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賭博究竟有什麼不妥?

賭博究竟有什麼不妥?

 賭博究竟有什麼不妥?

澳大利亞大約有29萬人嗜賭成癖,每年輸掉的鈔票超過30億美元。不僅賭徒本人落得破產、離婚、自殺、曠工的下場,也給直接殃及的150萬人帶來了災難性的影響。——澳大利亞總理霍華德,1999年

上文提到的約翰終於嗜賭成癖。 *他移民澳大利亞,跟琳達結了婚。琳達也是個賭徒。約翰的賭癮越來越重。他說:「我步步升級,從買彩票到賭馬,從賭馬到進賭場,到後來我幾乎每天都要賭。有時候我把整月的薪水都押上,輸得身無分文,沒法償還抵押貸款,也無力養家。即便當我贏了一大筆錢,我還是不肯罷休。贏錢帶來的刺激叫我不能自拔。」

像約翰這樣的例子絕非罕見。社會各界似乎都染上了賭博熱。《今日美國》雜誌報導,1976到1997年間,美國人投在合法賭博上的賭注上升了32倍,漲幅之大,叫人觸目驚心。

加拿大《環球郵報》說:「賭博曾被視為道德敗壞的行為,是危害社會之大惡。現在賭博已經成為社會認可的一種消遣。」文章指出導致公眾態度變化的一個原因:「賭博形象發生翻天覆地的變化,直接原因,在於加拿大政府耗費巨資、持續不斷的宣傳運動。」賭博廣受宣傳,在社會上產生了怎樣的影響呢?

賭風四起,肆虐社會

據哈佛大學醫學院癖好系估計,1996年美國有「750萬成年病態賭徒」,以及「790萬青少年病態賭徒」。這些數據出現在國民賭博影響研究協會擬定的一份報告中,報告提交給美國國會。報告指出,美國受到賭博問題困擾的實際人數,可能比記錄在案的數字高出許多。

嗜賭成癖叫人頻繁失業、健康受損。據估計,為發放失業救濟金、施行戒賭療程,美國社會每年在病態賭徒身上花費幾十億美元。然而,這個數字一點也不能說明,病態賭徒對其他人造成什麼影響;病態賭徒常常涉及偷竊、盜用公款、自殺、家庭暴力、虐待兒童;他們的家人、朋友、同事 飽受其害。澳大利亞的一項研究發現,每一個病態賭徒直接影響的人數多達十人。美國國家研究委員會的一份報告說:「多達百分之50的配偶以及百分之10的兒童曾經遭受病態賭徒虐待。」

一種會傳染的癮癖

賭癮跟某些疾病一樣,似乎能從父母傳染到孩子身上。國民賭博影響研究協會的報告指出:「強迫性賭徒的子女較易成為問題少年,沾染吸煙、酗酒、吸毒等惡習,長大以後也較易成為病態賭徒。」報告提醒人們留意,「青少年賭徒比成年賭徒更容易發展成為病態賭徒」。

哈佛大學醫學院癖好系的霍華德·謝弗醫生指出:「越來越多的證據表明,年輕人參與非法賭博的機會越來越多,跟他們參與合法賭博的機會相當,也許 還會更多。」談到病態賭徒濫用互聯網技術的潛在危險,謝弗醫生說:「正如霹靂可卡因,能為可卡因的癮君子提供新的刺激,我想電子技術也會改變賭徒參與賭博的方式。」

不少人以為,賭博業給人提供歡樂,有益無害。但是,對於青少年來說,賭博恰如非法毒品,叫人沉迷,引人犯罪。英國一項調查發現,在參與賭博的青少年中,「百分之46從家裡偷錢」來維持他們的惡習。

儘管賭博危害顯而易見,一個有影響力的賭博協會卻為推廣賭博這樣辯護:「大多數喜愛賭博的美國人從未受到任何問題的困擾。」即便你覺得賭博對你的經濟狀況、身體健康沒有任何負面影響,對你的屬靈健康又有什麼影響呢?有沒有充分的理由說明你應該遠離賭博?下篇文章會探討這些問題。

[腳注]

^ 3段 見4,5頁附欄「我是否嗜賭成癖?」

 [第4,5頁的附欄或圖片]

我是否嗜賭成癖?

美國精神病學協會表示,第5頁列出的各種症狀,有助於診斷人是否病態賭徒(又稱強迫性賭徒)。大多數專家都同意,一個人的行為如果符合下頁描述的幾種症狀,就說明他已嗜賭成癖;如果行為只符合其中一種症狀,則表示有染上賭癮的危險。

 朝思暮想 一門心思只想著賭錢,想要重溫昔日的賭博經歷,籌劃下一次的冒險行動,或者琢磨著怎樣弄點錢來下注。

自我放縱 賭注越下越大,不然就覺得不過癮。

出現脫癮症狀 如果嘗試減少參賭次數甚或完全戒賭,就會心緒不寧或脾氣暴躁。

逃避現實,以賭消愁 藉賭博來忘記難題,或者紓緩無助、內疚、焦慮或抑鬱的感覺。

欲罷不能 輸錢之後一心想要翻本,結果越陷越深,賭個不停。

說謊 向家人、醫護人員和其他人撒謊,隱瞞自己賭得有多厲害。

一發不可收拾 多次嘗試戒賭、控制下注數目或減少賭博次數,均以失敗告終。

鋌而走險 為了弄錢維持賭博的花費,不惜以身試法,犯下詐騙、偷竊或挪用公款等罪行。

眾叛親離 為了賭博,不惜跟朋友家人反目,犧牲教育、事業發展的機會,甚至丟掉飯碗。

舉債 曾因賭錢而陷入經濟困境,依靠舉債渡過難關。

[鳴謝]

資料來源:National Opinion Research Center at the University of Chicago, Gemini Research, and The Lewin Group.

[第7頁的附欄或圖片]

彩票廣告的潛台詞

美國杜克大學的研究員向國民賭博影響研究協會提交的一份報告指出:「對彩票的促銷……可以視為對民眾的價值觀教育,教導民眾賭博是有益無害的活動,甚至可以說是義舉。」彩票廣告究竟對民眾具有什麼影響呢?報告指出:「可以毫不誇張地說,彩票廣告傳達的信息——成功取決於挑選正確的號碼——深入人心,腐化社會。彩票發行代理公司推行的這種有悖常情的『教育』計劃,起了反面作用,它削弱了經濟增長,最終會導致政府稅收的減少。具體說來,彩票促銷破壞了人們投身工作、儲蓄、教育與訓練的習慣,它的影響最終會抑制生產力的增長。畢竟,我們不會教導子女,成功就是賭運氣。」

[第8頁的附欄或圖片]

家家戶戶皆賭場

如今,賭博公司通過設立網站,把每個擁有電腦而且接通互聯網的家庭,都變作虛擬賭場,所費遠遠低於興建新賭場的成本。20世紀90年代中期,互聯網上大約有25個賭博網站;2001年,網站數目增至1200個。在線賭博的收益每年都在翻倍。1997年賭博網站從在線賭博獲利3億美元,1998年獲利6億5000萬美元,2000年獲利22億美元。據路透社消息,到2003年,這個數字「有望增至64億」。

[第6頁的圖片]

沉溺賭海對人的危害:許多家庭因而食不果腹

[第7頁的圖片]

參與賭博的年輕人日益增多,令人擔憂

[第8頁的圖片]

強迫性賭徒的子女長大後極有可能成為病態賭徒