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上帝賜人財富嗎?

上帝賜人財富嗎?

 聖經的觀點

上帝賜人財富嗎?

耶和華所賜的福使人富足,並不加添痛苦。——箴言10:22

這節經文的意思是不是說,上帝會把財富賞賜給他的僕人呢?有些人認為是這樣。例如,一位澳大利亞五旬節派牧師寫了一本書,他說:「這本書首先會告訴你,為何 你需要更多錢,然後會教你如何 賺更多錢。……只要你改變想法,對金錢有正確態度,就一定能蒙上帝悅納,受他賞賜,得享榮華富貴,再也不用為錢財煩惱。」

這種說法其實隱含著一個意思,就是窮人不蒙上帝悅納。那麼,財富真的是上帝賜福的證據嗎?

因特定目的而賜人財富

聖經記載了一些事例,說明上帝確曾把財富賞賜給他的忠僕。例如,雅各離開家鄉的時候,只有一根手杖,二十年後返回家鄉時卻帶著兩營牛、驢、綿羊。聖經表示,這些財富都是上帝賞賜給雅各的。(創世記32:10)又例如,約伯一度財物盡失,但後來耶和華賜給他「羊一萬四千隻、駱駝六千匹、牛一千對、母驢一千頭」。(約伯記42:12)耶和華也賜給所羅門巨量財富,直到現在,所羅門的財富仍然聞名於世。(列王紀上3:13

 另一方面,聖經也記載了不少忠於上帝但生活貧困的人。顯然,上帝不會以貧窮懲罰一些人,而以財富獎賞另一些人。那麼,為什麼在一些事例上,上帝賜人財富呢?

不同的事例有不同的原因。雅各的財富為將來建立以色列國打下基礎,從而為迎接應許的苗裔做好準備。(創世記22:17,18)耶和華賜給約伯財富,表明降災給約伯的並不是上帝,從而維護了耶和華的名譽。(雅各書5:11)所羅門則用上帝所賜的財富,興建了一座宏偉的聖殿。(列王紀上7:47-51)饒有趣味的是,所羅門也受耶和華任用,根據自己的切身體驗,寫下聖經的一些篇章,表明財富的價值是有限的。(傳道書2:3-11;5:10;7:12

上帝如何賜福予人

耶穌教導門徒,不要再為生活資財憂慮,要對錢財懷有健全的看法。耶穌說,就是所羅門最榮耀的時候,他所穿戴的還不如野地裡的百合花。可見,「野地裡的草木,……上帝尚且賜它們這樣的衣裳,他不是更要賜衣裳給你們嗎?你們的信心太小了!」耶穌向門徒保證,只要他們先追求王國和上帝的正義,天父就必賜他們衣、食、住等生活必需品。(馬太福音6:25,28-33)這個應許是如何實現的呢?

人如果聽從聖經的原則,就能收到很多屬靈的福分。(箴言10:22)此外,也會得到其他益處。例如,聖經教導我們:「偷竊的,不要再偷,倒要勤勞。」(以弗所書4:28)又說:「手懶的,必然貧寒;手勤的,卻要富足。」(箴言10:4)基督徒由於聽從這些原則,為人誠實、工作勤奮,因而往往受到雇主賞識。這也可說是上帝所賜的福分。

聖經也勸我們棄絕一切惡習,例如賭博、吸煙、醉酒,因為賭博助長貪慾,吸煙污染身心,醉酒損害健康。(哥林多前書6:9,10;哥林多後書7:1;以弗所書5:5)人如果聽從聖經的勸告,戒除這些惡習,就能減少開支,改善健康。

比金銀更寶貴的福分

儘管聽從聖經的原則,能夠為人帶來若干物質上的益處,但是,財富決不是蒙上帝悅納、蒙他賜福的惟一證據。例如,耶穌曾指出,老底嘉會眾的一些基督徒在屬靈上是貧窮的。他們卻以為自己是富足的,發了財,什麼都不缺,「卻不知道自己是淒苦、可憐、貧窮、瞎眼、赤身的」。(啟示錄3:17)與此相反,士每拿的基督徒雖然物質上貧窮,屬靈上卻富足。耶穌對他們說:「我知道你的患難和貧窮,但你是富足的。」(啟示錄2:9)士每拿的基督徒也許因為持守信仰,而遭到迫害,損失錢財,但是他們得到了比金銀貴重得多的福分。(箴言22:1;希伯來書10:34

耶和華上帝賜福給所有努力遵行他旨意的人。(詩篇1:2,3)他賜給我們所需的力量和智慧,有助於我們應付考驗、謀生養家,以及能夠先求王國。(詩篇37:25;馬太福音6:31-33;腓立比書4:12,13)因此,真基督徒不會把財富看作上帝所賜的主要福分,而會努力追求「在善事上富足」。他們努力跟上帝培養親密的關係,從而「為未來穩妥地積成美好的根基」。(提摩太前書6:17-19;馬可福音12:42-44