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世聞點滴

世聞點滴

 世聞點滴

茶能抑制病毒

據路透社衛生資訊組報導,初步的研究顯示,「許多市面上出售的茶,看來都有抑制或殺死病毒的功用」。研究人員把幾種紅茶和綠茶在動物組織上進行測試;這些組織都感染了病毒,像單純疱疹一型、二型,以及某種噬菌體。紐約佩斯大學的研究員米爾頓·席芬鮑爾博士說:「不管茶是冷是熱,都能在數分鐘內消滅[疱疹]病毒,或加以抑制。」在感染了某種噬菌體的組織上進行測試,結果也一樣。研究人員發現,即使把茶大大稀釋,茶仍能發揮作用。究竟茶怎樣抑制這些病毒?原因還不清楚。實驗也顯示,以抗菌能力來說,紅茶比綠茶稍勝一籌。

 一身電話債

《星期日電訊報》說,澳大利亞的一些年輕人「才18歲,就已經因為濫用流動電話,負債纍纍,得宣布破產」。有些年輕人受到大量宣傳影響,加上容易得到信貸額,結果要支付高達數千元的電話費。澳大利亞公平貿易部長約翰·沃特金斯,談及年輕人這種日趨盛行的風氣,說:「一些年輕人離開校園時已欠債纍纍,信譽不佳。人生有這樣的開始,實在可悲。」為了幫助年輕人避免落入債台高築的陷阱,《星期日電訊報》提出以下建議:(1)要清楚知道電話收費,(2)預先支付電話費,(3)在非繁忙時間使用電話,節省費用。

法國地下危機四伏

《費加羅報》報導,據估計,在法國的土地下埋藏著130萬噸武器;這些武器是第一次和第二次世界大戰期間遺留下來的,至今仍具殺傷力。殘舊的炸彈和藏有炸藥的炮台,滿布這個昔日的戰場前線,對今天的居民和環境構成威脅。由於許多以往的荒地現已變成住宅區和工業區,炸彈處理小組每年都收到幾千宗求助個案。可是,數以百計的意外還是發生了。在1945至1985年期間,超過600個軍火專家在執勤時喪生。專家認為,如不加快處理,法國可能要花上700年,才能把這些武器通通清除!

遊客造成水荒

倫敦《衛報》說,「許多度假勝地都因為遊客不絕,需要興建更多游泳池和高爾夫球場,而為缺水問題傷透腦筋」。特里西婭·巴尼特是一個關注旅遊業的機構的成員。她說:「供水不足的問題正影響全球,而且十分嚴重。有時候,[非洲的]某個村落只有一個水龍頭,但在酒店的房間裡,不但有水龍頭,還有淋浴設備。」一個保護自然資源的國際組織推算,西班牙的居民每人每天用水250公升,遊客卻用上880公升。在雨量稀少的國家,一個18洞高爾夫球場的耗水量,可能足夠一個有一萬人的市鎮使用。據聯合國糧食及農業組織估計,100個遊客在55天所用的水,足以用來種植稻米給100個村民食用15年。

二手煙害人不淺

日本國立癌病研究所的山口直人聲稱,「在不抽煙卻死於肺癌的人當中,每八個就有一個是因為吸入二手煙而死的」。科學家研究了5萬2000個死於肺癌的人後,得出這個結論。另外,《朝日新聞》說:「長期的研究顯示,跟直接抽煙比較,人們從二手煙吸入更多有毒的一氧化碳和致癌物質。」日本政府於1999年作了一項調查,訪問了1萬4000人。調查顯示,百分之35的人在工作地方或學校接觸到二手煙,在家中接觸到的則有百分之28。山口直人說:「吸煙的人該明白,他們正損害不吸煙的人的健康,而政府也有必要把兩者隔開。」

變相奴隸買賣

根據倫敦《獨立報》,英國一位學者最近所作的研究顯示,今天,「奴隸買賣的普遍程度遠超過人類歷史上任何時期」。羅漢普頓鎮薩里大學的社會學教授凱文·貝爾斯「估計,現時有2700萬人正過著奴隸般的生活。這個數目比在羅馬帝國時代或大西洋兩岸奴隸買賣的全盛時期還要多」。儘管今天的奴役形式可能跟150年前不同,貝爾斯教授說,現在世上有數百萬人「正因為怯於暴力,受制於人,只好給人為奴為婢,卻得不著任何酬勞」。現今最常見的變相奴隸買賣是,犯罪集團開出一個價錢,答應替人在外地安排一份優差,然後把人偷運到另一個國家去。這些人一旦偷渡到外地,就被逼做牛做馬,以抵償債務。

運動有助紓緩抑鬱情緒

《哈佛精神健康通訊》就美國杜克大學醫療中心所作的研究評論說:「要緩解抑鬱症狀,做運動可能比接受正規療法更有用。」研究人員把病情嚴重的人分為三組(一組50人)。每組人接受一種治療,為期四個月。第一組人服用抗抑鬱藥,第二組只運動不吃藥,而第三組則又服藥又運動。《哈佛精神健康通訊》說,四個月後,醫生診斷這三組人的病情,證實當中百分之60至70的人「已康復過來」。但在接著來的六個月裡,接受運動治療的病人「身體較健康,情緒也較好,復發率只有百分之8」,而在服藥的人當中,百分之38舊病復發;至於又服藥又運動的人,復發率則為百分之31。

牙買加珊瑚礁生機再現?

《達拉斯晨報》說,在牙買加北面海岸的海膽看來再次大量生長。此外,「科學家發現,隨著海膽的數量增多,新長成的珊瑚也多起來,有些品種的生命力很強,有些又會形成珊瑚礁」。在1983至1984年期間,一種海膽(Diadema antillarum)突然大量減少,自此珊瑚礁一直在掙扎求存。海草生長過多會危及珊瑚礁,某些種類的海膽卻能抑制海草的生長。該篇報導說,「新近的研究顯示,上述海膽已再次多起來,看來珊瑚的數量也會隨之增多」。海洋生物學家南茜·諾爾頓說,這次珊瑚礁能回復原貌,「是過去數十年有關加勒比海珊瑚礁的最好消息」。

塑料珠子毒害海洋生物

據《新科學家》週刊報導,「在海洋上飄浮的塑料珠子正毒害全球的海洋生物」。生產化學品的公司把聚合物製成珠子,用船運送給世界各地的製造商。製造商把珠子軟化後,用模子製成各種各樣的塑料產品。可是,有數以千噸計的塑料珠子卻流進海裡;這些珠子有的來自工廠廢料或城市垃圾,有的則來自失掉或被棄掉的船貨。日本東京農業及科技大學的研究員發現,珠子從海水中吸收了大量有毒的化學物質。這些化學物質會損害動物的免疫力和生育能力,以及破壞動物的內分泌系統。雀鳥、魚類和海龜把珠子當作魚卵或其他食物來吃,會對食物鏈內其他環節造成什麼影響,不能不令人擔憂。