活,因此,只要能讓機械人變得更穩定,就已經是一個進步。」

你認為怎樣?彩虹飛蜥的尾巴是進化而來的,還是經過設計的呢?