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在著名監獄建立信心

在著名監獄建立信心

 在著名監獄建立信心

在世界各地,耶和華見證人義務探訪監獄,幫助渴望認識上帝的囚犯。二十多年來,我們一直在美國佐治亞州亞特蘭大的聯邦監獄舉辦聖經教育課程,成績令人滿意。在監獄幫助囚犯學習聖經殊不容易。在我們探訪的人當中,有銀行劫匪、敲詐犯、殺人兇手、毒販、騙子和性侵犯者。我們用什麼方法幫助這些人?

 首先,你也許想知道耶和華見證人最初在什麼時候、由於什麼緣故,踏足這個監獄的。那是1918年7月4日。警察押送八位負責帶頭的基督徒傳道員,走上聯邦監獄的15級台階。當時要是按照慣用的押解方法,他們就要扣上連住腰間鏈子的手銬,還要鎖上腳鐐。這幾個初來乍到、具備屬靈資格的男子是萬國聖經研究者(耶和華見證人以往的名稱)的負責人員。他們怎也料不到,用不著一年就沉冤得雪了。1919年3月,這八個耶和華見證人再次在監獄的台階出現時,他們是毫無束縛,自由自在地走下來的。後來,政府撤回起訴,他們也得以洗脫冤屈的罪名。 *

在亞特蘭大監禁期間,這些基督徒男子設立了聖經研究班。八個犯人當中的麥克米倫報導,副獄長起初滿懷敵意,最後也忍不住讚嘆說:「你們教導囚犯的課程實在太好了!」

八十多年後,我們繼續在這個監獄舉辦聖經研究班,幫助囚犯學習聖經。這些聖經班同樣給監獄裡的人留下無法磨滅的印象。好幾次,監獄官員特別挑選了幾個參與教導囚犯的見證人,頒發獎狀給他們。美國司法部的聯邦監獄管理局出版了一份全國通訊,叫《今天的志願人員》,該份通訊更公開讚揚耶和華見證人的課程成效卓著。

我們教導囚犯學習聖經的好處之一是,囚犯的品行顯著改善了。由於這緣故,有些囚犯獲准提早出獄。但那些對這個教育課程半信半疑的人則認為,囚犯之所以肯學習聖經,不過是為了想早點出獄罷了。有一兩個囚犯的確懷著這種動機,然而,我們碰到的大多數囚犯都不是這樣。我們屢次聽到,學生在獲釋之後許多年仍然保持良好的基督徒品行,這使我們感到十分興奮。在這個歷史性的監獄裡,我們幫助了不少囚犯學習聖經。以下是其中幾個例子。

外僑囚犯尋得希望

80年代初,見證人在亞特蘭大監獄傳道,幫助許多外僑囚犯學習聖經。他們都洗心革面,重新做人;其中有些可說是脫胎換骨,徹底改變過來。

拉烏爾 *起初是個十分危險的囚犯。他和另一個朋友都是職業罪犯,兩人都犯了殺人罪,在這裡服刑。據負責幫助他們的長老說,這兩個囚犯特別兇暴。拉烏爾有不少對頭,其中一個發誓要殺死他,拉烏爾也誓言要把對方置之死地。後來,這個仇家被轉解到亞特蘭大監獄,拉烏爾不禁害怕起來。所謂冤家路窄,這兩個死對頭遲早會在路上、院子裡、食堂或監獄大樓狹路相逢。可是,自從拉烏爾跟耶和華見證人學習聖經之後,他的思想態度和外表都有了顯著的改變。一天,這兩個人終於在監獄的院子裡碰個正著,拉烏爾的對頭竟然不認得他!這場看來無法避免的流血衝突最後不了了之。

拉烏爾決定受浸,以表明自己獻身給 耶和華。弟兄要給他找個適合施浸用的盛水器具。副獄長幫忙解決這個問題。他找到一具可用作施浸的黑色棺材。大家把棺材注滿了水,可是,拉烏爾的個子看來比這個「浸禮池」還要大。於是兩位長老得合力給他施浸,以確保拉烏爾符合聖經的要求,完全沒入水裡。(馬可福音1:9,10)現在,拉烏爾已經恢復自由,而且仍然是個熱心的基督徒傳道員。

1987年,當局下令把外僑囚犯驅逐出境,結果在監獄裡觸發了一場嚴重的騷亂。其間,囚犯挾持人質,各國報章都報導這場騷亂。但鮮為人知的是,有些勇敢的外僑囚犯甘願冒生命危險,拒絕參與這場動亂。這些囚犯都是我們聖經班裡的學生。他們從前動輒跟人決鬥,現在都嚴守中立,不參與暴力和搗亂事件。這件事有力地證明,聖經的確具有感化人的力量,能夠把兇暴的囚犯改變為愛好和平的基督徒!——希伯來書4:12

尋求寬恕

另一個叫人難忘的故事,就是詹姆斯的經歷。他曾經是個耶和華見證人,但很可惜,他的靈性漸漸變得軟弱。及至他受不住引誘,訛騙了銀行,會眾就把他開除;他也被判在亞特蘭大的聯邦監獄坐牢。後來他告訴我們:「這段日子是我一生中最潦倒的時候。」

監獄的生活並不好過。詹姆斯憶述:「我感到孤單和絕望。」不過,被囚禁起來 倒給他機會自我反省。他說:「在監獄裡,我感到最痛苦的,不是自己所受的待遇,而是知道自己叫天父大失所望。」過了幾個月,一個跟見證人學習聖經的囚犯主動邀請詹姆斯參加聖經班。起初詹姆斯自慚形穢,拒絕了他。但在這個年輕人力勸下,詹姆斯終於出席了星期日的聚會。

詹姆斯看見主持聖經班的見證人對學生關懷備至,實在叫他感動不已。後來有一件事叫詹姆斯留下深刻的印象。鑑於以往的經歷,詹姆斯以為所有給囚犯主持宗教聚會的自願人員,都收取優厚的酬勞。可是,後來他獲悉見證人的工作原來是分文不取的,他感到多麼驚訝!——馬太福音10:8

詹姆斯熱切期待參加這些聚會。他發覺主持聚會的弟兄宅心仁厚,很會鼓勵別人。有一位長老尤其贏得他的尊重。詹姆斯憶述:「他生動地講論上帝話語的真理,精神態度對人產生良好的影響。他幫助我看出,要深入理解聖經,才能領會信息的真正意思,把真理銘記於心;更重要的是,養成基督的思想態度。」

詹姆斯覺得很難相信上帝會寬恕他的過犯。什麼幫助他調整自己的看法呢?他說:「這些忠信、自我犧牲的男子對待我們的方式,充分反映出耶和華已經寬恕我們。 *我越來越看出,雖然我犯了彌天大罪, 弟兄從沒有使我感到上帝是不會寬恕我的。一直以來,耶和華都沒有離棄我。他看出我幡然悔悟,決心痛改前非,於是大大賜福給我。」後來詹姆斯重返基督徒會眾。他從監獄獲釋差不多十年之後,仍然是個積極、熱心的耶和華見證人。現在他是個助理僕人,最近還發表了第一個公眾演講,他的妻子和家人不禁大喜過望。

尋找正路

我們在90年代初認識了約翰尼。他有些家人是耶和華見證人。但很可惜,在約翰尼成長的階段,就是他在靈性上和道德上急需獲得指引的時候,家人的靈性十分軟弱。後來約翰尼步入歧途,作奸犯科,被判囚禁在亞特蘭大監獄旁邊的牢房裡。約翰尼服刑期間,聽聞我們有個聖經班,於是決定參加。

起初,約翰尼幾乎是不識字的。可是,他渴望多認識耶和華和耶穌基督,所以下定決心要學會閱讀。(約翰福音17:3)在幫助囚犯改善理解和朗讀能力方面,我們的聖經班特別有效。約翰尼很勤力學習,其他同學都把他視為模範學生。

許多個月之後,約翰尼被調到亞拉巴馬州塔拉迪加的監獄,聽一個有關毒品禍害的課程。他抵達之後,很快就參加在監獄舉行的基督徒聚會。他經常出席這些聚會,直至獲釋為止。這個可喜的日子來到了,約翰尼立即聯絡家鄉小鎮的見證人。那裡的耶和華見證人親切地接待他。約翰尼繼續學習聖經,在靈性上不斷進步。

約翰尼熱愛聖經真理的態度,激勵了他的媽媽。他媽媽比以前更踴躍參與會眾的活動。約翰尼給媽媽許多支持和幫助。最近,他受了浸,象徵自己獻身給耶和華上帝。之後,他繼續熱心參與基督徒的傳道工作。

大豐收

在過去的20年裡,我們在亞特蘭大監獄幫助了40多個囚犯進至受浸的地步,成為耶和華見證人。另外有90多個囚犯也從我們每週舉行的聖經班獲得教益。還有另一些囚犯則在釋放之後,或被調到別的監獄時,受浸成為見證人。

我們很欣慰能夠在這個獨特的傳道地區服務,一週復一週地探訪這個歷史性的監獄,幫助渴望改過自新的囚犯學習聖經。(使徒行傳3:19;哥林多後書7:8-13)雖然監獄的環境陰森可怕,站崗的塔樓、警衛、電閘,還有帶利刺的螺旋形鐵絲,都令人望而生畏;我們卻感到驚喜交集,因為在這裡,我們親眼看見罪犯痛改前非,成為安分守己的公民和忠於上帝的敬拜者。——哥林多前書6:9-11——外稿。

[腳注]

^ 3段 想知道這宗案件的詳情,請看耶和華見證人出版的《耶和華見證人——上帝王國的宣揚者》第647-656頁。

^ 9段 本文提到的囚犯名字都是假名。

^ 17段 《守望台》1991年5月15日刊呼籲基督徒長老,要對被開除的人表現慈悲,探訪這些人,鼓勵他們歸向耶和華。——哥林多後書2:6-8

[第20,21頁的附欄或圖片]

「你們這兒招呼過我的好朋友」

1983年4月,耶和華見證人中央長老團的弗德烈克·法蘭茲探訪美國的亞特蘭大監獄。一直以來,法蘭茲都很想看看這個監獄。他走進監獄大樓時,高聲對坐在門廳桌前的警衛說:「不說你可不知道,你們這兒招呼過我的好朋友!」這個警衛露出一臉困惑的神情。法蘭茲所說的朋友究竟是誰呢?

那是在此之前64年發生的事。約瑟夫·盧述福和七位同工冤屈地被判叛亂罪。盧述福和法蘭茲後來成為了親密的朋友和同工。當時,盧述福去世已經40多年,法蘭茲自己也幾乎90歲,但他很想看看許久之前朋友被囚的地方。他無疑也想到,這些同工在監獄裡所做的事。他們做了些什麼?

盧述福和同工抵達不久,副獄長就對他們說:「我們會委派工作給你們,你們曉得做什麼?」

八個人當中的麥克米倫回答說:「副獄長,我們什麼都沒做過,只會傳道。你們這裡有這種工作嗎?」

「當然沒有!就是因為你們傳道才把你們關起來,我警告你們,千萬不要在這裡傳道。」

過了幾個星期,所有囚犯都要去小教堂做禮拜,只要他們喜歡,還可以留下來參加接著的崇拜。這八個人決定組織自己的聖經班,然後輪流主持。盧述福後來說:「許多好奇的人陸續加入。」不久,這個聖經班由區區8個人增至90個人!

囚犯對聖經班有什麼反應?一個囚犯說:「我今年72歲,想不到要坐牢才有機會聽到真理。不過,要是為了這個原因被關在監裡,我也很樂意。」另一個囚犯說:「我的刑期快滿了,要離開這裡實在使我感到難過,……請告訴我,在哪裡才可以找到像你們一樣的人?」

這八個男子獲釋前的晚上,收到一個年輕人的信;這個年輕人曾參加他們主持的聖經班。信的內容很感人,他寫道:「認識你們之後,我這個徒得軀殼的亡命之徒倒有個願望,就是決心做個頂天立地的大丈夫。……遺憾的是,我很容易受人影響和引誘,這件事沒有人比我自己知道得更清楚。但必要時,我會竭力克服這個弱點,讓你們撒下的種子得以開花結果。這樣,我就不但幫了自己,也可以幫助身邊的人。你也許覺得這番話出自我這種人的口,實在有點奇怪。不過,這些都是我的肺腑之言。」

80多年後的今天,在亞特蘭大和許多別的監獄,耶和華見證人仍然努力撒播聖經真理的種子。——哥林多前書3:6,7