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高加索「語言之山」

高加索「語言之山」

你或許沒想到,一個山區的面積竟會像西班牙的版圖那麼大。這個山區還住著許多不同的民族,而且各有各的語言。在一些地區,甚至相鄰村莊的人也無法溝通!中世紀的地理學家對這種情況十分驚訝,其中一個就把高加索稱為「語言之山」。

高加索山脈位於黑海和裡海之間,是各方文化的交匯點,因此有悠久的歷史和深厚的文化。這裡的民族尊敬長者,慷慨好客,也喜愛舞蹈。不過,高加索山區最吸引遊客的地方,是這裡有各種各樣的民族和語言。事實上,當地的語言種類比任何同面積的歐洲國家都要多。

 多種多樣

早在公元前5世紀,希臘歷史家希羅多德就報導:「高加索山區住著許許多多、各種各樣的民族。」到了公元1世紀早期,另一個希臘歷史家斯特拉博指出,有70個部族住在這個山區,每個部族都有自己的語言,他們也在黑海沿岸的一個城市狄奧斯庫里阿斯(現稱蘇呼米)從事貿易活動。幾十年後,羅馬學者老普林尼說,在狄奧斯庫里阿斯做生意的羅馬人要雇用130個傳譯員。

今天,仍然有五十多個民族住在高加索山區。他們各有獨特的習俗、服裝、藝術和建築風格,並引以為榮。這裡的人至少說37種土語,有的土語有幾百萬人說,有的土語卻只有某些村莊的人才會說。在這個山區,語言種類最多的地區是達吉斯坦共和國,這裡大約住著三十個原住民族。直到現在,專家還沒弄清楚這些語言之間有什麼關係,以及這些語言跟其他語言的關係。

 你想知道高加索山區的各種語言是什麼樣的嗎?在耶和華見證人的網站www.jw.org,你可以看到四百多種語言的刊物,當中有些是這個山區的人所用的語言。高加索真是名副其實的「語言之山」。