跳到內容

跳到目錄

糖是生命之寶

糖是生命之寶

 糖是生命之寶

糖令咖啡香甜可口,令糕點美味清甜。可是,你知道糖有可能在生物學上產生翻天覆地的改變,而又足以跟發現脫氧核糖核酸(DNA)時所促成的改變分庭抗禮嗎?

近年來,科學家努力鑽研細胞怎樣利用例如葡萄糖一類的單糖,組成巨分子。《新科學家》週刊說:「不論在體積和複雜程度上,這些巨分子跟脫氧核糖核酸和蛋白質都不相伯仲。身體裡幾乎全部的運作,從辨認出病原體、令血液凝結,到卵子成功受精,糖都發揮著重要作用。」還有,如果這些巨分子合成物有了缺陷,身體就會疾病叢生,例如:肌肉萎縮症、類風濕性關節炎等。報導接著說:「糖的構成和功能奧妙精深,生物學家只是了解皮毛而已。生物學家努力不懈,試圖解開生命的種種奧秘,他們意識到必須修正舊有的觀念,重新思考問題。」

科學家特地造了「糖組」(glycome)這個新詞,來專指細胞或有機體產生的所有糖類,就如「基因組」指的是整個基因組合一樣。不過,美國聖迭戈加州大學糖生物學研究中心主任阿吉特·瓦爾基說,細胞的糖組「很可能比基因組還要複雜千倍萬倍」。為什麼糖組的構造這麼複雜呢?

原來,細胞裡的單糖聚合一起組成多聚糖。多聚糖又組合成巨分子,這些巨分子可能包含200多組單糖分子,而單糖分子以立體方式組合起來,發揮重要功能。《新科學家》週刊說:「一個僅由六組單糖聚合而成的多聚糖,就很可能有多達120億個不同的構造組合了,這個數目實在大得驚人。」

糖生物學漸受人們重視,瓦爾基接著指出研究糖生物學的專家面對的困難多麼巨大。他說:「這好比我們剛發現了北美新大陸,現在就要派出一隊隊勘察人員,看看這個新大陸的幅員究竟多大。」

很明顯,活細胞的機制複雜絕倫,顯示出造物者的智慧無窮無極。很多人看見萬物受造奇妙,敬畏之心不禁油然而生。你也有這個感覺嗎?(啟示錄4:11