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世聞點滴

世聞點滴

 世聞點滴

電視與病歷卡

西班牙一組兒科醫生建議,兒童看電視的習慣也該寫在病歷卡上。據西班牙《醫學日報》報導,醫生認為有必要知道兒童一天花多少時間看電視,看哪一類電視節目,以及誰陪他們一起看。為什麼呢?根據這些醫生所作的調查結果顯示,兒童看電視引起的問題包括:老是坐著以致身體缺乏運動,性情變得暴戾,購物慾增強,學業退步,以及看電視成癖。同一個調查也指出,「兒科醫生建議父母,不要在孩子的睡房,也不要在父母難以監管他們看電視的地方放置電視機。另外,最好不要讓孩子在進食時看電視。家長更應規定子女,每天看電視的時間不可超過兩小時,如果能減到一個小時就更理想了」。

中國人口比例的隱憂

abcNEWS.com 報導:「現時中國人口已增至12億6000萬,國民普遍壽命較長,知識水平提高,還有逐漸往城市遷移的趨勢。」國家統計局局長朱之鑫指出,自1990年以來,中國人口增加了1億3220萬,每年平均增幅只為百分之1.07。人口增幅降低,主要是因為70年代末開始,中國實行了一胎化的生育政策。然而,令當局關注的問題是:根據1999年進行的調查所得,新生男嬰與女嬰的比例是117:100,這個比例顯示被打掉的胎兒多屬女嬰。同一個報導也指出:「社會學家擔心,這種男多女少的現象,勢必引起種種的社會問題,包括新娘求過於供,賣淫和拐賣新娘的情況也會日趨嚴重。」

地下寶藏

巴西水文地質學家埃拉爾多·坎波斯領導一組研究人員,他們剛完成了一項為期七年的工程,成功勘測出南美洲規模最大的地下蓄水池。這個叫瓜拉尼的地下蓄水層,橫跨巴西、烏拉圭、巴拉圭和阿根廷四國的部分地區,總面積約為120萬平方公里,估計蓄水量高達4萬立方千米。據全球自然環境設施發表的報告指出:「光是現時的地下水存量,已足以應付巴西全國人口在未來3500年的食水需求。」將來,說不定人類還能善用這個「地下寶藏」來解決土地沙漠化的問題。此外,由於地下水都是溫水,也許它會被開發為另一種能源。藉著勘測這個地下蓄水池,研究人員希望能夠保護有關的貯水區,不致被殺蟲劑和肥料污染。

皮膚癌患者激增

據西班牙《國家數據報》報導,患上黑素瘤——皮膚腫瘤中最嚴重的一種——的人數有迅速增加的趨勢。20世紀中期,每1500人就有一個患上黑素瘤。可是,時至公元2000年,每75人就有一個患上黑素瘤,這主要是因為時下流行曬黑皮膚。在歐洲腫瘤學會的一次大會上,柯克伍德教授指出,四成黑素瘤是由遺傳引起的,六成則因曝曬所致。年屆23到50歲的婦女最容易患上這種皮膚癌。柯克伍德教授解釋,一個人也許在童年或少年時期,因太陽的輻射令皮膚色素產生突變。然而,這種突變卻可能在多年後,才慢慢發展成為皮膚癌。柯克伍德教授指出:「也就是說,我們的皮膚把身體接收到的輻射都一一記錄在案。」

糖料變塑料

巴西科技研究局一群科學家最近發現了一種新的細菌,能夠把糖料變成塑料。科學家早前發現的細菌都只能在糖被分解成較細小的分子以後,才能把它消化,轉變為塑膠;可是,工程師卡洛斯·羅塞爾解釋說:「[新發現的細菌]極具潛力,因為它能夠直接分解糖分,再轉化為塑膠。」只要讓這種細菌吸取大量的糖,它就懂得把多餘的糖分轉化成可進行生物分解的塑膠粒, 經科學家用溶劑即可釋出。據《聖保羅州報》引述研究人員所提供的數據表示,「3千克的糖能製造1千克的塑料」。

腸肥腦「滿」

據《新科學家》週刊報導:「高脂食物除了令冠狀動脈栓塞之外,還會令頭腦變得遲鈍。」為了證實高脂對人腦有害無益,加拿大的研究人員進行了一項實驗。他們「把一個月大的老鼠分成兩組,一組只吃高動物脂肪的食物,另一組則吃高植物脂肪的食物,直至牠們四個月大為止」。另一方面,對照實驗組別的老鼠吃的卻是低脂食物。稍後,各組別的老鼠均要接受學習能力的測試。結果怎樣呢?兩組吃高脂食物的老鼠都「比吃低脂食物的老鼠成績差很多很多」。研究人員戈登·威諾克說:「高脂食物能損害人在各方各面的表現。只消看看這些老鼠的實驗結果已教人大吃一驚了。」這份報告指出,研究人員認為「脂肪也許干擾了胰島素的功能,使血糖水平無法調控,令人腦無法吸收葡萄糖」。

刑具有售

據德國《西南新聞》刊載的一篇文章報導:「出售刑具的生意正日見興隆。」據一個人權組織——國際特赦組織——所提供的數字顯示,現時全球共有150家公司從事這種令人毛骨悚然的買賣,其中30家在德國,97家在美國。他們製造的產品除了腳鐐和有鋸齒的拇指銬外,也有高壓電震器。據報,一家美國公司還出售一種遙控的通電皮帶,令受害人全身通電,電壓高達5萬伏特。濫用私刑的人特別喜歡這些高科技的刑具,因為它們在受害人身上,幾乎不留半點痕跡。

雪中巨蛛

一位任職美因茨大學的德國研究員彼得·耶格在研究蟹蛛時,發現了50個新的品種。據《亞洲時代》報導,「這些新品種能夠在海拔3800米的喜馬拉雅山脈的冰天雪地中生存,而且繁殖迅速。這些巨蛛雖然有的長4厘米,卻一點都不傷害人類」。牠們大多潛伏於石隙和樹皮下,以昆蟲為食。由於牠們聽覺靈敏,捕蟲為食對牠們來說毫無困難。問題是,這些蟹蛛為什麼能夠抵受這種嚴寒的天氣呢?據耶格指出,跟那些生長於暖和地區的巨蛛不同,喜馬拉雅山上的蟹蛛有種天然的「生物防凍劑,牠們把極濃縮的酒精儲存於體液內,即使在冰點以下的環境中,也不會凍僵」。

嗅覺可斷症

據德國一份科學雜誌《宇宙大自然》報導,嗅覺測試棒有助醫生及早診斷帕金森症和早老性痴呆病一類的疾病。在病變早期,帕金森症患者最常出現的症狀之一是嗅覺失靈。幸虧格爾德·科巴爾教授致力研究有關問題,結果成功發展出一種有效方法,可以測試病人嗅覺的退化速度。帕金森症患者大都在病發後期才出現較明顯的症狀,如手腳震顫和肌肉僵硬等。可是,有了這種新的嗅覺測試法,病人可以在嚴重症狀出現之前的數月,甚至數年,就能知道嗅覺機能有否退化。這樣,儘管這些病症現時仍是無藥可治的,病患者卻可以因為及早接受診治,而減慢病情惡化的速度。

「暴殄天物」

據日本《每日新聞》報導,「在婚宴和其他鋪張的宴會上,大量食物被糟蹋,情況令人吃驚」。根據政府一項調查顯示,浪費食物的比率,以每戶計算,平均是百分之7.7,食品零售商是百分之11,餐館則把百分之1.1未經煮熟的食物扔掉。然而,報導同時指出,「在自助餐式的大型宴會上,百分之15.7的食物給浪費掉」。婚宴上浪費食物的情況最嚴重。在婚宴中,高達百分之24的食物「如果不是吃剩的,就是被人丟掉的」。據報,「幾乎沒有浪費任何食物」的就只有食品生產商。