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值得相信的書——第3篇

聖經時代的巴比倫

值得相信的書——第3篇

本文是《警醒!》關於聖經歷史上七個世界霸權的系列文章中的第三篇。這些文章可以讓人了解聖經是上帝用聖靈啟示的,值得我們相信,也讓人知道,人有希望擺脫人為政權的殘暴統治,不再受苦。

古巴比倫城位於現在巴格達以南約80公里(50英里)的肥沃平原之上。這座古城非常雄偉,有兩道巨大的城牆,城外有一條護城河圍繞,看來堅不可摧。巴比倫城的神廟、空中花園、塔廟都很壯觀,遠近聞名。巴比倫是古代世界首屈一指的大城,最近也被稱為「奇跡之城」。

聖經稱巴比倫為「列國的主母」,這個城也是聖經歷史中第三個世界霸權的首都。(以賽亞書47:5)巴比倫帝國跟之前的埃及和亞述帝國一樣,在聖經歷史中扮演了很重要的角色,現在讓我們將聖經裡的記載跟世俗歷史作個比較。

值得相信的歷史

聖經的但以理書說,有個名叫伯沙撒的人曾經做過巴比倫的君王。(但以理書5:1)不過,以前有些批評家說,伯沙撒雖然很有權力卻從沒做過君王。那麼聖經的記載是錯的 嗎?考古學家在美索不達米亞的吾珥城廢墟發現了一些泥製的小圓柱。其中一個小圓柱上有些楔形文字,包含了一個禱文,這禱文是巴比倫王拿波尼度為「長子伯沙爾撒[即伯沙撒]」作的禱告。《聖經新詞典》(英語)說,後來有更多考古學的發現證明「[伯沙撒]的父親在位時,有一半以上的時間都和[伯沙撒]共同執政,而共同執政期間,伯沙撒的地位也等同君王」。

歷史也顯示,古代的巴比倫是個熱衷於宗教崇拜的城市,占星術和占卜也十分流行。比如,以西結書21:21說,巴比倫王就是靠占卜來決定要不要攻打耶路撒冷的,聖經說他會察看動物的肝臟。為什麼聖經說看的是肝臟而不是其他器官?因為巴比倫人就是利用肝臟來求問吉凶。《美索不達米亞的占星術》(英語)一書說,考古學家在古巴比倫城一個地方發現了「32個[泥製的]肝臟模型,上面刻有[不同的兆頭]」。

有名的考古學家納爾遜·格盧克曾說:「我從事考古研究30年來,都是一手拿著聖經、一手拿著小鏟子來工作的,結果我發現聖經的歷史記載從沒出錯。」

「我從事考古研究30年……我發現聖經的歷史記載從沒出錯。」——納爾遜·格盧克

值得相信的預言

如果有人告訴你,世上某個大國的首都例如北京、莫斯科或華盛頓市,將會成為無人居住的廢墟,你會相信嗎?你一定會很懷疑的,但這樣的事卻發生在古巴比倫城。就在巴比倫城被毀滅之前約200年,約公元前732年,耶和華上帝啟示希伯來先知以賽亞寫下一個預言,說強大的巴比倫會被毀滅。他寫道:「巴比倫是列國中的榮美之境……卻必像上帝所傾覆的所多瑪、蛾摩拉一樣。巴比倫必永無人煙,世世代代沒有家園。」(以賽亞書13:19,20

為什麼上帝要預言巴比倫會被毀滅呢?因為巴比倫在公元前607年攻打耶路撒冷,又將倖存者擄到巴比倫,殘忍地對待他們。(詩篇137:8,9)上帝的子民也曾做很多壞事,所以上帝預言他們會被人虐待70年。當70年滿了之後,上帝就會拯救他們,將他們帶回故鄉。(耶利米書25:11;29:10

就像上帝所預言的,公元前539年,也就是猶太人被擄70年的時期快要結束時,看來堅不可摧的巴比倫城居然被米底亞-波斯 的軍隊攻下。後來的發展就跟上帝的預言一樣,巴比倫城真的變得一片荒涼。這麼轟動的大事,沒有一個人可以說出這樣的預言。聖經的作者真神耶和華上帝,的確跟其他的神完全不同,因為他可以準確地預言將來的事。(以賽亞書46:9,10

值得相信的希望

今天,也有另一個預言正在準確地應驗。這個預言跟巴比倫王尼布甲尼撒的一個夢有關,他在夢中看見一個巨像,這個像的身體分為五個部分,包括頭、胸膛和臂膀、肚子和臀股、腿、腳,每個部分都是用不同的金屬製造的。(但以理書2:31-33)這些不同的金屬代表相繼興起的政府也就是王國,從巴比倫直到英美聯合世界霸權(聖經歷史中的第七個世界霸權)為止。(但以理書2:36-41

但以理指出,巨像的腳和腳指頭所用的材料有很大的不同。有何不同呢?就是不用純金屬,而是將鐵和陶泥混合在一起。但以理向尼布甲尼撒解釋為什麼不用純金屬,他說:「你看見鐵和陶泥相混,照樣他們也 要跟世人的子孫相混,卻始終不能黏合,就像鐵和陶土混而不合一樣。」(但以理書2:43)將鐵和陶泥混合在一起,會使整個結構變得很脆弱,因為鐵和陶泥「始終不能黏合」。這個描述多麼貼切啊,因為政治使得今天的世界四分五裂!

但以理還指出後來有一個重大的發展,尼布甲尼撒王在夢中看見有一塊從一座大山鑿出來的石頭,「打在用鐵和陶土造成的像腳上,把腳打碎」。(但以理書2:34)這句話是什麼意思?但以理親自解釋:「這些君王在位的日子[最後一個世界霸權期間],天上的上帝要設立一個永不滅亡的王國。這個王國不會歸給其他民族,倒要把其他王國全都打碎滅絕。這個王國必萬世屹立。」(但以理書2:44)這預言指出未來將會有一個王國政府,而這個政府跟人類歷來所有的政府完全不同,這政府的君王就是彌賽亞耶穌基督。正如這系列的前兩篇文章所說的,耶穌將會壓碎撒但和他的跟從者包括人類和邪靈,之後整個宇宙就會得到真正的和平與和睦。(哥林多前書15:25