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賭博風靡全球

賭博風靡全球

 賭博風靡全球

約翰在蘇格蘭長大,以前他一心夢想彩票中獎。他說:「那時我每個禮拜都要買一張彩票。一張彩票所費不多,但卻給我帶來希望,一旦中獎,我想要的東西,我都能得到。」

一成家住日本,曾經熱中賽馬。他回憶:「跟朋友到賽馬場賭馬刺激極了,有時候我能贏上一大筆錢。」

家住澳大利亞的琳達說:「賓果一度是我最著迷的遊戲。這個嗜好害我每週花費30美元,可我實在喜歡贏錢那種刺激。」

約翰、一成、琳達,以至全球各地億億萬萬的人,都將賭博視作無傷大雅的娛樂。1999年蓋洛普民意測驗顯示,三分之二的美國人贊同賭博。1998年,美國的賭民把500億美元花在合法賭博上,比他們花在電影票、音樂唱片、體育比賽、主題公園和電子遊戲上的總和還要多。

最近一項研究表明,在一年的時間內,超過百分之80的澳大利亞人至少參與過一次賭博活動,百分之40的人則每週都賭。這個國家的成年人,平均每年花400美元在賭博上,比歐洲人和美國人多上一倍,這使澳大利亞人成為世界上勁頭最足的賭徒。

許多日本人迷上了一種類似彈球戲的遊戲,叫做彈球盤。他們每年投在這個遊戲上的賭注多達數十億 美元。在巴西,每年至少有40億美元花在賭博上,其中許多用於購買彩票。不過,熱中彩票的不僅限於巴西人。據《國際大眾賭博》(英語)雜誌最近的統計,「在102個國家裡共有306種彩票」。賭博確實風靡全球——一些人說,這個熱潮帶來了巨大的利益。

大眾賭博研究所的代表莎倫·夏普說:「1964至1999年間,美國發行彩票獲得的收益給各州政府提供了1250億美元的預算撥款;自1993年以來,彩票稅款成為政府收入的大頭。」這些錢主要用於專項撥款,推行教育計劃,興建州立公園,發展公共體育設施。賭博業也吸納了大量的勞動力,單在澳大利亞一個國家,七千多家賭博相關的企業就雇用了大約十萬人。

因此,賭博支持者聲稱,賭博不僅提供娛樂,合法賭博企業還創造就業機會,提供稅收,改善當地委靡不振的經濟。

很多人因而會問:「賭博有什麼不妥?」下列文章會討論這個問題,答案很可能會改變你對賭博的看法。

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約翰

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一成

[第3頁的圖片]

琳達