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世聞點滴

世聞點滴

 世聞點滴

龍蝦識歸途

「龍蝦辨別方向的能力真不可思議。即使蒙住龍蝦的雙眼,駕車帶牠們四處兜圈子,然後把牠們投進陌生的水域,龍蝦也能夠返回原本棲息的地方。」加拿大的《國民郵報》這樣報導。研究人員在佛羅里達群島一帶水域捕捉了很多龍蝦,然後放進不見日光的箱子裡,帶到離牠們棲息之處差不多37公里的地方,在那裡把牠們放走。龍蝦雖然雙眼被蒙,卻能夠朝著牠們被捕捉的地方前進。研究人員表示,至目前的研究為止,龍蝦的航行方式是無脊椎動物中最先進的。負責統籌這個研究的肯尼思·洛曼博士說:「即使我們千方百計使龍蝦迷失方向,龍蝦也有方法知道自己的位置,辨出回家的方向;換了是人,就肯定會迷路了。小小的甲殼類動物竟然能人所不能,這個研究發現實在令人驚訝。」

慎用藥草

墨西哥城的《金融報》報導:「很多人都認為,草木既屬天然,就不會對人體有什麼害處。這種見解其實並不正確。」談到草藥療法,墨西哥社會保障協會的婭維蓋爾·孔特雷拉斯表示,自行開藥方治病是相當危險的。上述報章指出,「藥草含活性成分,誤用藥草會危害健康,甚至導致死亡」。例如,有些減肥藥含有黃花夾竹桃的成分,可是這種藥草會導致腹瀉、嘔吐和心臟受損。因此,人打算接受草藥療法之前,可向有經驗的草藥醫生請教。

「買賣股票成癮」

德國漢堡的《世界報》報導,當地一位治療師開始留意「買賣股票成癮的人」。戒癮輔導員約阿希姆·奧托指出,這些上癮的人渴想「賺快錢」,於是從事股票買賣,「免得錯過大好的發財機會」,卻逐漸沉迷於「迅速的股票轉讓、買賣風險,以及股票交易帶來的刺激」,結果無法自拔。許多人因而債台高築,當中有些男子瞞著妻子花掉所有積蓄,或把 房子抵押。大多數人只因為家人忍無可忍,才接受治療。

樂觀豁達,延年益壽

《人格與社會心理學雜誌》的一篇論文談及一項最近完成的研究。研究發現,對人生和衰老過程看法積極的長者,「比那些想法較消極的長者多活7年半」。這項研究進行了23年,對象是660個50歲及以上的人。研究得出兩個結論:因年華老去而鬱鬱寡歡,「會減損人的壽命」;對前景樂觀,則能「延年益壽」。論文指出,對自己有積極的看法,比血液裡的膽固醇含量低、血壓理想等因素,更能使人長壽。在結語中,文章鼓勵大眾要對長者抱更正面的看法,例如請長者參與他們的活動,也要消除對老年的成見。人們往往下意識地認為上了年紀就不中用,這個想法只會損害自己的健康。

奪命購物袋

在環球各地,每年因吃下棄置的塑料袋,或被塑料袋噎住而死亡的哺乳動物、鳥類和魚類,數目超過10萬。單在澳大利亞一地,人們每年就用了69億個塑料購物袋,即平均每人用360個,其中約有2500萬個最終被人棄掉。2002年底,悉尼的《星期日電訊報》報導,為了減少對動物的傷害,澳大利亞的超級市場打算棄用傳統的塑料購物袋,而改用一種能進行生物遞降分解的購物袋。這種新購物袋用木薯澱粉製成,外觀和質地跟塑料袋無異,並會在三個月內分解。環保遊說團體「地球方舟」的主席保羅·申斯通說: 「這種購物袋既能起生物遞降分解作用,成本又跟普通塑料袋相仿。在澳大利亞,這是第一種兼有上述兩個好處的購物袋。」最近一個調查發現,「在購物的人當中,百分之81都『極為贊成』使用能分解的購物袋」。

網上用語充斥校園

加拿大《多倫多星報》報導,「網上聊天室和手機短信特有的簡便縮略語,現正滲進中學的英語課去」。有些教育界人士認為,「這樣的新科技不但影響學生的寫作方式,也影響他們的思想模式」。學生們已採納了一套新的英語縮略語。人們上網聊天或傳送手機短信時,這種縮略語使他們在傳情達意方面更加便捷。現在學生作業變得不倫不類,既有書面語,也有這種縮略語。

咖啡的新發現

倫敦的《泰晤士報》報導,「對健康來說,無咖啡因的咖啡並不比有咖啡因的咖啡好,而且晚上喝了,也可能會使人無法入睡」。瑞士蘇黎世的大學醫院的科學家發現,兩種咖啡對心臟血管和神經系統的影響幾乎完全一樣,因此,有損健康的不一定是咖啡因。負責統籌這個研究的羅伯托·康蒂醫生承認:「以往我們一直以為咖啡之所以對心臟血管造成影響,是咖啡因所致的,但現在我們發現,不喝咖啡的人要是喝了無咖啡因的咖啡,也會受到同樣的影響。由此可見,雖然世界各地有很多人都喜歡喝咖啡,需求量也很大,但我們對這種興奮劑的認識仍然十分有限。」

睡得好,動作技巧記得牢

科學家說,要牢記新學的動作技巧,最好是學習後盡快在夜裡睡個好覺。科學家早就知道充足的睡眠對記憶事件和其他信息十分重要。但至於睡眠能怎樣影響人學習肌肉運動的技巧,他們還不很清楚,因為這牽涉到大腦的另一個部分。《全國科學院學報》月刊報導,科學家在德國和美國進行了新的研究,發現睡眠對記住剛學過的動作技巧相當重要,但人必須在學習後「一段特定的時間內」睡覺,才會奏效。那些在傍晚學了新的技巧,然後一覺睡到天亮的人,在翌日的測驗中表現較好;而那些於早上接受訓練,並在其後沒有睡覺的人,他們在12小時後接受測驗時,表現就差得多。