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童年歲月太匆匆

童年歲月太匆匆

 童年歲月太匆匆

天色陰沉,一架單引擎小型飛機慢慢加速,隆隆地飛離跑道。傳媒十分關注這件事,特地派記者前來拍照採訪。記者對當事人讚譽有加,說了不少恭維話。是誰那麼觸目?不是機上那個正式的駕駛員,也不是那惟一的男乘客,而是乘客的七歲小女兒。

小女孩將要駕駛小型飛機,刷新一項飛行紀錄。他們定下緊湊的時間表,不能更改。傳媒會在飛機降落的地點守候。因此,儘管烏雲密布,三人仍然登上飛機。女孩坐在墊高了的椅子上,才能看到儀錶板;踏板也安上墊子,讓她短小的雙腿能夠踩得到。

很可惜,這次飛行很快就中斷了。由於暴風雨猛然襲來,飛機緊急轉向,接著失速下降,最後墜毀了。機上三人全部罹難。傳媒立時收回讚譽,轉而大肆報導這樁慘劇。有些記者和編輯,質疑傳媒應否對慘劇負上部分責任。不少人認為,無論如何也不該讓小孩駕駛飛機。美國已立法禁止小孩這樣行。傳媒力求報導轟動,大眾則尋求快速解決方法,結果,潛在的嚴重問題往往被忽略了。

這宗悲劇叫人認真地看看時下的社會風氣。今天,孩子被迫匆匆度過童年,小小年紀就要做大人才做的工作。誠然,不是每個孩子都經歷上文談到的慘劇,但不能否認的是,短促的童年會對孩子造成深遠的影響。讓我們看看什麼使童年歲月匆匆溜走。

 拔苗助長

父母望子成龍,是可以理解的,但父母要是變得過度憂慮,對兒女要求過高,結果就會不知不覺間給他們太多壓力。例如,不少父母越來越熱中於讓孩子參加課餘活動,由體育運動至音樂、芭蕾舞不等。父母還不時聘請家庭教師作個別指導。

誠然,發掘孩子的潛質,培養他們的才藝興趣,並無不妥之處。可是,父母會不會在這方面做過了頭?答案很顯然。有些孩子看來要承受太多壓力,跟終日碌碌的大人所承受的差不多一樣。《時代》週刊指出,「以前小孩能享受童年時光,現在卻要趕功課;孩子活力充沛,本該盡情發泄,如今卻像工蜂一樣,只懂埋頭苦幹」。

有些父母期望孩子能夠成為運動界、音樂界和演藝界的資優兒童,日後能平步青雲。孩子還未出生,父母就為他們預先報讀幼兒園,希望他們前途無量。不但如此,有些母親還進「準媽媽大學」,給腹中的寶寶「上音樂課」,刺激正在發育的腦子。

有些國家的兒童未滿六歲就要接受閱讀能力和數學技能評估,這可能使兒童的感情大受創傷,情況實在令人憂慮。例如,小孩在幼兒園被評為「不及格」,後果會怎樣?戴維·埃爾金在《拔苗助長》指出,學校太早和太倉促評核兒童的表現,主要為了方便管理,而不是為了提高教學素質。

孩子還未長大就給他挑大人的擔子,會有什麼後果呢?今天,社會認為孩子受過訓練,就能做大人的工作,埃爾金對這種看法深感不安。他說:「這個觀念反映我們已接受了年輕人要承擔越來越多的壓力,認為這是『正常』的。」事實上,對兒童來說,什麼才是合理的要求,人們的看法正在急劇改變。

望子成龍

許多父母教導兒女,勝利就是一切,這種好勝精神在運動方面尤其顯著。他們 覺得這不單沒什麼不妥,甚至是可取的。今天,許多兒童為要贏得奧運獎牌,就發奮努力。有些兒童想到勝利那刻的光輝,以及長大後能過安穩的生活,就一心要匆匆長大,甚至毅然放棄童年。

想想女子體操運動員,她們很年幼就接受嚴格的訓練,小小身軀受盡折磨。為要參加奧運競賽,她們不單長年累月操練身體,也要在心理上作好準備。不消說,得勝的只是少數。但對失敗的而言,他們犧牲了寶貴的青春,真的值得嗎?有時,甚至連得勝者後來也懷疑是否值得付出這樣的代價。

為要成為體壇超級巨星,這些女孩被迫匆匆長大,她們的感情也許能提早成熟,可是,嚴格的訓練往往阻礙了身體的發育。有些女孩的骨骼不能正常生長。許多女孩出現飲食失調。另一些的青春期也推遲了,有的甚至遲了數年。不過,今天很多女孩卻面對一個恰恰相反的難題:過早踏入青春期。(請看上面附欄)

應有盡有,獨欠父母關懷

假如你認同娛樂界的吹噓,你或許會以為,活得奢華就等於擁有美滿的童年。有些父母拼命工作,給孩子應有盡有的物質享受。豪華房子,各式娛樂,華貴衣服,孩子全都一無所缺。

然而,不少在這種環境長大的兒童,卻酗酒吸毒,憂鬱反叛。為什麼會這樣?因為他們得不到父母關愛,因而感到憤懣,怨恨父母。兒童需要的,是父母經常陪伴,給他們愛心和關懷。父母本以為,努力工作能保障兒女活得幸福,可是由於無暇顧及兒女,結果適得其反。

朱迪思·保普哈齊博士指出,有些「富裕的家庭,父母雙方都要外出工作。他們深知自己只顧追求物質,因而犧牲了家人,於是就溺縱兒女」。保普哈齊認為,這些父母「由於 沒有克盡天職,就以物質滿足兒女,代替他們應盡的責任」。

父母失職,兒女難免身受其害。他們在物質方面雖然應有盡有,卻失去了幸福童年必須具備的最基本條件:父母花時間陪伴他們,關愛他們。這些兒童沒有父母管束,也沒有父母循循善誘,他們在毫無準備之下,很快就要面對成長後必須面對的種種問題。「我要嘗試吸毒嗎?性濫交?發怒時動手打人?」他們很可能從同輩得知以上問題的答案,或模仿電視電影主角的行徑。可是,這樣做的後果不堪設想,很多時一失足會令童稚的真純喪失了,有時甚至會恨錯難返。

被迫做「大人」

無論是由於分居、離婚或是配偶死亡,雙親家庭突然變為單親家庭,孩子的感情就會大受打擊。雖然許多單親家庭都能成功面對逆境,可是,有些單親家庭的孩子卻被迫匆匆度過童年。

可以理解的是,單親父母有時難免感到孤獨,於是就把最年長的孩子當作家中的另一個「大人」。絕望之餘,就揀了兒女做傾訴對象,要兒女負起他們還未能承擔的重壓。有些單親父母太倚賴孩子了,要孩子分擔自己的感情壓力。

有些父母索性推卸責任,迫使兒女負起大人的擔子。上文提到的卡門和她姐姐,就是受不了家中的苦況,於是決定離家出走,在街頭過活。這些孩子年紀輕輕,就要養育弟妹。對他們來說,這實在太殘忍了。

毫無疑問,要孩子匆匆度過童年,後果堪虞。可行的話,切勿讓孩子的童年歲月匆匆溜走。可是,令父母深感安慰的是:他們可以 採取積極步驟,讓下一代得享幸福的童年。什麼步驟?讓我們看看一些切實可行的建議。

[第6頁的附欄]

性早熟引起難題

今天,女孩提前踏進青春期嗎?科學家對這個問題仍議論紛紛。有的說,19世紀中期,女孩一般到17歲才開始發育;現在青春期的年齡卻提早到13歲前。1977年,一項對美國1萬7000個女孩所作的調查顯示,百分之15的白種女孩和百分之50的美籍非裔女孩,在8歲時已出現性發育的早期現象。然而,有醫生質疑上述調查結果,並且警告父母,不要把性早熟當作正常現象。

不管醫生怎樣說,性早熟叫父母和孩子都難以應付。《時代雜誌》說:「身體的改變固然叫孩子感覺尷尬,但性早熟造成的心理影響更令人擔憂。孩子天真爛漫,應該開開心心地玩耍,而不是要防範色鬼。……更何況童年已很短促。」文章提出一個發人深省的問題:「女孩要是思想還未成熟,但由於呈現女子身段,被人看作成年人,她會蒙受什麼損失呢?」

很多時,失去的就是童真。女孩由於性早熟,遭人淫辱,結果永遠受害。一個母親直率地說:「早熟的女孩會吸引較大的男孩,像蜜糖吸引蜜蜂一樣。」她們年紀輕輕就被迫性交,最後自尊盡失,良心有愧,甚至連身體和感情也受到傷害。這是多麼高昂的代價!

[第5頁的圖片]

時間表安排得太緊迫,只會弄巧成拙

[第7頁的圖片]

灌輸強烈的競爭精神給孩子,會扼殺他們對運動和遊戲的樂趣

[第7頁的圖片]

物質不能代替父母的關愛