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流行節日背後的真相

流行節日背後的真相

 流行節日背後的真相

女巫、鬼怪、南瓜、營火、不請吃就搗蛋等,都是萬聖節前夕常見的特色。可是,這個節日連同其他類似的節日,起源是怎樣的呢?萬聖節前夕,顧名思義,是宗教節日萬聖節的前夜。表面看來,這是個基督教名字,然而它的起源卻不那麼神聖。事實上,一些學者指出,萬聖節前夕源遠流長,早在基督教之前,移居英國和愛爾蘭的凱爾特人已慶祝這個節日了。凱爾特人以陰曆計算日子,把一年分為兩季,就是陰暗的冬季和陽光充沛的夏季。在最接近11月1日的滿月時分,凱爾特人慶祝夏末節(又稱桑巴因節)。 *

 夏末節是凱爾特人的新年。當天標誌著夏季結束,穀物已經收藏妥當,牛羊也從牧場關進戶內。由於日照時間短了,凱爾特人相信,藉著舉行不同的儀式和獻上祭物,太陽就會重新發光發熱。為了表示一年已過,他們先把所有火種熄滅,然後燃起神聖的營火,迎接新年來臨。當地居民就從營火中取火,再次點燃家裡的壁爐。英國的篝火之夜營火處處,實際上是沿襲了凱爾特人的風俗。據說這些營火能驅走鬼魔。

凱爾特人相信,在夏末節,陽間和冥府的屏障被除去,惡鬼善靈都會來到地上,四處遊蕩。鬼魂看來會回到自己家裡去,於是家家戶戶擺上食物、飲料,好安撫歸來的幽靈,以及消災解難。今天,孩子們打扮成鬼怪、女巫,挨家索取糖果,戶主不請吃就惡作劇一番,他們萬料不到,這種種行徑實際上反映了夏末節的古代儀式。讓·馬爾卡利在所著的《萬聖節前夕的來歷和習俗》中說:「孩子從住戶的手裡接過糖果,在屬靈層面上,這個舉動代表陽間和冥府的接觸,孩子們卻懵然不知。所以,萬聖節前夕背後的真相……其實是宗教儀式。」

由於人們相信陽間和冥府的藩籬拆除了,凡人也就很容易過到幽冥之地去。因此,夏末節是個大好時機,讓人解開未來之謎。蘋果和榛子被視為聖物,可以用來占卜,求問姻緣、疾病、死亡等事。例如,一些畫上記號的蘋果會放進裝滿了水的盆裡,年輕男女只可以用嘴來取蘋果,據說這樣做就能看見未來的配偶。萬聖節前夕的遊戲「咬蘋果」,正保留了預卜未來的習俗。

夏末節當然少不了縱酒狂歡,為所欲為。馬爾卡利說:「傳統美德不是被人輕視就是被人顛倒。不成體統的行為受到認可,受到認可的行為卻變了不成體統。」今天的萬聖節前夕也反映同一精神,難怪在世界各地廣受歡迎。《宗教百科全書》 把今天的萬聖節前夕描述為「漫無節制的狂歡夜,大人把自己的文化修養、身份尊嚴全拋諸腦後。因此,凱爾特人的節日,基本上是讓人每年狂歡一夜,好逃避現實。這個特色一直流傳到20世紀」。

教會不予認同

在19世紀,由於馬鈴薯失收,愛爾蘭境內鬧饑荒,人民紛紛移居美國。萬聖節前夕和種種習俗也就傳到美國去。過去幾年,節日又從美國傳入歐洲。雖然萬聖節前夕越來越流行,可並不是人人都樂意接受的。法國的《世界報》評論,「萬聖節前夕、萬聖節和萬靈節(11月1日和2日)舉行的日期十分相近,看來人們重視萬聖節前夕過於後兩天的節日。商店老闆笑逐顏開,教士卻愁眉苦臉」。

人們對傳統的天主教節日熱忱冷卻,轉而歡慶萬聖節前夕,著實叫法國教會十分關注。教會代表指出,這是「社會受異教侵蝕」的跡象。法國天主教主教會議的發言人斯坦尼斯拉斯·拉蘭納評論,萬聖節前夕「歪曲了生死的意義」。尼斯的主教讓·邦菲斯說,「萬聖節前夕和節日的儀式跟我們的地中海和基督教文化毫無共通之處」。他敦促天主教徒,務要抵抗這個「源於撒但、卻在普世流行的節日」。

克萊蒙費朗的主教伊波利特·西門,對於法國人摒棄天主教傳統,轉而慶祝異教節日,有這樣的評論:「看來法國社會很想尋找一種民間宗教,去取代象徵基督教的事物。」他又說:「在萬聖節前夕,人們假扮成死者,他們的『鬼魂』回來恫嚇我們,威脅要奪我們的命。萬聖節就截然不同了,我們深信離世的人還活著,我們得到保證,將來在天主的國裡會跟他們重聚。」——《法國歸依異教?》

 意大利米蘭的樞機主教卡洛·馬里亞·馬丁尼也表達類似的意見。他促請意大利人不要捨棄天主教節日,並且宣稱萬聖節前夕「跟我們的傳統判若雲泥。我們的傳統是寶貴的資產,必須保存下來。萬靈節是我們歷史的一部分,節日叫我們明白永生的意義,也是上主讓我們認識到真正生命不在乎現今短暫的一生」。很多虔誠的天主教徒無疑同意教會的看法。可是,這些評論是否顯示萬聖節前夕跟萬靈節的確毫不相干呢?如果我們追尋天主教節日的來源,又會發現什麼呢?

打著神聖幌子

《天主教百科全書》指出,萬聖節是為了「紀念有名、無名的諸聖徒」而設的。公元2世紀末,有些所謂的基督徒開始紀念殉道者。他們相信殉道者已經在天上跟基督結合,並且可以替他們代求。公元609年(或610年)5月13日,教宗卜尼法斯四世把供奉羅馬神明的萬神廟呈獻給馬利亞和所有殉道者。 *自那時起,紀念聖徒的節日就正式開始了。馬爾卡利評論:「教會既然得勝,羅馬神明就得讓位給聖徒了。」

後來,教宗格列高利三世(公元731-741年)把一座羅馬小教堂呈獻給所有聖徒,並且命人在11月1日紀念他們。自此之後,紀念聖徒的節日就改在11月舉行了。沒有人知道教宗更改日期的真正原因。不過據估計,原因可能是英國早已有人慶祝這一天。正如《宗教百科全書》指出,「在整個信奉基督教的大不列顛,夏末節一直是凱爾特人慶祝的流行節日。英國教會試圖令當地居民不再慶祝傳統的異教節日,於是在日曆上添了一個基督教節日,日期跟夏末節一樣。……中世紀的英國帶頭紀念萬聖節,這個節日很可能就這樣傳遍了基督教各教會。」

馬爾卡利指出,當時的愛爾蘭修士在歐洲各地勢力越來越大。《新天主教百科全書》評論:「愛爾蘭人通常把每月的頭一日定為重要的慶典。既然11月1日開始了凱爾特人的冬季,這無疑是紀念諸聖徒的最佳日子。」最後,在公元835年, 教宗格列高利四世把這日定為教會的法定節日。

在公元11世紀,法國克呂尼的修士把11月2日定為萬靈節。信徒會在當日為煉獄裡的亡魂禱告,使他們得以升天蒙福。表面上,萬靈節是天主教節日,可是不少人卻感到疑惑。《新天主教百科全書》指出,「在整段中世紀時期,一般人普遍相信,煉獄的亡魂會在當日以鬼火、女巫、蟾蜍等形式出現」。

人們對異教信仰根深蒂固,教會看來無法根除他們的信念,於是索性以「基督教」名義掩飾這些習俗。《宗教百科全書》評論:「萬聖節這個基督教節日,是為了紀念有名的和無名的基督教聖徒;同樣,夏末節也是為了紀念和尊崇凱爾特人的神明。」

流行節日與你

萬聖節前夕和類似的節日既然源於異教,你該持什麼看法呢?畢竟,大部分人都覺得萬聖節前夕沒有什麼不妥,不過讓人化裝玩樂而已。可是,為人父母的,不是該關注兒女的娛樂活動嗎?這些娛樂有益身心還是會造成不良影響?

一個有二十多年教學經驗的法國督學,被問及萬聖節前夕對青年人的影響,說:「孩子挨家恐嚇大人,索取糖果,我很擔心孩子這樣做,會對他們造成長遠的不良影響。孩子們會變得自私自利,自我至上。他們所學到的是,只要大施壓力、恐嚇威迫別人,就可以達到目的了。」因此,父母必須問問自己:「要是我的孩子慶祝這個節日,他們會『學到』什麼呢?」

不少家庭為了順應孩子的要求,購買糖果和古怪服飾,結果使家庭開支入不敷出。法國民生研究中心的總幹事羅貝爾·羅什福爾說,「萬聖節前夕……並非宗教節日,而是商業活動」。節日只是使商店在聖誕節前的淡季熱鬧起來而已。 換句話說,這是另一個叫人花錢的場合,卻不是人人都能負擔得來的。在這方面,你真的要附和大眾嗎?

作為基督徒,我們最關注的,莫過於這些節日的異教起源。使徒保羅寫道:「我卻不願意你們與鬼來往。你們不能喝主的杯又喝鬼的杯。」(哥林多前書10:20-22,聖經新譯本)他又問:「正和邪怎能合作呢?光明和黑暗怎能共存呢?基督和魔鬼怎能協調呢?信和不信的人有什麼共同的地方呢?」(哥林多後書6:14-16,現代中文譯本)因此,聖經絕不贊同借基督教之名來掩飾異教!

聖經也警告人提防通靈術。(申命記18:10-12)慶祝萬聖節前夕的人,大多聲稱他們沒有採納帶有撒但色彩的習俗。即使這樣,我們卻不要忘記,節日的起源始終跟玄秘術有密切關係。因此,慶祝這個節日會很容易誘使人,尤其是青年人,涉足通靈術。這些異教儀式和習俗,跟通靈術息息相關,在純真崇拜上絕沒有立足之地。的確,這些節日並不是無傷大雅的。

除此之外,萬聖節前夕、萬聖節和萬靈節都主張死人受苦,或者死人能夠傷害活人。可是,聖經清楚揭發這個錯誤的道理,說:「活人知道自己必死,死人卻毫無知覺。」(傳道書9:5)基於這個事實,聖經勸勉人:「凡你的手能做的事,都要盡力去做;因為在你要進的墳墓,沒有工作,沒有計劃,沒有知識,沒有智慧。」(傳道書9:10)死人既然毫無知覺,自然不會受苦或傷害活人,所以我們無需害怕他們。此外,為他們禱告也是枉費心機的。這是否意味著,我們所愛的人死去了,就毫無希望呢?不是的。聖經保證說:「義人和不義的人都要復活。」——使徒行傳24:15 *

人有了知識後,可以自行選擇怎樣做。如果我們對事情缺乏全面了解,作明智的決定就不容易了。我們既已從這系列文章中,清楚看出萬聖節前夕的真相,你會作什麼決定呢?

[腳注]

^ 2段 人們一直以為桑巴因是凱爾特人所供奉的死亡之神,其實桑巴因是個節日名稱(即夏末節)。專門研究凱爾特人的法國學者讓·馬爾卡利說,凱爾特人在夏末節所供奉的可能是光神盧古斯。

^ 13段 順帶一提的是,這個日子竟然跟羅馬的游魂節碰在同一日。游魂節在5月9,11和13日舉行,目的是要安撫死人的鬼魂,阻止他們纏住或傷害在世親屬。

^ 24段 有關復活的聖經道理,詳情見《帶來永生的知識》第9章「去世的親者有什麼遭遇?」。耶和華見證人出版。

[第6頁的精選語句]

萬聖節前夕助長人相信死人還活著

[第7頁的精選語句]

凱爾特人占卜的習俗,見於萬聖節前夕的遊戲

[第6頁的圖片]

萬聖節前夕源於凱爾特人的節日。節日當天,凱爾特人很可能崇拜光神盧古斯

[第6頁的圖片]

豎有古凱爾特人十字架的墳地

[第6,7頁的圖片]

「咬蘋果」遊戲源於凱爾特人

[鳴謝]

From the magazine: The Delineator October 1911

[第8頁的圖片]

教宗卜尼法斯四世把羅馬的異教廟宇萬神廟呈獻給馬利亞和所有殉道者

[第9頁的圖片]

萬聖節前夕對你的兒女有什麼影響?

[第10頁的圖片]

真基督徒整家人享受有益身心的娛樂