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借鑑公元1世紀的基督徒

借鑑公元1世紀的基督徒

 借鑑公元1世紀的基督徒

你們要當心,免得有人根據人的傳統,根據世人的膚淺想法,不以基督為依歸,用哲學和空虛騙人的話把你們擄去。——歌羅西書2:8

使徒保羅勸戒公元1世紀的基督徒,盲目採納世人的哲學是十分危險的。耶穌和使徒的教訓已叫基督徒得益不淺,基督徒可以遵循他們的教訓,也可以接受世人反覆無常的主張,踏上曾使千萬人痛苦憂傷的路。(哥林多前書1:19-21;3:18-20

「以基督為依歸」

大約千年之前,十字軍並不明白「以基督為依歸」的真諦。要是明白,就不會僅是聲稱效忠基督罷了。(馬太福音7:21-23)反之,生活就會跟聖經裡耶穌的教訓完全一致。(馬太福音7:15-20;約翰福音17:17)耶穌基督說:「你們時刻遵守我的話語,就真是我的門徒了。」(約翰福音8:31)他也說:「你們要是 彼此相愛,所有人就因此知道你們是我的門徒了。」(約翰福音13:35

事實上,人的傳統和空虛騙人的話把這些十字軍騙倒了。平民百姓受騙其實不足為奇,因為他們的宗教領袖,那些備受敬重的主教,「也率領群眾參戰,是眾所周知的」。麥克林托克和斯特朗合編的《聖經、神學、 教會著作百科全書》說:「在教士當中好戰精神十分普遍。只要有利可圖,他們就願意隨時參戰。」

情況怎會變成這樣可悲呢?公元1世紀的基督使徒全都去世後,叛道的教會領袖變本加厲,偏離基督的教訓,就像上帝話語所預告的一樣。(使徒行傳20:29,30)教會墮落腐敗,後來還跟國家拉上難分難解的關係。據稱到了公元4世紀,羅馬皇帝君士坦丁臨終前歸信基督教。上述的百科全書說:「十字軍旗取代了偶像的旗幟,從此每個基督徒都有義務當兵。」

老實說,基督徒實在沒有義務當兵,但根據哲學主張的「花言巧語」卻誤導了他們,叫他們把基督的教訓忘得一乾二淨。(歌羅西書2:4)長久以來,人們已利用似是而非的論據,叫人相信戰爭衝突是天經地義的事。正如上述的百科全書指出,「古往今來,發生了無數滅絕人性的戰爭。虔誠或善良的人要是參與其事,……就跟基督教的原則背道而馳」。

除了假基督徒外,其他宗教的信徒歷來也以戰爭解決問題。他們跟假基督徒如出一轍,不但殘殺信仰相同的人,也殺害其他國籍、政治理念或宗教信仰不同的人。他們也訴諸暴力,威嚇別人改信自己的宗教。有些為求達到目的,更投入歷史的血戰中。他們跟假基督徒其實沒有兩樣。

跟世界保持分離

公元1世紀的基督徒為什麼能夠保持中立,不參與當時的政治事務和血腥戰爭?因為他們跟從兩條基本原則。第一條原則見於耶穌向使徒彼得所下的命令。當時,彼得揮劍保護耶穌,耶穌說:「把劍收回原處!凡 拿劍的,都會死在劍下。」(馬太福音26:52)第二條原則見於耶穌對彼拉多所說的話。彼拉多問及耶穌的王權,耶穌回答說:「我的王國不屬於這個世界。要是我的王國屬於這個世界,我的臣下就要戰鬥,叫我不致被交給猶太人。可是,我的王國實在不是源於這個世界的。」(約翰福音18:36

公元1世紀的基督徒怎樣應用這些原則呢?他們完全跟世界保持分離,在政治和軍事上嚴守中立。(約翰福音15:17-19;17:14-16;雅各書4:4)他們拒絕拿起武器殺害同胞。歷史證實,他們沒有參加猶太民族主義運動,沒有為羅馬政府當兵。他們也沒有試圖勸說政治領袖怎樣做,因為這是政府官員的責任。(加拉太書6:5

公元2世紀,殉道者查斯丁寫道,基督徒已經「把刀劍打成犁頭」。(彌迦書4:3)德爾圖良回應反對基督徒立場的人,問道:「既然主聲稱凡拿劍的都會死在劍下,我們要是佩劍從軍,豈是合理合法的嗎?」

「服從上帝而不是服從人」

拒絕參與戰爭,對早期基督徒來說並不容易。這種立場抵觸了當日的主流思想。他們受到反對基督教的塞爾蘇斯奚落挖苦。這個人認為只要執政的下令,誰都有義務要從軍。儘管受盡世人敵視,早期基督徒仍然不願聽從違背基督教訓的哲學主張。他們說:「我們必須接受上帝的統治,服從上帝而不是服從人。」(使徒行傳4:19;5:29

今天的耶和華見證人效法這些早期基督徒的榜樣。舉例說,德國的耶和華見證人在納粹黨統治期間,堅決拒絕參與希特勒的血腥戰爭。他們情願忍受慘無人道的迫害,甚至 殺身成仁,也不願違反基督徒中立的原則。結果,正如《論神與人》指出:「他們的成員一半被囚,四分之一被處決。」不錯,千千萬萬人在第二次世界大戰期間喪生,但沒有一個是耶和華見證人殺害的。歷史證明,耶和華見證人情願犧牲自己的生命,也不願殺害他人。

要吸取教訓

從歷史我們學到什麼教訓?無疑,一個重要的教訓就是:世人的哲學主張時常導致仇恨和戰爭。傳道書8:9說得不錯:「人轄制人,使人受害。」人不能自治的真正原因就記載在上帝的話語裡,耶利米書10:23說:「世人不能掌握自己的道路,人行走也無法確定該走的方向。」上帝創造人的時候,沒有賦予人自治的能力,讓人可以不用上帝指引,也能妥善管理自己。歷史說明了這個事實。

雖然我們無法改變各國領袖不斷重蹈覆轍的事實,也無權說服他們該怎樣做,但是我們卻可以避免捲入他們的衝突中。耶穌指出,他的門徒「不屬於世界,正如他不屬於世界一樣」。(約翰福音17:14)要避免捲入世界的衝突中,我們就要接受上帝話語聖經的指引,而不是跟從世人反覆無常的主張。(馬太福音7:24-27;提摩太後書3:16,17

美好的未來

上帝可靠的話語不但幫助我們理解人類的過去和現在,也指引我們為未來做好準備。(詩篇119:105;以賽亞書46:9-11)聖經清楚說明上帝對地球定下的旨意。雖然人類濫用科技,但是上帝不會任憑他們破壞地球。相反,他會確保地球成為樂園,就像他原定的旨意一樣。(路加福音23:43

關於未來,聖經說:「正直的人才能在地上安居,無過的人才能在地上存留。可是邪惡的人必從地上剪除,詭詐背信的人必從地上拔出。」(箴言2:21,22)種種禍患表明我們正生活在這個邪惡制度的最後日子裡,上帝所預告的事情不久就會發生。(提摩太後書3:1-5,13)最後的日子不是永無盡期的,而是快要完結了。聖經勸勉我們說:「這個世界和世界的慾望正在消逝,遵行上帝旨意的人卻永遠長存。」(約翰一書2:17;但以理書2:44

不久,上帝會叫「敗壞大地的人也要敗亡」。現今這個暴力的世界將被上帝的新世界取而代之。這新世界會「有正義住在其中」。(啟示錄11:18;彼得後書3:10-13)屆時,「上帝要擦去[人]的所有眼淚,不再有死亡,也不再有哀慟、呼號、痛苦。」(啟示錄21:1-4)世上不再有戰爭或者暴力,因為以賽亞書2:4的預言會完全得到應驗。這個預言說:「他們要把刀劍打成犁頭,把槍矛打成鐮刀。國與國不再拔劍相攻,他們也不再學習戰事。」你也可以永遠享有這些美好的日子,只要你願意吸取歷史的教訓。(約翰福音17:3

[第11頁的精選語句]

耶和華見證人效法公元1世紀的基督徒

[第8,9頁的圖片]

耶穌說他的王國不屬世界

[第10頁的圖片]

上帝的話語應許人在地上樂園永享完美的生命